Le docce fredde fanno bene o fanno male?

doccia fredda buona o cattiva

Una doccia fredda al mattino è un modo piuttosto sgradevole di iniziare la giornata. Eppure molti sono stati tentati di prendere l'abitudine perché essere immersi in acqua fredda ha molti presunti benefici per la salute, sia fisica che mentale.

Le docce fredde furono somministrate per la prima volta per motivi di salute all'inizio del XIX secolo quando i medici li hanno progettati per l'uso sui detenuti dell'asilo e delle carceri per "raffreddare i cervelli caldi e infiammati e per instillare la paura per domare le volontà impetuose".

A metà del XIX secolo, i vittoriani si resero conto che la doccia aveva altri usi, vale a dire lavare le persone, e sarebbe stato meglio se l'acqua fosse stata calda. Quindi la doccia è passata dall'essere un dispositivo utilizzato per infliggere spiacevoli sensazioni per un'ora e mezza a uno molto piacevole e durato circa cinque minuti.

Eppure la pratica di fare una doccia fredda per ottenere benefici per la salute non è mai veramente scomparsa e, in effetti, sembra essere godendo di una rinascita. Soprattutto tra Tipi di Silicon Valley.


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Qual è lo spettacolo di prova delle docce fredde?

Un ampio studio dei Paesi Bassi hanno scoperto che le persone che hanno fatto una doccia fredda avevano meno probabilità di quelle che hanno fatto una doccia calda di assentarsi dal lavoro a causa di una malattia.

Un gruppo di oltre 3,000 persone è stato diviso in quattro gruppi e gli è stato chiesto di fare una doccia calda ogni giorno. Ma a un gruppo è stato chiesto di terminarlo con 30 secondi di acqua fredda, un altro con 60 secondi di acqua fredda, un altro con 90 secondi di acqua fredda. Il gruppo di controllo poteva semplicemente godersi una doccia calda. Ai partecipanti è stato chiesto di seguire questo protocollo per un mese. (Anche se il 64% ha continuato con il regime di acqua fredda perché gli piaceva così tanto.)

Dopo un periodo di follow-up di tre mesi, hanno scoperto che i gruppi che avevano acqua fredda avevano una riduzione del 29% delle assenze per malattia dal lavoro dichiarate. È interessante notare che la durata dell'acqua fredda non ha influito sull'assenza per malattia.

Il motivo per cui un getto di acqua fredda potrebbe impedire alle persone di ammalarsi non è chiaro, ma alcune ricerche suggeriscono che potrebbe avere qualcosa a che fare con il rafforzamento del sistema immunitario. Uno studio dalla Repubblica Ceca hanno dimostrato che quando i "giovani atletici" venivano immersi in acqua fredda tre volte alla settimana per sei settimane, si dava una leggera spinta al loro sistema immunitario. Tuttavia, sono necessari studi sempre più ampi per confermare questi risultati.

Spiegazione della risposta "combatti o fuggi"

 

L'acqua fredda sembra anche attivare il sistema nervoso simpatico, la parte del sistema nervoso che governa la lotta o fuga' risposta (una reazione fisiologica automatica a un evento percepito come pericoloso, stressante o spaventoso). Quando viene attivato, come durante una doccia fredda, si ottiene un aumento dell'ormone noradrenalina. Questo è ciò che molto probabilmente causa l'aumento della frequenza cardiaca e della pressione sanguigna osservato quando le persone sono immerse in acqua fredda ed è legato ai miglioramenti suggeriti per la salute.

È stato anche dimostrato che l'immersione in acqua fredda migliora la circolazione. Quando esposto all'acqua fredda, c'è una diminuzione del flusso sanguigno alla pelle. Quando l'acqua fredda si ferma, il corpo deve riscaldarsi, quindi c'è un aumento del flusso sanguigno alla superficie della pelle. Alcuni scienziati pensano che questo potrebbe migliorare la circolazione. Uno studio che ha esaminato l'immersione in acqua fredda dopo l'esercizio ha rilevato che, dopo quattro settimane, il flusso sanguigno da e verso i muscoli era migliorato.

Ci sono anche alcune prove che una doccia fredda può aiutarti a perdere peso. Uno studio hanno scoperto che l'immersione in acqua fredda a 14℃ aumenta il metabolismo del 350%. Il metabolismo è il processo mediante il quale il tuo corpo converte ciò che mangi e bevi in ​​energia, quindi un metabolismo più elevato equivale all'incirca a più energia bruciata.

Oltre ai benefici fisici, le docce fredde potrebbero avere anche benefici per la salute mentale. C'è una scuola di pensiero che l'immersione in acqua fredda provoca una maggiore prontezza mentale a causa della stimolazione della risposta di lotta o fuga precedentemente menzionata. Negli anziani, acqua fredda applicata su viso e collo ha dimostrato di migliorare la funzione cerebrale.

Una doccia fredda può anche aiutare ad alleviare i sintomi della depressione. UN meccanismo proposto è che, a causa dell'elevata densità di recettori del freddo nella pelle, una doccia fredda invia una quantità enorme di impulsi elettrici dalle terminazioni nervose periferiche al cervello, che può avere un effetto antidepressivo.

Ci sono una discreta quantità di prove che l'immersione in acqua fredda o la doccia fredda facciano bene alla salute, anche se i motivi sono ancora poco chiari. Ma prima di iniziare ad aprire il rubinetto freddo verso la fine della doccia, dovresti sapere che ci sono alcuni rischi per una doccia fredda. Perché un improvviso getto di acqua fredda scuote il corpo, può essere pericoloso per le persone con malattie cardiache e potrebbe scatenare un attacco di cuore o irregolarità del ritmo cardiaco.The Conversation

Circa l'autore

Lindsay Bottoms, lettrice di esercizio fisico e fisiologia della salute, Università di Hertfordshire

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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