Come i cani giovani potrebbero essere più simili agli adolescenti umani di quanto pensiamo

Come i cani giovani potrebbero essere più simili agli adolescenti umani di quanto pensiamo Pixabay, FAL

Parla con molti proprietari di cani e ti diranno che il loro cucciolo, una volta perfettamente educato, ha iniziato a diventare "difficile" intorno ai 12-XNUMX mesi. Ci sono beni su Internet che consigliano i proprietari su come affrontare i cani adolescenti. Ma fino ad ora non ci sono prove scientificamente documentate di cambiamenti comportamentali nei cani durante la pubertà.

La nostra nuovo studio, pubblicato in Biology Letters, conferma ciò che molti proprietari di cani e professionisti del cane sospettavano da tempo: che i cani abbiano una fase passeggera di ridotta obbedienza verso i loro proprietari durante la pubertà. Lo studio evidenzia anche un'affascinante interazione tra la pubertà nei cani e il tipo di attaccamento che il cane mostra nei confronti del proprietario.

Tutti i mammiferi (compresi umani e cani) attraversano un periodo di cambiamento noto come adolescenza, quando il bambino diventa adulto, sia dal punto di vista comportamentale che riproduttivo. La pubertà è il processo attraverso il quale gli animali diventano riproduttivamente maturi, con la maturità comportamentale raggiunta molto più tardi, alla fine dell'adolescenza.

L'adolescenza è un lungo periodo di cambiamento durante il quale parti del cervello giovanile vengono rimodellate in un cervello adulto. Durante questo periodo, il rimodellamento dei nostri circuiti neurali è guidato da drammatici cambiamenti ormonali e direttamente influisce sul comportamento. Cambiamenti comportamentali osservati negli adolescenti umani includono una ridotta capacità di controllare i loro impulsi e le loro emozioni, una maggiore irritabilità e un comportamento a rischio. Il periodo adolescenziale di cambiamento inizia nell'uomo all'età di otto-nove anni e finisce a metà degli anni venti. La pubertà, che si verifica nel mezzo dell'adolescenza, è il periodo di tempo che è più probabile che associamo ad essere "adolescenti".


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Ricerca ci mostra che l'adolescenza è un momento vulnerabile per le relazioni bambino-genitore, con un aumento dei conflitti tipico di questa fase. Esistono anche collegamenti tra i problemi comportamentali fase adolescente e la qualità della relazione bambino-genitore. Bambini che hanno attaccamenti insicuri nei confronti dei loro genitori è stato mostrato per entrare prima nella pubertà e manifestare un maggiore conflitto con i genitori durante l'adolescenza.

Adolescenza nei cani

La relazione proprietario-cane ha molte somiglianze con la relazione genitore-figlio, essendo basata su simili comportamentale e ormonale meccanismi di legame. Ma il periodo dell'adolescenza è uno dei periodi meno studiati per lo sviluppo del cane, con poche prove scientifiche raccolte su come il comportamento del cane è influenzato in questo momento.

Come i cani giovani potrebbero essere più simili agli adolescenti umani di quanto pensiamo Il tuo cane non è l'unico che ha il blues adolescenziale. Lucrezia Carnelos / Unsplash, FAL

Sulla base di ciò che sappiamo dello sviluppo neurologico nei mammiferi e del modo in cui l'adolescenza nelle persone influisce sulla relazione genitore-figlio, il nostro team ha ipotizzato che l'adolescenza del cane (che di solito inizia tra i sei ei nove mesi) potrebbe essere un momento vulnerabile per il proprietario del cane relazioni. Si prevede che la pubertà avrà un impatto particolare sulla dinamica del proprietario del cane a causa dei desideri contrastanti di vivere con la propria famiglia umana e di cercare e riprodursi con altri cani.

Seguendo un gruppo di cuccioli di cani guida durante il loro primo anno di vita, abbiamo studiato se le relazioni cane-proprietario avrebbero parallelizzato le relazioni genitore-figlio in alcuni modi specifici. Per fare ciò, abbiamo utilizzato i dati raccolti attraverso una combinazione di questionari comportamentali compilati da caregiver e formatori di 285 cani e test comportamentali con 69 di questi 285 cani.

Somiglianze con l'uomo

I nostri risultati evidenziano tre modi specifici in cui le relazioni cane-proprietario durante l'adolescenza rispecchiano quella delle relazioni bambino-genitore.

Siamo stati in grado di dimostrare per la prima volta che i cani mostrano un aumento del comportamento di conflitto, caratterizzato da una riduzione dell'obbedienza, durante la pubertà (intorno agli otto mesi di età). È importante sottolineare che questa ridotta obbedienza si vede solo nel modo in cui il cane si comporta nei confronti del proprio caregiver: i cani si sono comunque comportati bene per gli estranei nel test comportamentale e per i loro addestratori, come riportato dai questionari. Questa disobbedienza socialmente specifica può funzionare per testare la forza della relazione dei cani con il loro caregiver nel tentativo di ristabilire un legame sicuro.

Come previsto dagli studi sulle relazioni genitore-figlio in quel momento, i cani che avevano un attaccamento più insicuro nei confronti del loro caregiver (caratterizzato nei cani da una maggiore quantità di attenzione che cercano e non amano essere lasciati soli) avevano meno probabilità di obbedire al caregiver durante pubertà.

In un ultimo parallelo con la biologia umana, le cagnole sono diventate mature in modo riproduttivo (indicato da quando sono diventate "in calore") prima se avevano attaccamenti più insicuri ai loro caregiver. Questi risultati suggeriscono la possibilità per l'influenza tra le specie del legame uomo-animale sullo sviluppo riproduttivo negli animali e evidenziano l'adolescenza come un momento vulnerabile per le relazioni cane-proprietario.

Forse la cosa più importante da notare per i proprietari di cani è che questi cambiamenti comportamentali sono stati una fase di passaggio. Quando i cani avevano 12 mesi, il loro comportamento era tornato come prima della pubertà o, nella maggior parte dei casi, era migliorato.

Nei cani, come nelle persone, sembra che esista un comportamento adolescenziale, ma non dura. Questo è fondamentale per ogni nuovo proprietario di cane di cui essere consapevole, perché purtroppo l'adolescenza è l'età di picco quando i cani vengono abbandonati e finiscono in rifugi per animali. È anche estremamente importante che i proprietari non puniscano i loro cani per disobbedienza o inizino a staccarsi e disimpegnarsi da loro in questo momento, poiché ciò potrebbe peggiorare il comportamento dei problemi a lungo termine, come fa nelle persone.The Conversation

Circa l'autore

Naomi D Harvey, professore associato onorario di comportamento e benessere degli animali da compagnia, Università di Nottingham e Lucy Asher, Senior Lecturer in Natural and Environmental Sciences, Newcastle University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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