Perché la Comunione è importante nella vita cattolica e cosa significa negare l'Eucaristia

Immagine La comunione è stata descritta come "fonte e culmine di tutta la vita cristiana". Geoffrey Clements/Corbis/VCG tramite Getty Images

Il semestrale Incontro dei vescovi cattolici statunitensi ha ricevuto più della sua solita attenzione nel giugno 2021 a causa di un punto in particolare all'ordine del giorno: una proposta di documento sul Sacramento dell'Eucaristia, un rituale noto anche come Santa Comunione.

Perché questo documento non ancora scritto è dovrebbe includere una guida su quando e se la Santa Comunione può essere rifiutata a un cattolico che si presenta in uno stato manifesto di peccato grave, questa questione ecclesiale nota ricevuta nelle pagine dei giornali nazionali. Ha anche richiesto un "Dichiarazione di principida 60 cattolici democratici della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti, esortando i vescovi a “non andare avanti e negare questo santissimo di tutti i sacramenti”.

Come un studioso di teologia sacramentale cattolica, permettetemi di offrire alcune riflessioni sul ruolo centrale della Santa Comunione nella Chiesa cattolica, e sul dolore che può causare ad alcuni membri di vederla negata.

Uno dei sette sacramenti della Chiesa cattolica, l'Eucaristia è un rito in cui, secondo la teologia cattolica, il pane e il vino benedetti da un sacerdote diventano davvero il corpo, il sangue, l'anima e la divinità di Gesù Cristo. Tale è il suo ruolo centrale nel cattolicesimo, è stato chiamato il “fonte e culmine di tutta la vita cristiana. "

I cattolici sono obbligati a ricevere la Comunione almeno una volta all'anno, ma in pratica molti lo fanno molto più frequentemente durante la Messa o il culto pubblico cattolico.

Perché i cattolici potrebbero preoccuparsi di non avere accesso a questa pratica quando ci sono presumibilmente molte altre opportunità di crescita spirituale sia all'interno che all'esterno della Chiesa cattolica?

La risposta non sta solo in un senso di ingiustizia per il fatto di vedersi negato l'accesso o forzare un cambiamento di abitudine. Si trova nella storia, nella pratica e nella teologia stessa della Santa Comunione.

Eucaristia nel cristianesimo primitivo

Negli anni formativi del cristianesimo, circa 2,000 anni fa, il pratica dei pasti rituali era già comune sia nella cultura ebraica che in quella greco-romana. La pratica eucaristica paleocristiana prendeva sul serio il potere rituale di un pasto per trasportare i partecipanti oltre il mondo fisico collegandoli sia agli eventi passati che alle realtà spirituali.

Gesù ha condiviso molti pasti durante il suo tempo sulla Terra, culminando nella sua "ultima cena", durante la quale, secondo passi biblici, istruì i seguaci a condividere pane e vino, dicendo: “Questo è il mio corpo che è per te. Fate questo in memoria di me".

I primi seguaci di Gesù adorava nelle sinagoghe e continuava a prendere parte ai riti ebraici. Così, l'Eucaristia scaturiva dalla stessa corrente del Seder pasquale in cui la tradizione ebraica dice che ogni persona deve considerare se stessa come se fosse stata personalmente liberata dalla schiavitù in Egitto.

Tuttavia, i pasti rituali cristiani erano unici perché erano incentrati su Gesù, una vittima crocifissa dell'Impero Romano, che, secondo i cristiani, "passò" la morte per essere resuscitato da Dio.

Corpo di Cristo

L'intera struttura della Messa, che normalmente culmina nella ricezione della Comunione, mira a spingere i partecipanti nella vita, morte e risurrezione di Gesù, in modo che possano vedere la forma di morte e risurrezione della vita nel mondo.

La teologia cattolica distingue tre modi di parlare del corpo di Cristo, tutti radicati nella Bibbia: c'è il Gesù storico che ha camminato sulla terra, il corpo di Cristo che è presente nel pane e nel vino dell'Eucaristia, e infine l'assemblea dei persone che, come san Paolo apostolo metterlo, “sono il corpo di Cristo e individualmente membra di esso”.

La celebrazione e la riflessione paleocristiana sull'Eucaristia non immaginavano una netta divisione tra la presenza di Cristo nell'Eucaristia e nelle persone che la celebrano.

Ma una controversia dell'XI secolo sulla natura della presenza di Cristo nell'Eucaristia, che divenne strettamente associata al Gesù storico, diede inizio a ciò che uno studioso ha chiamato una "pausa mortale"” tra la presenza di Cristo nell'Eucaristia e la presenza di Cristo nelle persone. La teologia cattolica del Novecento ha recuperato quel legame profondo tra la presenza di Cristo nell'Eucaristia e nella comunità.

Essere messo a parte

Nei suoi termini più elementari, i cattolici ricevono il Cristo realmente presente nella Comunione per poter essere Cristo nel mondo.

I cattolici credono che quando si consuma l'Eucaristia, si è incorporati in Cristo e si è legati ad altri che sono anche parte del corpo di Cristo sulla terra. Non si tratta semplicemente di fede individuale, ma di unità della Chiesa e della missione di essere Cristo nel mondo.

Porsi fuori dalla pratica della Comunione – o essere messi fuori da un altro – è essere al di fuori della pratica stessa che incorpora uno nel corpo di Cristo.

Circa l'autore

Timothy Gabrielli, Cattedra Gudorf in Tradizioni intellettuali cattoliche, Università di Dayton

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 

 


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