Anche durante una pandemia, evitare il dentista può essere dannoso per la salute orale

Anche durante una pandemia, evitare il dentista può essere dannoso per la salute orale Il tuo dentista dovrebbe indossare dispositivi di protezione individuale adeguati. LukaTDB tramite Getty Images

Le cure odontoiatriche rimangono fondamentali per decine di milioni di americani, anche durante la pandemia. Più di un quarto degli adulti statunitensi convive con carie dentaria non trattata, con quasi la metà degli adulti oltre i 30 che mostra segni di malattie gengivali. E quasi 1 adulto su 4 riferisce di aver sentito dolore dentro o intorno alla bocca nell'anno passato.

La cattiva salute orale è associata a numerose malattie croniche, comprese le malattie cardiache e il diabete. Questi problemi rappresentano un rischio per la salute immediato e richiedono cure urgenti. Tuttavia, anche condizioni dentali meno urgenti possono avere effetti negativi a lungo termine.

Ma come puoi visitare il tuo dentista durante una pandemia? Come professore, Posso dirti che i dentisti hanno apportato molte modifiche al modo in cui vengono fornite le tue cure per migliorare la sicurezza. Dovresti comunque andare, ma se lo sei alto rischio, dovresti prima discutere con il tuo dentista. Ecco alcune cose che devi sapere - e fare - prima di visitare.

Assistenza domiciliare: più critica che mai

Con dentisti in tutto il mondo rinviare il trattamento dentale non urgente, l'assistenza domiciliare è la prima linea di difesa. Il consumo di carboidrati e la conseguente secrezione di acido da parte dei batteri orali è ciò che causa la carie. L'infiammazione cronica dei tessuti che sostengono i denti è chiamata malattia gengivale o parodontale. Entrambe le condizioni sono esacerbate da una cattiva alimentazione, dall'uso del tabacco, da un sistema immunitario indebolito e da una scarsa igiene orale.


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Puoi combattere tutte queste cose controllando la placca dentale: il materiale morbido e appiccicoso su denti e gengive costituito da saliva, detriti alimentari e batteri. La placca che rimane sui denti per un periodo di tempo formerà il tartaro (tartaro), promuovendo ulteriormente i biofilm batterici ecosistemi di batteri che causano problemi dentali.

Anche durante una pandemia, evitare il dentista può essere dannoso per la salute oraleUn forte mal di denti si qualifica come un'emergenza dentale. reklamlar tramite Getty Images

Per rimuovere biofilm e placca e prevenire la formazione di tartaro, è necessario pulire tutte le superfici dei denti e delle gengive. Ciò significa lavarsi i denti per due minuti, due volte al giorno, utilizzando uno spazzolino a setole morbide con un dentifricio contenente fluoro. È inoltre necessario pulire gli spazi tra i denti una volta al giorno, in genere con il filo interdentale.

Studi mostrano uno spazzolino elettrico è più efficace per la pulizia di denti e gengive rispetto a uno manuale. Anche un collutorio senza alcol aiuta, ma non sostituisce lo spazzolino o il filo interdentale. I risciacqui della bocca da banco con fluoro sono disponibili per coloro a maggior rischio di carie.

Puoi anche migliorare la salute orale con la tua dieta. Limita l'assunzione di zucchero, insieme ad altri cibi e bevande contenenti carboidrati, come bibite, succhi di frutta, caffè e tè zuccherati e caramelle. Non è necessario evitare completamente il loro consumo, ovviamente, ma ridurre entrambi può essere estremamente vantaggioso. Evita cibi duri e appiccicosi che possono rompere i denti e il lavoro dentale.

L'impatto psicologico di COVID-19 ha avuto molti effetti indiretti sulla salute orale. I farmaci prescritti per la depressione e l'ansia sono noti per causare secchezza delle fauci, che danneggia la salute orale. L'aumento dell'ansia è legato al bruxismo, al serraggio o allo digrignamento dei denti. Un maggiore consumo di tabacco e alcol non fa bene ai denti. Una dieta povera può portare a molti problemi di salute come la malattia da reflusso gastroesofageo (GERD), che può danneggiare i denti.

Quando vedere il tuo dentista

Il dolore orale può indicare un'infezione; prendila seriamente. I denti rotti e il lavoro dentale sono altri esempi di emergenze dentali. Nelle prime settimane della pandemia, molti stati hanno imposto la restrizione di tutte le procedure dentistiche non di emergenza. In risposta, il Università di Florida College of Dentistry, insieme a molti altri fornitori di assistenza, ha istituito servizi di teledentistry. Questa consultazione virtuale a distanza con un dentista è un modo per aiutarti a decidere se ritardare le cure o visitare un dentista.

Se hai un intervento dentale allentato o fallito, cerca di mantenere l'area pulita senza spostarla ulteriormente. Di solito è utile inserire il filo interdentale attorno a un restauro allentato, quindi tirare delicatamente il filo di lato, per evitare di sollevare il lavoro dentale rotto fuori posto. Una corona completamente scollata può talvolta essere temporaneamente trattata con cementi dentali da banco o persino dentifricio. Una consultazione teledentistry può aiutare a determinare se ciò è appropriato.

Alcuni rari problemi orali possono costituire emergenze potenzialmente letali. In caso di difficoltà a respirare o deglutire o sanguinamento incontrollato all'interno o intorno alla bocca, rivolgersi immediatamente a cure di emergenza. Anche il dolore estremo o la febbre alta associati a problemi dentali richiedono un'attenzione immediata.

Anche durante una pandemia, evitare il dentista può essere dannoso per la salute orale Molti studi odontoiatrici ora offrono consulti teledontologici prima di una visita di persona. Marko Geber tramite Getty Images

Cambiamenti nello studio del dentista

Da decenni i professionisti del settore odontoiatrico sterilizzano strumenti e disinfettano superfici. Prime relazioni mostrano una prevalenza di COVID-19 inferiore tra i dentisti statunitensi rispetto al pubblico in generale. Con COVID-19, sono necessarie ulteriori precauzioni. I pazienti dovrebbero chiedere ai loro dentisti se stanno prendendo queste precauzioni.

Ecco una breve lista di controllo: in primo luogo, l'ufficio del tuo dentista dovrebbe esaminare te e altri pazienti per i sintomi del COVID-19. L'ufficio potrebbe chiamarti nei giorni precedenti l'appuntamento per assicurarsi che non abbia sintomi. Potrebbe esserti chiesto di venire al tuo appuntamento da solo, indossare una maschera e lavarti le mani mentre sei in ufficio.

Al tuo arrivo, ti potrebbe essere chiesto di aspettare fuori o in macchina fino all'orario dell'appuntamento. Le aree di attesa dovrebbero avere meno sedie, tutte adeguatamente distanziate. Tutte le riviste e i giocattoli devono essere rimossi.

Il personale odontoiatrico deve indossare dispositivi di protezione individuale (DPI) appropriati, inclusa una maschera N95, insieme a camici protettivi, copricapo, guanti e schermi facciali. Le barriere monouso dovrebbero coprire le superfici comunemente toccate. Devono essere in uso controlli di qualità dell'aria, come filtri HEPA, circolazione dell'aria a passaggio singolo e pressione negativa; aiutano a contenere gli aerosol generati durante le procedure dentali.

È possibile che ti venga chiesto di sciacquarti la bocca con una soluzione contenente perossido di idrogeno diluito. Ciò ridurrà la carica virale prima della procedura dentale. L'evacuazione di volumi elevati, più comunemente nota come aspirazione dentale, dovrebbe essere utilizzata per tutte le procedure che possono generare aerosol.

La buona notizia è questa: le nuove misure di sicurezza ora in atto può essere sufficiente per prevenire l'infezione in ambito odontoiatrico. Tuttavia, è necessario consultare un dentista per determinare la necessità di un trattamento. Dato che la pandemia COVID-19 si evolve e sono disponibili nuove ricerche, aspettati ulteriori cambiamenti nell'ufficio del tuo dentista.The Conversation

Circa l'autore

Andrew J. Corsaro, professore assistente clinico, College of Dentistry, University of Florida

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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