Come evitare le truffe quando si acquista un animale domestico online

Come evitare le truffe quando si acquista un animale domestico online
L'acquisto di cuccioli online può essere un'attività pericolosa.
Anna Hoychuk / Shutterstock

Per molte persone, la pandemia è stata un'esperienza solitaria. Per questo motivo, potresti essere tentato di andare su Internet e cercare un nuovo compagno animale. Che si tratti di un cucciolo, un gattino o anche un uccello esotico, i compagni animali possono farlo alleviare lo stress di trascorrere periodi prolungati al chiuso.

My recente studio, tuttavia, ha trovato ce ne sono migliaia di siti Web di animali da compagnia e spedizioni fraudolenti in attesa di truffare potenziali proprietari di animali domestici. Questi sono stati creati da criminali informatici opportunisti al solo scopo di frodare acquirenti ignari vendendo animali che non esistono.

Come funziona

Fortunatamente, l'anatomia di come i trasgressori organizzano le truffe sugli animali domestici è abbastanza semplice e ci sono alcuni primi segnali di allarme per individuarli.

Le truffe sugli animali domestici sono generalmente organizzate in due fasi: un gancio e una puntura. Nella prima fase della truffa, i trasgressori cercheranno in genere di creare fiducia con l'ignaro acquirente utilizzando messaggi scritti che promettono articoli per il benessere degli animali e documentazione post-vendita.


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Foto e video rubati ad allevatori legittimi vengono spesso inviati alle vittime come parte di questo processo per convincere l'acquirente che l'animale esiste. Lo scopo in questa fase è di sollecitare la vittima a pagare un deposito, che di solito verrà richiesto sotto forma di pagamento non rimborsabile.

Una volta che l'ignaro acquirente è stato agganciato, l'autore del reato passerà alla seconda fase della truffa, la puntura.

I truffatori generalmente gestiscono un secondo sito Web, una compagnia di spedizioni di animali domestici. Usando questo, cercheranno di ottenere più soldi dall'acquirente chiedendo più commissioni. Questo continuerà fino a quando la vittima non esaurirà i soldi o finirà con i ramoscelli coinvolti in una truffa.

La tariffa più comune solitamente richiesta durante questa fase della truffa è per una sorta di cassa di carico rimborsabile, spesso una che sostengono essere "a temperatura controllata" nonostante gli aerei abbiano già la pressione e il controllo del clima nelle aree di carico. Gli autori di reato possono anche creare i propri scenari e storie fittizi. Il commento di una vittima che ho trovato descriveva il pagamento di 10,000 dollari (7,306 sterline) dopo essere stato informato che si era verificato un incidente aereo e la transazione aveva sostenuto costi legali significativi.


Come funziona effettivamente una truffa sui cuccioli.

Di solito, i truffatori di animali domestici si rivolgono agli acquirenti solo in paesi geograficamente più grandi come Stati Uniti, Australia e Canada, dove gli acquirenti normalmente non visitano il loro animale domestico prima dell'acquisto. Tuttavia, Action Fraud nel Regno Unito ha recentemente segnalati perdite dei consumatori da truffe di animali domestici di oltre £ 280,000 in un periodo di due mesi, a causa del fatto che i potenziali acquirenti non sono stati in grado di viaggiare per vedere di persona l'animale domestico desiderato durante la pandemia.

Un problema crescente

Le truffe sugli animali domestici non sono un problema nuovo. Lo US Better Business Bureau ha scoperto in uno studio del 2017 che fino a 80% di tutti i collegamenti pubblicitari sponsorizzati a siti Web di animali domestici sono stati creati da questi criminali per pubblicizzare i loro siti Web.

Tuttavia, si stima che il numero di vittime e il costo stimato di questa truffa per i consumatori siano in aumento. I reclami delle vittime presentati all'US Better Business Bureau, ad esempio, sono quadruplicati tra il 2017 e il 2020 a ben oltre 4,000.

Per coloro che cercano di acquistare un animale domestico online, soprattutto durante la pandemia, la prova del fuoco per scoprire se si sta interagendo con un truffatore è fare una chat video con qualsiasi potenziale venditore. In circostanze normali, è possibile fare un ulteriore passo avanti visitando sempre l'animale di persona. Un'altra buona risorsa disponibile per i potenziali acquirenti è il mio sito, Petscams.com, che è il più grande sito web pubblicamente accessibile dedicato alla documentazione di siti Web di animali domestici e spedizioni fraudolenti.

Per i ricercatori che cercano di esplorare ulteriormente i siti Web di frode per mancato recapito, esiste una significativa opportunità. Una strada promettente nel caso delle truffe sugli animali domestici è esplorare la volontà dei registrar di nomi di dominio di eliminare questi siti Web alla luce della crescente minaccia che presentano ai consumatori. Ricerca precedente su siti web farmaceutici fraudolenti, ad esempio, ha scoperto che si riuniscono verso determinati "registrar canaglia", mentre altri registrar che eliminano questi domini possono disturbare in modo significativo le attività dei truffatori.

L'autoreThe Conversation

Jack Mark Whittaker, dottorando, sociologia del crimine informatico, Università di Surrey

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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