Come gli infortuni cambiano il nostro cervello e come possiamo aiutarlo a riprendersi

Come gli infortuni cambiano il nostro cervello e come possiamo aiutarlo a recuperare Nuove cellule cerebrali possono formarsi dopo l'infortunio. da www.shutterstock.com Michael O'Sullivan, L'Università del Queensland

La ferita al cervello adulto è fin troppo comune. Una lesione cerebrale si manifesta spesso nelle scansioni cerebrali come un'area ben definita di danno. Ma spesso le modifiche al cervello si estendono ben oltre la lesione visibile.

Anche i cambiamenti nel cervello continuano ad evolversi per molti mesi dopo l'infortunio. Parte di questo è semplicemente la rimozione di detriti da un normale processo di guarigione (ad esempio, la rimozione di lividi nel cervello dopo una commozione cerebrale). E ci sono cose che possiamo fare per aiutare la guarigione del nostro cervello.

La causa più comune di lesioni cerebrali è ictus, che può essere causato sia dal sanguinamento nel cervello e dalla mancanza di afflusso di sangue quando un'arteria si blocca. Una percentuale significativa di tutti gli ictus si verifica nei giovani adulti e, a differenza di altri tipi di ictus, il incidenza di ictus nei giovani adulti non sta cadendo.

Un altro tipo comune di lesione cerebrale è una lesione cerebrale traumatica, che si verifica quando una forza esterna danneggia il cervello.


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Le commozioni cerebrali, una forma di lieve lesione cerebrale traumatica, stanno ricevendo maggiore controllo da parte dei codici sportivi, medici e ricercatori, come i loro possibili impatti a lungo termine vengono alla luce. Commozioni cerebrali derivano da forza o impatto sul cranio o sul corpo, causando danni mentre il cervello viene compresso o stirato all'interno del cranio.

Altre lesioni al cervello possono anche essere causate da tossine, come droghe e alcol, tumori, infezioni da virus o batteri che portano a infiammazioni e lesioni e disturbi degenerativi del cervello tra cui il morbo di Alzheimer, il Parkinson e l'Huntington.

Ripristino del cervello

Uno molto importante domanda di ricerca è se i cambiamenti a lungo termine che si verificano dopo la lesione cerebrale contribuiscono a ripristinare la funzione dopo il danno o stanno danneggiando le prospettive di recupero. Possiamo influenzare i cambiamenti ad ampio raggio che si verificano nei mesi dopo l'infortunio per migliorare il recupero?

Ci sono molti possibili cambiamenti che potrebbero verificarsi nel cervello che potrebbero aiutare a migliorare il recupero. Questi adattamenti possono essere applicati a una serie di problemi che si verificano dopo un infortunio, come difficoltà di linguaggio o linguaggio dopo l'ictus o scarsa memoria, scarsa concentrazione o scarso equilibrio dopo un trauma.


Il restauro può includere la creazione di fibre nervose di ricambio o di cellule nervose (rigenerazione) ma anche altri tipi di adattamento che ripristinano la funzione dopo l'infortunio. Dopo una lesione cerebrale traumatica, le regioni del cervello possono recuperare il gioco per le regioni del cervello che sono state danneggiate. da www.shutterstock.com

Un esempio di cambiamenti nel cervello che potrebbero aiutare a ripristinare la funzione è un cambiamento nella struttura della sostanza bianca o nel cablaggio del cervello. Precedente ricerca nel mio laboratorio trovato in persone con un sistema di memoria che si era deteriorato (persone con un disturbo chiamato mild cognitive impairment), connessioni alternative possono raccogliere il carico e contribuire a compensare il danno.

Non sappiamo ancora se le fibre della sostanza bianca cambino effettivamente dopo l'infortunio o se abbiano sempre avuto questa capacità di riserva. Ma sappiamo che i percorsi della materia bianca cambiano in risposta all'apprendimento di nuove abilità, come la giocoleria o l'allenamento della memoria.

Quindi sembra possibile che, man mano che le persone imparano di nuovo un'abilità dopo l'infortunio, come camminare, parlare o anche aritmetica mentale, le connessioni rilevanti della materia bianca diventano più forti per supportare il recupero.

Creazione di nuove cellule cerebrali

Un altro modo in cui la funzione può essere ripristinata è attraverso la creazione di cellule nervose completamente nuove. Queste nuove cellule potrebbero aiutare sostituendo la funzione delle cellule nervose perse o danneggiate dopo l'ictus. Oppure potrebbero rafforzare la funzione delle regioni cerebrali sopravvissute che possono compensare la perdita di cellule nervose altrove.

Nei nostri anni più giovani, la produzione di nuove cellule nervose è comune, ma con l'avanzare dell'età questa capacità si riduce. Trovare modi per riattivare questo processo potrebbe portare a nuovi trattamenti a seguito di una lesione cerebrale.

Un'altra forma di adattamento per ripristinare la funzione dopo la lesione è il rafforzamento dei circuiti preesistenti che erano in uso prima della lesione, ripristinandoli così al loro precedente livello di prestazioni.

Questo rafforzamento può avvenire come risultato naturale dell'apprendimento, spiegando perché allenare le abilità perse o le funzioni è un modo efficace per recuperarle. Ad esempio, i giocatori di elite di rugby union che soffrono di commozione spesso scoprono di dover passare attraverso un periodo di riaffilatura della propria abilità di palla e di posizione mentre tornano a giocare dopo l'infortunio. Questo è un esempio di cambiamento del nostro cervello in un modo positivo per promuovere il recupero.

Il cervello è flessibile e adattabile e rimane tale per tutta la vita adulta. Ora dobbiamo solo capire come sfruttare al meglio la sua plasticità quando le cose vanno male.The Conversation

Circa l'autore

Michael O'Sullivan, professore, Queensland Brain Institute, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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