Perché hai ancora bisogno di lavarti le mani

Donna che usa il gel per le mani mentre entra in un negozio

L'igiene era una parte significativa delle misure sanitarie per controllare il coronavirus all'inizio della pandemia. Ma quando iniziarono a emergere prove di diffusione nell'aria, l'attenzione si spostò sulle maschere e, più recentemente, ventilazione.

In effetti, per alcuni l'attenzione si è spostata così bruscamente dalla trasmissione superficiale alla trasmissione aerea che ora considerano inutili le misure igieniche, come il gel per le mani e la pulizia profonda dei corrimano. Derek Thomson, scrittore per The Atlantic, ha coniato il termine “teatro dell'igiene” per descrivere questo tipo di “rituali che ci fanno sentire più sicuri ma in realtà non fanno molto per ridurre i rischi”.

Quindi queste misure igieniche ci danno davvero un falso senso di sicurezza? Sono una perdita di tempo e denaro? E perché ci preoccupiamo anche dell'igiene quando COVID si diffonde principalmente nell'aria?

Dai giorni di Florence Nightingale, l'igiene, e in particolare l'igiene delle mani, è stata riconosciuta come una misura efficace per fermare la diffusione delle malattie infettive. Nell'ultimo anno, i consigli sulla salute pubblica hanno raccomandato l'igiene delle mani per interrompere il ciclo di trasmissione del COVID insieme ad altre misure, come il distanziamento e l'uso della mascherina. C'è stata meno attenzione nello spiegare come le mani possono fungere da intermediario per la trasmissione dell'infezione.


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SARS-CoV-2 è uno dei coronavirus più resistenti e può sopravvivere su banconote in vetro, acciaio e sia in polimero che in carta per fino a giorni 28, secondo una recente revisione. Non siamo sicuri di quale sia la dose minima infettiva di SARS-CoV-2, ma rapporti recenti suggeriscono che solo un qualche centinaio di virus particelle (chiamate “virioni”) sono sufficienti per infettare una persona suscettibile. E il nostro viso è un comodo portale per l'ingresso di questi virus nel nostro corpo.

Molte infezioni iniziano quando ci tocchiamo la bocca, il naso o gli occhi. Gli scienziati che studiano questo comportamento scoprono che le persone si toccano costantemente il viso. I virus respiratori, come l'influenza e il SARS-CoV-2, sebbene si diffondano principalmente tramite goccioline respiratorie, possono essere trasmessi anche da mani contaminate che toccano le mucose del naso, della bocca e degli occhi.

Il rischio che ciò accada dipende da diversi fattori, tra cui il grado di contaminazione delle mani, il tasso di contatto delle mani con naso, occhi e bocca e l'infettività del ceppo virale. Ciò è particolarmente rilevante al momento in quanto nuove varianti, come delta, con maggiore infettività e trasmissibilità, continuano ad emergere.

Le conseguenze di faccia che si tocca come un potenziale di autoinfezione con virus respiratori is non è un nuovo concetto. Più recentemente, ricercatori hanno osservato 100 video di YouTube di persone casuali e hanno riferito che il contatto facciale medio era di 22 contatti all'ora, più alto negli uomini e in aumento con la fatica e la distrazione. I ricercatori hanno sostenuto che cambiare il comportamento personale è un modo semplice ed economico per ridurre il rischio di contrarre una malattia infettiva.

Il controllo del COVID ha bisogno di a approccio di prevenzione a più livelli comprendente interventi personali e condivisi come delineato nella c.d. modello di formaggio svizzero di rischio. Nessuna misura è perfetta (ha dei buchi, come una fetta di formaggio svizzero) ma combinare diverse misure ha una possibilità molto maggiore di fermare la diffusione del virus.

Gli occhi, il naso e la bocca forniscono un facile percorso di ingresso nel corpo per un virus come SARS-CoV-2. Mentre è stato dimostrato che le goccioline respiratorie e la diffusione nell'aria sono il principale meccanismo di diffusione del COVID, i ricercatori continuano a studiare il contributo relativo delle superfici e delle mani al ciclo di infezione da COVID.

E l'Organizzazione Mondiale della Sanità non ha escluso la diffusione della superficie di covid. Anche se rappresenta solo una piccola percentuale di trasmissione, una piccola percentuale di un grande numero (circa mezzo milione di nuovi casi al giorno) è ancora un grande numero.

È importante sottolineare che i ricercatori devono capire se le nuove varianti di preoccupazione si comportano in modo diverso. L'igiene non è un teatro, è una componente della prevenzione e del controllo delle malattie infettive e una componente su cui le persone hanno il controllo. E, nonostante l'acquisizione da parte del COVID in tutte le nostre comunicazioni, altre malattie infettive circolano ancora e causano infezioni.

Circa l'autore

Fidelma Fitzpatrick, docente senior, microbiologia clinica Royal College of Surgeons in Irlanda e consulente microbiologa, Beaumont Hospital, Dublino, Irlanda, RCSI University of Medicine and Health Sciences

Questo articolo è stato originariamente pubblicato sulla conversazione

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