Mindfulness

Imparare il concetto buddista di gentilezza amorevole

giovane monaco buddista che tiene un ombrello
Immagine di Sasin Tipchai

Giornata mondiale della gentilezza, osservata il 13 novembre di ogni anno, è una buona opportunità per riflettere sul potenziale di guarigione di atti di gentilezza sia grandi che piccoli. In effetti, sono stati gli atti gentili di lavoratori essenziali che hanno contribuito a salvare molte vite.

Come studioso di studi buddisti, ho ricercato i modi in cui i monaci buddisti parlano di gentilezza e compassione verso tutti gli esseri.

È noto che il Dalai Lama abbia detto: “La mia vera religione è la gentilezza.” Sebbene nel buddismo ci sia molto di più della semplice gentilezza, credo che gli insegnamenti e le figure esemplari del buddismo abbiano molto da offrire a un mondo che sta vivendo un'intensa sofferenza.

Insegnamenti di gentilezza amorevole

Alcuni dei primi insegnamenti buddisti sviluppati in India - che sono registrati in il canone pali, la raccolta di scritture in lingua pali – enfatizzava l'idea di “metta” o gentilezza amorevole. Un insegnamento di questa raccolta di scritture è il “Karaniya Metta Sutta”, dove il Buddha esorta i buoni e i saggi a diffondere la gentilezza amorevole facendo questi desideri verso tutti gli esseri:

Nella gioia e nella sicurezza,

Possano tutti gli esseri essere a proprio agio.

Qualunque essere vivente ci possa essere;

Che siano deboli o forti, senza tralasciarne nessuno,

Il grande o il potente, il medio, il corto o il piccolo,

Il visibile e l'invisibile,

Chi vive vicino e lontano,

I nati e quelli che devono nascere -

Possano tutti gli esseri essere a proprio agio!

Per mettere in pratica queste parole, diversi insegnanti buddisti da America del Nord insegnare pratiche di meditazione significava sviluppare la propria metta, o gentilezza amorevole.

Durante le sessioni di meditazione, i praticanti possono visualizzare le persone e cantare desideri di gentilezza amorevole usando variazioni di frasi basato sul Karaniya Metta Sutta. Una versione comunemente usata è di un noto insegnante di meditazione buddista, Sharon Salzberg.

Possano tutti gli esseri ovunque essere sani e salvi.

Possano tutti gli esseri ovunque essere felici e contenti.


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Possano tutti gli esseri ovunque essere sani e forti.

Possano tutti gli esseri ovunque essere pacifici e a proprio agio.

I praticanti diffondono questa gentilezza verso se stessi, le persone a loro vicine, le persone che non conoscono - anche le persone lontane o i nemici - e infine tutti gli esseri in tutto il mondo. Dopo aver visualizzato questo atteggiamento di gentilezza amorevole, i praticanti scoprono che è più facile irradiare gentilezza verso gli altri nella vita reale.

Oltre a Metta, i buddisti anche pratica compassione (karuna), gioia comprensiva (mudita) ed equanimità (upekkha) per uno stato mentale pacifico.

Coltivare la compassione

Forme successive di buddismo in Asia orientale e in Tibet svilupparono ulteriormente l'idea della compassione attraverso il figura del bodhisattva.

Il bodhisattva è un praticante che ha giurato di lavorare disinteressatamente per l'illuminazione degli altri esseri. Lo sviluppo di questo stato d'animo è noto come “bodhicitta.” Bodhicitta fornisce la motivazione e l'impegno per questo difficile percorso di mettere gli altri prima di sé.

Una pratica per coltivare bodhicitta è scambiare se stessi per gli altri. In questa pratica, quelli sul sentiero del bodhisattva considererebbero la sofferenza degli altri come se fosse la loro e offriranno aiuto agli altri come se aiutassero se stessi.

Come il monaco buddista indiano Santideva scrive nella sua opera classica dell'VIII secolo sul sentiero del bodhisattva, “The Bodhicaryavatara”, si dovrebbe meditare con questo sentimento in mente: “tutti sperimentano ugualmente sofferenza e felicità. Dovrei prendermi cura di loro come faccio con me stesso".

Molti bodhisattva e i loro significati

La figura buddista più focalizzata sulla gentilezza è il bodhisattva della compassione, conosciuto originariamente come Avalokiteshvara, che divenne popolare in India del VI secolo d.C.. Un modo popolare per rappresentare Avalokiteshvara è con 11 teste e 1,000 braccia, che usa a beneficio di tutti gli esseri senzienti. I buddisti tibetani credono che tutto Dalai Lama sono manifestazioni di questo bodhisattva.

Questo bodhisattva è conosciuto con vari nomi in tutta l'Asia. In Nepal, il bodhisattva è conosciuto come Karunamaya, e in Tibet come Lokesvara e Chenrezig. In Cina, il bodhisattva è una figura femminile chiamata Guanyin e raffigurato come una donna dai capelli lunghi e fluenti in vesti bianche, che tiene un vaso inclinato verso il basso in modo da poter far cadere le rugiade della compassione su tutti gli esseri.

In tutto l'Asia orientale e sud-orientale questa è una figura popolare. Le persone fanno offerte per cercare aiuto, specialmente per quanto riguarda il successo in affari e creare una famiglia.

Con pratiche che spingono le persone a praticare la compassione verso gli altri e con figure a cui può essere chiesto di elargirla, il buddismo offre modi unici e diversi di pensare ed esprimere la gentilezza.

Circa l'autore

Brooke Schedneck, Assistente professore di studi religiosi, Rhodes college di

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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