Come il polistirolo si aggiunge alla crisi della resistenza agli antibiotici

spazzatura plattica un pericolo

Il polistirolo scartato fornisce una casa accogliente non solo per microbi e contaminanti chimici, ma anche per i materiali genetici fluttuanti che forniscono il dono della resistenza ai batteri.

Il contenitore di polistirolo che contiene il tuo cheeseburger da asporto può contribuire alla crescente resistenza della popolazione agli antibiotici.

Il polistirolo è la casa di microbi e contaminanti Plus

Scartato polistirolo scomposto in microplastiche fornisce una casa accogliente non solo per microbi e contaminanti chimici, ma anche per i materiali genetici fluttuanti che offrono il dono della resistenza ai batteri, affermano i ricercatori.

Un documento nel Giornale di materiali pericolosi descrive come l'invecchiamento ultravioletto delle microplastiche nell'ambiente le renda piattaforme adatte per i geni resistenti agli antibiotici (ARG).

Questi geni sono corazzati da cromosomi batterici, fagi e plasmidi, tutti vettori biologici che possono diffondere la resistenza agli antibiotici alle persone, riducendo la loro capacità di combattere le infezioni.


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Lo studio ha anche mostrato che le sostanze chimiche che fuoriescono dalla plastica con l'invecchiamento aumentano la suscettibilità dei vettori al trasferimento genico orizzontale, attraverso il quale si diffonde la resistenza.

"Siamo rimasti sorpresi nello scoprire che l'invecchiamento della microplastica migliora l'ARG orizzontale", afferma Pedro Alvarez, professore di ingegneria civile e ambientale e direttore del Nanotechnology Enabled Water Treatment Center della Rice University.

“Una maggiore diffusione della resistenza agli antibiotici è un potenziale impatto trascurato di microplastiche inquinamento."

L'ultravioletto aumenta il pericolo del polistirolo

I ricercatori hanno scoperto che le microplastiche (da 100 nanometri a cinque micrometri di diametro) invecchiate dalla parte ultravioletta della luce solare hanno aree superficiali elevate che intrappolano i microbi. Mentre le plastiche si degradano, rilasciano anche sostanze chimiche di depolimerizzazione che violano le membrane dei microbi, dando agli ARG l'opportunità di invadere.

I ricercatori osservano che le superfici microplastiche possono fungere da siti di aggregazione per i batteri sensibili, accelerando il trasferimento genico portando i batteri a contatto tra loro e con le sostanze chimiche rilasciate. Secondo lo studio, questa sinergia potrebbe arricchire le condizioni ambientali favorevoli alla resistenza agli antibiotici anche in assenza di antibiotici.

Altri coautori provengono dalla Zhejiang University, dalla Nanjing Tech University, dall'Università di Houston e dalla Rice.

La Fondazione per le scienze naturali della provincia di Jiangsu, la Fondazione nazionale per le scienze naturali della Cina e la Fondazione nazionale per le scienze hanno finanziato il lavoro.

Fonte: Rice University,studio originale

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