Come attenersi a nuovi comportamenti di stile di vita sano?

passare a un comportamento sano

Gli obiettivi di salute sono tra i buoni propositi per il nuovo anno più popolari, ma non rispettarli è così comune che è diventato un cliché. (Shutterstock)

I buoni propositi per il nuovo anno sono un rituale annuale di definizione delle intenzioni per il miglioramento personale e gli obiettivi di comportamento sanitario, come il miglioramento di un'alimentazione sana e dell'attività fisica, sono tra i più popolari. Sfortunatamente, non riuscire a rispettare questi nuovi obiettivi è così comune che è diventato un cliché.

Questo è supportato da prove di ricerca. Gli studi hanno ripetutamente dimostrato che oltre la metà delle persone che formano intenzioni di comportamento salutare non metterli in atto.

Ci sono avvertimenti a questa statistica, ovviamente. Gli obiettivi di comportamento sanitario a breve termine sono più probabile che venga emanato che a lungo termine, e quelli che stanno tornando a uno schema di comportamento che erano abituati a praticare lo sono più propensi a portare a termine le loro intenzioni rispetto a chi sta adottando un nuovo comportamento sanitario.


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È importante notare che avere l'intenzione di cambiare comportamento è un primo passo essenziale. Poche persone si impegnano regolarmente in comportamenti sani senza quelle buone intenzioni iniziali. Attenersi agli obiettivi di comportamento sanitario, tuttavia, è il fattore critico.

Perché lottiamo con gli obiettivi di comportamento sanitario?

L'autoregolamentazione è un vasto argomento di ricerca in psicologia. In qualità di professore di psicologia della salute, la mia ricerca si concentra sulla comprensione del "divario tra intenzione e comportamento" nell'attività fisica e sulla verifica degli interventi che possono aiutare a colmare questo divario.

La mia ricerca, e gli studi dei miei colleghi, hanno dimostrato che la difficoltà nel seguire le intenzioni spesso deriva da due fonti. Il primo sono le sfide strategiche, che sono approcci imperfetti al pensare agli obiettivi e al comportamento. Il secondo sono le tendenze umane fondamentali di fronte a ciò che gli psicologi chiamano avvicinamento/elusione conflitto: quando qualcosa è attraente e sgradevole allo stesso tempo.

In termini di sfide strategiche, i dettagli dell'obiettivo stesso possono essere uno dei primi indicatori del fatto che qualcuno avrà difficoltà. Ad esempio, l'intenzione di impegnarsi in attività fisica è spesso basata su risultati desiderati a lungo termine (come il controllo del peso, la forma fisica e la riduzione dei rischi di malattie croniche) senza la dovuta considerazione tempo e fatica necessari per svolgere autonomamente un'attività fisica regolare.

Un'altra sfida strategica chiave è il mancata considerazione di più obiettivi, che rischia di sottostimare il risorse necessarie per eseguire altri comportamenti. Destreggiarsi tra più obiettivi è uno dei motivi principali per cui le nuove intenzioni vengono spesso abbandonate: nuovi comportamenti come l'esercizio fisico devono competere o coincidere con tutte le altre cose di cui qualcuno ha bisogno o vuole fare.

La ricerca contemporanea mostra anche che le persone possono avere tendenze automatiche che, a conti fatti, tendono a far deragliare i comportamenti sanitari. Ad esempio, le persone hanno una tendenza sottostante di base a avvicinarsi a esperienze piacevoli ed evitare esperienze spiacevoli.

L'attività fisica può essere un'esperienza avversa per molti perché richiede che il corpo smetta di riposare e provi spossatezza e disagio. Questa esperienza negativa durante l'attività è più predittivo del comportamento futuro rispetto ai sentimenti positivi dopo uno completa un attacco di attività fisica.

Relativamente, ricerca derivante dalla biologia evoluzionistica ha sostenuto una fondamentale tendenza umana a minimizzare i costi energetici, che deriva da una necessità di sopravvivenza evolutiva. Questo fa sì che le persone tendano ad evitare movimenti non necessari (come l'esercizio fisico) mentre aumentano le loro riserve di energia (spuntini con cibi ad alta densità energetica), creando un la tentazione sottostante di abbandonare i nostri piani di alimentazione sana e attività fisica.

Strategie efficaci per mantenere le intenzioni

Quando capiamo perché non stiamo attuando i nostri nuovi obiettivi di comportamento sanitario, può aiutare a sviluppare contromisure. La ricerca in questo settore è in corso, con approcci diversi. Le strategie possono essere prospettiche (cioè sviluppate prima dell'attuazione dell'obiettivo) o reattive (cioè utilizzate al momento della decisione di attuazione) nella loro attuazione.

Per superare le sfide strategiche, la ricerca ha dimostrato il efficacia nello sviluppo di piani dettagliati, come la formulazione di ciò che hai intenzione di fare, come, dove e quando lo farai, seguita da eventualità in caso di conflitto con il tuo piano.

Monitorare regolarmente i tuoi obiettivi è anche uno degli approcci di maggior successo per mantenere un comportamento sul tuo radar.

In termini delle nostre tendenze più automatiche a interrompere le intenzioni di comportamento sanitario, un focus sull'esperienza comportamentale stessa è critico. Rendere il comportamento salutistico il più piacevole, conveniente e significativo possibile per te e metterlo in atto nei momenti in cui hai più energia (per combattere le tentazioni), aiuterà aumentare la probabilità di seguire sulle buone intenzioni.

Tuttavia, nei momenti in cui ti trovi di fronte a un forte bisogno di abbandonare il tuo obiettivo di salute per un diversivo più immediatamente gratificante, questo è il momento in cui vuoi prenditi un momento per riconoscere i tuoi sentimenti primordiali, ma metti in atto le tue preziose intenzioni.

È importante tenere a mente che la maggior parte dei cambiamenti di salute che le persone stanno cercando di fare con queste buone intenzioni sono comportamenti legati allo stile di vita. In quanto tali, alcuni giorni scivolati non hanno conseguenze per l'obiettivo generale.

Ci sono anche teorie e prove che le strategie di autoregolamentazione come quelle sopra potrebbe diventare meno necessario nel tempo. Questo perché le persone iniziano a formare abitudini ripetendo queste azioni, così come un senso di soddisfazione o identità dalla pratica continua che consente loro di assumersi la responsabilità del comportamento e di classificarsi nel ruolo. Quindi attenersi a queste intenzioni a breve termine renderà probabilmente più facile continuare per tutta la vita.The Conversation

Circa l'autore

Ryan Rhodes, Professore, Psicologia della salute, Università di Victoria

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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