Cos'è in realtà l'erba gatta ed è sicura per il mio gatto?

Cos'è in realtà l'erba gatta ed è sicura per il mio gatto? Shutterstock / Anna Hoychuk

Ci sono molte teorie valide per spiegare l'attrattiva globale dei gatti, inclusa la nostra ossessione nel guardare i loro video online. In termini di puro valore di intrattenimento dei gatti, tuttavia, il nostro fascino è probabilmente attribuibile al loro repertorio apparentemente infinito di comportamenti bizzarri.

Dall'essere in grado di "intrappolare" il tuo gatto semplicemente disegnare un quadrato intorno a loro, ai gatti che sembrano andare fuori di testa quando vengono presentati con un cetriolo (non perdono quest'ultima attività per motivi di benessere dei gatti), i nostri compagni felini sono tanto divertenti quanto imbarazzanti.

Quando si tratta delle loro reazioni apparentemente strane alle cose, la loro risposta a una pianta senza pretese appartenente alla famiglia della menta non fa eccezione.

Nepeta cataria, o più comunemente noto come erba gatta, è una pianta originaria di parti dell'Europa e dell'Asia è ben noto per le sue proprietà attrattive (e inducenti alla follia) tra i gatti domestici e molti altri felidi (non addomesticati), inclusi leoni, leopardi e giaguari. Le risposte all'erba gatta includono tipicamente annusare, leccare, mordere, strofinare o rotolare sulla pianta, scuotere la testa, sbavare, vocalizzare e persino calciare con le zampe posteriori.


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Lo status di Catnip come kitty kryptonite è dovuto a uno specifico composto chimico chiamato nepalacatlone che la pianta rilascia naturalmente quando le sue foglie o il suo gambo sono ammaccati. Si pensa che questa sostanza chimica si leghi ai recettori proteici all'interno del naso del gatto che quindi stimolano i neuroni sensoriali che portano a cambiamenti nell'attività cerebrale.

Questi effetti che alterano la mente possono in genere durare tra i cinque ei 15 minuti, anche se alcuni gatti risponderanno molto più intensamente e più a lungo di altri. È interessante notare che si pensa alla capacità di rispondere all'erba gatta essere ereditabile, Con circa un gatto adulto su tre apparentemente immune al suo effetto.

Tuttavia, altri scienziati sostengono che tutti i gatti possono possedere la capacità di reagire all'erba gatta, ma che alcuni rispondono attivamente e altri più passivi, con differenze nell'intensità delle reazioni influenzate dalla loro età, sesso e stato di neutralità.

L'erba gatta è una droga per i gatti?

Molti gatti sono certamente molto attratti dall'erba gatta e la cercheranno attivamente nel loro ambiente. Per questi motivi, l'erba gatta viene spesso utilizzata (nella sua forma essiccata) per incoraggiare i gatti a usare i loro tiragraffi, al contrario del braccio del nostro nuovo e costoso divano. È anche comunemente collocato all'interno di giocattoli per gatti o piantato nei giardini come a fonte di arricchimento per i gatti.

Negli esseri umani, fumare erba gatta è stato descritto come indurre sensazioni simili a quelle di marijuana o LSD. È possibile che i gatti potrebbe essere simile effetti, anche se il loro cervello non è esattamente uguale al nostro, quindi i loro "viaggi" potrebbero sembrare un po 'diversi da loro.

Però, i uno studio recente indica che l'esposizione dei gatti al nepalattalone porta ad un aumento di un ormone peptidico associato al piacere. Ciò suggerisce che l'erba gatta potrebbe avere alcune proprietà di benessere piuttosto potenti per i gattini.

È interessante notare che gli autori hanno anche scoperto che i gatti coperti di nepalattalolo avevano meno probabilità di essere infastiditi dalle zanzare. Ciò fornisce una spiegazione evolutiva adeguata per l'attrazione (e la reazione) innata dei gatti verso la pianta: coprirsi di erba gatta potrebbe farti sentire davvero bene, ma anche aiutare a tenere a bada quegli insetti fastidiosi.

Cos'è in realtà l'erba gatta ed è sicura per il mio gatto? Circa un terzo dei gatti è immune agli effetti dell'erba gatta. Shutterstock / Okssi

È crudele dare una catnip al gatto?

Sebbene le prove suggeriscano che l'erba gatta abbia effetti collaterali piacevoli, non tutto ciò che ci piace - o almeno siamo attratti - è buono per noi. L'eccitazione intensificata e lo stato di coscienza alterato che probabilmente si verifica tra i rispondenti attivi potrebbero non essere sempre un'esperienza gradita.

In situazioni in cui i gatti si sentono ansiosi, insicuri o non completamente in controllo, tendono a cercare le fonti sicurezza piuttosto che stimolo. In queste circostanze, l'ultima cosa che i gatti probabilmente vogliono è fare una sorta di viaggio allucinogeno strabiliante.

Anche se può certamente essere divertente per noi guardare le loro buffonate indotte dall'erba gatta, dovremmo riflettere attentamente se lo stiamo facendo a beneficio dei gatti o semplicemente per il nostro divertimento. Dovremmo anche evitare di disturbare o tentare di accarezzare i gatti che sono sotto l'influenza e, in definitiva, i gatti dovrebbero sempre essere autorizzato a dire di no.

Se vogliamo dare l'erba gatta ai gatti, è meglio posizionarla in un posto tranquillo, lontano dalle loro aree principali della casa - evitare i luoghi in cui di solito mangiano e dormono - e lasciamo che decidano se hanno voglia di prendere un colpo, da soli tempo.

Circa l'autore

Lauren Finka, Ricercatore postdottorato, Nottingham Trent University

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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