Coronavirus del cane trovato negli esseri umani e perché non dovresti preoccuparti

Coronavirus del cane trovato negli esseri umani e perché non dovresti preoccupartiRilassatevi, umani! Non ho intenzione di iniziare la prossima pandemia.

Gli scienziati hanno trovato un file nuovo coronavirus canino in una manciata di persone ricoverate in ospedale con polmonite. Può sembrare allarmante, ma una volta disimballato, vedrai che non c'è motivo di perdere il sonno.

È stata segnalata la scoperta del coronavirus canino in otto persone in un ospedale di Sarawak, in Malesia Clinical Infectious Diseases da un gruppo di scienziati internazionali altamente stimati. Quindi questo significa che i cani possono diffondere i coronavirus agli esseri umani?

La prima cosa da chiarire è cos'è il coronavirus canino. È importante sottolineare che è abbastanza distinto da SARS-CoV-2, il virus che causa COVID-19. La famiglia dei coronavirus può essere suddivisa in quattro gruppi di virus: coronavirus alfa, beta, gamma e delta. SARS-CoV-2 rientra nel gruppo dei betacoronavirus, mentre i coronavirus canini appartengono al gruppo alfacoronavirus completamente separato.

Gli scienziati hanno conosciuto i coronavirus canini per quasi 50 anni. Questi virus sono esistiti in relativa oscurità per la maggior parte di questo periodo, interessando solo virologi veterinari e proprietari di cani occasionali. Non ci sono precedenti segnalazioni di questi virus che infettano le persone. Ma l'improvviso riflettore internazionale su tutti i coronavirus sta trovando coronavirus in posti che non abbiamo mai guardato prima.


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Le infezioni da coronavirus canino recentemente identificate nelle persone sono state effettivamente scoperte in modo fortuito. Gli scienziati non stavano cercando specificamente il coronavirus canino e i pazienti coinvolti si erano ripresi da tempo. I ricercatori stavano cercando di sviluppare un nuovo test in grado di rilevare tutti i tipi di coronavirus contemporaneamente, un cosiddetto test pan-CoV.

Dopo aver confermato che il test ha funzionato su campioni di virus coltivati ​​nei laboratori, hanno testato su 192 tamponi umani da pazienti con polmonite ospedalizzati in Malesia. Nove di questi campioni sono risultati positivi ai coronavirus.

Ulteriori analisi hanno mostrato che cinque dei nove campioni erano normali coronavirus umani che possono causare raffreddori. Ma, sorprendentemente, quattro dei campioni erano coronavirus canini. Ulteriori studi su pazienti dello stesso ospedale hanno rivelato altri quattro pazienti positivi.

I ricercatori hanno studiato i tamponi nasali e faringei di tutti gli otto pazienti malesi per cercare di saperne di più sui coronavirus canini. I campioni sono stati messi su cellule di cane in laboratorio per vedere se erano presenti virus vivi. Il virus di un singolo campione si è replicato bene e le particelle virali possono essere viste utilizzando la microscopia elettronica. Gli scienziati sono stati anche in grado di sequenziare il genoma del virus.

L'analisi ha rilevato che questo coronavirus canino era strettamente correlato ad alcuni diversi alfacoronavirus, compresi quelli di maiali e gatti, e ha dimostrato che non era stato precedentemente identificato da nessun'altra parte.

Nessuna prova di diffusione in avanti

Il coronavirus canino era responsabile della polmonite nei pazienti? Al momento, semplicemente non possiamo dirlo. Sette pazienti su otto sono stati contemporaneamente infettati da un altro virus, adenovirus, influenza o virus parainfluenzale. Sappiamo che tutti questi virus possono causare la polmonite da soli, quindi è più probabile che siano responsabili della malattia. Possiamo dire che esiste un'associazione tra polmonite e coronavirus canino in questi pazienti, ma non possiamo dire che sia la causa.

Ci sono state preoccupazioni che il coronavirus canino identificato in questi pazienti malesi potesse diffondersi da persona a persona, provocando un focolaio più ampio. Quanti titoli Non chiarire è che queste infezioni umane si siano effettivamente verificate nel 2017 e nel 2018. Ciò rende la probabilità di un'epidemia di coronavirus canino da questa fonte ancora più bassa in quanto non ci sono prove di una diffusione continua negli ultimi tre o quattro anni.

Poiché i coronavirus sono diventati il ​​centro dell'attenzione e noi cerchiamo virus correlati, troveremo inevitabilmente campioni più positivi in ​​luoghi inaspettati. La stragrande maggioranza di questi sarà solo di interesse accademico e non deve dare l'allarme. Tuttavia, è fondamentale che la sorveglianza per i nuovi coronavirus continui e si espanda in modo da avere le migliori possibilità possibili di identificare significativi salti tra specie in futuro.The Conversation

Circa l'autore

Sarah L Caddy, Ricercatore clinico in immunologia virale e chirurgo veterinario, Università di Cambridge

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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