Vaccinazione COVID-19 obbligatoria nelle scuole questo autunno?

Mentre le nostre menti si rivolgono al ritorno a scuola, è urgente aumentare i tassi di vaccinazione contro il COVID-19 in Canada tra i giovani.

Attualmente i bambini idonei (12-17) e i giovani (18-29) hanno il tasso di vaccinazione più basso di qualsiasi fascia di età nella provincia: il 49.2 per cento dei giovani tra i 12 ei 17 anni e il 56.2 per cento dei giovani tra i 18 ei 29 anni ha ricevuto due vaccinazioni.

Molte università hanno deciso di non fare la vaccinazione obbligatorio ma per incoraggiarlo. Il piano di ritorno a scuola dell'Ontario per la sicurezza virale non include l'obbligo di vaccini COVID-19 per gli studenti idonei e il personale, suscitando critiche da parte di alcuni esperti di salute.

L'esperienza con l'attuale immunizzazione della scuola obbligatoria per altre malattie dell'Ontario mostra che ci sono vantaggi e svantaggi nel richiedere la vaccinazione. Obbligare i vaccini per la frequenza scolastica potrebbe non essere il modo migliore per aumentare i tassi di vaccinazione per COVID-19.

La legislazione dell'Ontario del 1982

L'Ontario è una delle uniche due province del Canada che richiede agli studenti di avere vaccinazioni aggiornate per poter frequentare la scuola. L'altro è il New Brunswick.


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La legislazione dell'Ontario è stata in vigore dal 1982, e attualmente richiede che gli studenti siano vaccinati contro nove malattie tra cui parotite, morbillo, difterite e poliomielite. I bambini non vaccinati possono essere sospesi dalla scuola fino a 20 giorni e i loro genitori possono essere costretti a pagare multe fino a 1,000 dollari.

Un segnale di stop con la scritta "avviso di morbillo".
Epidemie di malattie possono verificarsi dove ci sono gruppi di persone non vaccinate. Qui, un cartello in una clinica a Vancouver, nello stato di Washington, avverte i visitatori di un'epidemia di morbillo nel gennaio 2019. AP Photo/Gillian Flaccus

Sono previste esenzioni per motivi medici, religiosi e filosofici. Il totale il numero di esenzioni è piccolo (1.8 per cento tra gli studenti di sette anni nel 2012-13), anche se è in aumento il numero degli esoneri per motivi religiosi e di coscienza.

Ancor più preoccupante è il fatto che le esenzioni siano geograficamente concentrato. Un'epidemia potrebbe correre attraverso una scuola dove molti genitori hanno chiesto esenzioni.

I genitori che hanno scelto di opporsi per motivi di coscienza sono ora tenuti a partecipare a una sessione di formazione sui vaccini. Il National Post riferisce che secondo un sondaggio condotto sulle 35 unità sanitarie della provincia dell'Ontario, questa educazione è inefficace nel far cambiare idea ai genitori.

Tassi di morbillo, esempio negli Stati Uniti sulla legislazione interessata

Un vaccino contro il morbillo era usato per la prima volta in Canada nel 1964, e successivamente i tassi della malattia sono diminuiti notevolmente. Ma le infezioni da morbillo sono diminuite ancora più velocemente negli Stati Uniti, dove molti stati hanno approvato leggi che richiedono le vaccinazioni per frequentare la scuola.

Nel 1980, tutti gli stati degli USA vaccinazione obbligatoria per la frequenza scolastica. Nel 1979, mentre i tassi negli Stati Uniti continuavano a diminuire, il Canada ha registrato un'epidemia significativa con oltre 20,000 infezioni in tutto il paese. Ma i mandati sui vaccini non erano l'unico motivo per cui i tassi di morbillo stavano diminuendo più rapidamente negli Stati Uniti

I tassi di vaccinazione in Canada erano piuttosto alti. In alcune province, più del 90% dei bambini è stato vaccinato prima di andare a scuola. Ma non tutti i bambini canadesi erano completamente protetti dal morbillo nonostante avessero ricevuto le iniezioni.

Nei primi anni del programma di vaccinazione contro il morbillo, veniva spesso utilizzato un virus ucciso, ma questo si rivelò meno efficace del virus vivo. Inoltre, i medici spesso somministravano mezze dosi del vaccino vivo per conservarne la scorta. Il vaccino contro il virus ucciso è stato utilizzato solo negli Stati Uniti per un anno, ma è stato utilizzato in Canada per quattro anni, in particolare in Ontario e Alberta.

Durante l'epidemia del 1979 in Alberta, 78 per cento degli studenti contagiato dal morbillo aveva una storia documentata di vaccinazione contro la malattia. Nonostante ciò, i funzionari della sanità pubblica in Canada hanno esaminato il successo americano nella riduzione del morbillo e hanno raccomandato di adottare misure simili qui. Nel 1981, la Canadian Pediatric Society ha chiesto le vaccinazioni obbligatorie contro il morbillo.

Nel 1982, tre funzionari del Department of National Health and Welfare di Ottawa pubblicarono un articolo sul Canadian Medical Association Journal, affermando che l'esperienza degli Stati Uniti mostrava che "si può e si deve fare di più.” Hanno raccomandato alle province di attuare programmi obbligatori di vaccinazione contro il morbillo.

La vaccinazione obbligatoria ha funzionato?

Una donna che tiene in braccio un bambino tiene in mano un cartello con la scritta "Procedure mediche forzate equivale a violenza contro i bambini".
I manifestanti al di fuori della legislatura dell'Ontario a Toronto nel 2019 hanno sostenuto un gruppo che ha annunciato di aver presentato un ricorso costituzionale contro la legge sulla vaccinazione della provincia. LA STAMPA CANADESE/Chris Young

C'era un aumento significativo dei tassi di vaccinazione nelle scuole dell'Ontario negli anni successivi all'introduzione del mandato vaccinale. Dal 1983 al 1984, il numero di bambini vaccinati nelle classi 1-6 è aumentato dal 92 per cento al 95 per cento. Per gli studenti delle scuole superiori, i risultati sono stati più drammatici. I tassi di vaccinazione sono aumentati dal 53 per cento nel 1983 all'87 per cento nel 1984.

Ma l'obbligo del vaccino ha anche rafforzato l'opposizione alla vaccinazione. Mentre c'era stato gruppi antivaccinisti in Ontario nei primi decenni del XX secolo questi gruppi erano scomparsi prima della seconda guerra mondiale.

L'approvazione della legge del 1982 ha stimolato la formazione del Comitato contro la vaccinazione obbligatoria, che ha fatto pressioni affinché le esenzioni fossero estese a coloro che si opponevano alla vaccinazione per motivi di coscienza, non solo di religione. La legislazione è stata modificata di conseguenza nel 1984. I sostenitori dell'antivaccinazione hanno da allora hanno continuato la loro lotta contro la legislazione.

Confronti provinciali

Né il mandato vaccinale ha portato a tassi di vaccinazione elevati in Ontario rispetto alle province senza mandato vaccinale. Secondo l'indagine sulla copertura immunitaria nazionale per l'infanzia 2017, bambini di due anni in Alberta e Terranova hanno una probabilità significativamente maggiore di essere completamente vaccinati rispetto ai bambini dell'Ontario. Il New Brunswick, l'altra provincia con obbligo di vaccinazione per l'ingresso a scuola, è simile alla media nazionale.

Una fiala di vaccino MMR accanto a una scatola di fiale.
I tassi di vaccinazione dell'Ontario contro il morbillo, la parotite e la rosolia sono simili alle medie nazionali, ma i bambini dell'Ontario hanno una probabilità leggermente maggiore di essere vaccinati contro il tetano e la pertosse.

Il Childhood National Immunization Coverage Survey fornisce solo dati a livello nazionale sullo stato vaccinale dei bambini di sette anni. Ma i dati di Public Health Ontario suggeriscono che bambini di sette anni in Ontario hanno una probabilità leggermente maggiore di essere vaccinati rispetto ai loro coetanei in altre province.

I tassi di vaccinazione dell'Ontario contro morbillo, parotite e rosolia sono molto simili alle medie nazionali, ma i bambini dell'Ontario hanno una probabilità leggermente maggiore di essere vaccinati contro il tetano (85.8% rispetto all'80.5%) e la pertosse, comunemente nota come "tosse convulsa" ( 85.7 per cento rispetto all'80.5 per cento).

Altri modi per migliorare i tassi di vaccinazione

Un rapporto 2015 dal CD Howe Institute ha sostenuto che relativamente pochi genitori si oppongono attivamente alla vaccinazione. Più importanti sono invece le “barriere all'accesso, l'autocompiacimento o la procrastinazione”.

L'istituto ha raccomandato di adottare la politica dell'Ontario di costringere i genitori a fare una scelta deliberata sulla vaccinazione dei propri figli insieme agli elementi dell'intervento precoce dell'Alberta. L'Alberta fa ampio uso di infermieri di sanità pubblica presso i centri sanitari comunitari.

Gli infermieri della sanità pubblica si rivolgono ai genitori dopo la nascita dei loro figli per parlare loro dei servizi sanitari, compresa l'immunizzazione. Se un bambino non è immunizzato entro i due mesi di età, l'infermiera chiama i genitori o invia loro una lettera per ricordarglielo. Vengono effettuate fino a tre chiamate per garantire la vaccinazione.

Sebbene l'obbligo di vaccini per i bambini a scuola mantenga la promessa di aumentare i tassi di vaccinazione, per ora sembra prudente aumentare l'accesso e l'istruzione sui vaccini per incoraggiarne l'adozione.

Circa l'autore

Catherine Carstairs, Professore, Dipartimento di Storia, Università di Guelph

Questo articolo è stato originariamente pubblicato sulla conversazione

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