Realtà o finzione: sfatare 4 miti comuni sulle zecche

Realtà o finzione: sfatare 4 miti comuni sulle zecche
 Con la bella stagione arriva la stagione delle zecche.
(Shutterstock) 

Fiori che sbocciano, cinguettio degli uccelli e raggi di sole tanto attesi: i primi segni della primavera sono spesso accolti con gioia. Ma presto arriva la consapevolezza che con il bel tempo arrivano le zecche.

Con il riscaldamento climatico, le malattie causate dalle zecche lo sono prevede di diffondersi ulteriormente in Canada. Le zecche infette vengono trasportate da diverse specie ospiti che stanno espandendo le loro gamme verso nord. Ad esempio, i topi dai piedi bianchi, uno dei principali ospiti di zecche, lo sono spostando la loro portata verso nord fino a 15 chilometri all'anno.

Per i ricercatori come me che studiano le zecche, la primavera rappresenta l'inizio del lavoro sul campo. Visitiamo diversi luoghi alla ricerca dei nostri amici succhiasangue. Ci offre anche l'opportunità di parlare delle zecche con persone che si stanno godendo la vita all'aria aperta.

Specie di zecche comuni in Canada.
Specie di zecche comuni in Canada. Da sinistra a destra: zecca dalle zampe nere (Ixodes scapularis), zecca degli uccelli (Ixodes auritulus), zecca del coniglio (Haemaphysalis leporispalustris) e zecca del cane
(Dermacentor variabilis).


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Attraverso queste interazioni, ho iniziato a rendermi conto di quanta ansia sia causata da aumento della presenza di zecche in Canada e dai miti sulle zecche che ne derivano. Ecco alcuni dei miti più comuni sulle zecche che vorrei sfatare:

Mito: le zecche sono attive solo stagionalmente nelle foreste

Molte persone pensano che le zecche possano sopravvivere nelle foreste solo dalla primavera all'autunno, ma questo non è più vero.

Con gli intervalli in espansione dei loro host, compaiono le zecche un numero maggiore di persone vicino ai centri urbani come Toronto e Montréal. Le zecche si trovano persino nei cortili delle persone a causa della riproduzione annuale delle popolazioni vicine. Sfortunatamente, anche alcune di queste zecche sono risultate positive Borrelia burgdorferi, i batteri che causano la malattia di Lyme.

Mito: le zecche possono saltare

Come fanno le zecche a farsi strada nelle persone? Molte persone hanno descritto di avere zecche che saltano su di loro dagli alberi, ma le zecche non possono saltare. Invece, si siedono pazientemente su una vegetazione bassa o strisciano per terra, rilevare l'anidride carbonica e il calore di un ospite.

Le zecche cercano il loro prossimo pasto quando le temperature sono superiori a 4 ° C. Durante l'inverno, le persone pensano che le zecche siano inattive o morte a causa del freddo. Tuttavia, se le temperature salgono sopra lo zero per diversi giorni, le zecche possono emergere dalla loro dormienza, lasciando noi ei nostri animali domestici a rischio.

Miti su come rimuovere le zecche

Fatto: le zecche indolori devono essere rimosse con una pinzetta.

La scorsa estate, stavo facendo un controllo delle zecche dopo essere stato all'aperto. Ho ispezionato ogni parte del mio corpo per le zecche, specialmente nelle fessure e ovunque ricoperte di peli e, con mio orrore, ho trovato una zecca. Sono rimasto scioccato di non averne sentito il morso, ma probabilmente non lo sentirai neanche tu.

Le zecche hanno sviluppato uno strumento fondamentale per attaccarsi discretamente al loro ospite: la loro saliva. Non reagiamo ai loro morsi perché le zecche si assicurano che non sappiamo che sono lì. Loro la saliva contiene più componenti che inducono il nostro corpo a bloccare il dolore e il prurito, oltre a fermare qualsiasi risposta immunitaria difensiva.

Quando un segno di spunta è attaccato, dovrebbe essere rimosso rapidamente. Ho sentito parlare di molti metodi di rimozione tra cui fiammiferi accesi, diversi articoli per la casa (ad esempio, oli essenziali, vaselina, sapone o alcol denaturato) o spremere con le dita. È più probabile che tu contragga una malattia usando questi metodi perché a il segno di spunta può rigurgitare il suo contenuto - come batteri e virus - in te prima di morire.

Come rimuovere correttamente un segno di spunta allegato.Come rimuovere correttamente un segno di spunta allegato. Per prima cosa, individua la testa del segno di spunta vicino alla pelle con una pinzetta a punta fine. Quindi, tira il segno di spunta verso l'alto con forza uniforme. Pixabay

Le pinzette a punta fine sono l'unico modo efficiente e sicuro per rimuovere un segno di spunta. Usa le pinzette per afferrare la testa vicino alla pelle e solleva verso l'alto con una pressione costante e uniforme. Parti della testa o della bocca della zecca possono rimanere, ma non sono in grado di trasmettere alcuna malattia senza il corpo.

Mito: tutte le zecche sono infettate dalla malattia di Lyme

Le persone spesso si lasciano prendere dal panico pensando che verranno immediatamente infettati dalla malattia di Lyme se vengono morsi da una zecca. In Canada, alcune zecche potrebbero non essere affatto infette, mentre altre può trasportare una varietà di malattie meno diffuse oltre alla malattia di Lyme, che è il più comune.

Ad esempio, le zecche dalle zampe nere possono anche trasmettere la babesiosi e il virus Powassan. Le zecche dei cani sono portatori ben noti della febbre maculosa delle Montagne Rocciose e della tularemia. Entrambi i tipi di zecche possono anche trasmettere anaplasmosi ed ehrlichiosi.

Se una zecca è infetta, il tempo necessario per la trasmissione di una malattia varia. Di solito la malattia di Lyme richiede più di 24 ore per la trasmissione, ma gli studi lo hanno dimostrato questo potrebbe accadere in meno di 16 ore. Ad alcune malattie piace I virus Powassan vengono trasmessi molto rapidamente, in meno di 15 minuti.

La malattia di Lyme è ben nota per la sua eruzione cutanea a occhio di bue, ma questo sintomo potrebbe essere presente solo in Dal 70 all'80% delle persone infette. Altro variazioni dell'eruzione cutanea può includere lesioni cutanee con vesciche, uniformi o incrostate o un colore blu-viola. Quando i batteri si diffondono nel sangue, queste eruzioni cutanee possono compaiono in altre zone del corpo lontano dal sito del morso.

Piuttosto che fare affidamento sulla presenza di un'eruzione cutanea, il modo più accurato per rilevare la malattia è controllare diversi primi sintomi dopo una puntura di zecca. Sintomi come febbre, dolori articolari, dolori muscolari, affaticamento e mal di testa di solito iniziano a comparire in 30-XNUMX giorni.

Prevenzione e quando vedere un medico

Se una zecca è stata attaccata per più di 24 ore, si consiglia una visita dal medico, specialmente nelle regioni ad alto rischio per la malattia di Lyme. Persone trattate con gli antibiotici appropriati come misura preventiva o con l'insorgenza dei sintomi della malattia di solito si riprende rapidamente e completamente.

I morsi di zecca potrebbero essere preoccupanti, ma non devono causare panico. La prevenzione rimane la migliore protezione contro le zecche. Repellenti per insetti come DEET o Natrapel, camicie e pantaloni a maniche lunghe e controlli per le zecche su tutto il corpo su noi stessi e sui nostri animali domestici possono aiutare a prevenire l'esposizione alle zecche permettendoci comunque di goderci la vita all'aria aperta.

L'autoreThe Conversation

Kirsten Crandall, Ph.D. Candidata Cotutelle, Dipartimento di Biologia, McGill University

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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