COVID-19: L'esercizio fisico riduce davvero il rischio?

COVID-19: L'esercizio fisico riduce davvero il rischio?
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A nuovo studio statunitense mostra che le persone che sono meno attive fisicamente hanno maggiori probabilità di essere ricoverate in ospedale e morire con COVID-19. Secondo questi nuovi calcoli, essere inattivo ti mette a maggior rischio di contrarre il COVID-19 rispetto a qualsiasi altro fattore di rischio eccetto l'età e l'aver subito un trapianto d'organo. Se è giusto, è un grosso problema.

Nello studio, gli operatori sanitari hanno chiesto alle persone quanto si esercitavano in un periodo di due anni prima della pandemia. Utilizzando queste informazioni, le persone sono state classificate in tre gruppi. Il primo gruppo, descritto come “costantemente inattivo”, si è esercitato per non più di 10 minuti a settimana. Il secondo gruppo si è impegnato in "qualche attività", esercitando per un periodo compreso tra 11 minuti e 149 minuti a settimana. Il terzo gruppo si è costantemente incontrato linee guida sull'attività fisica, esercitandosi per 150 minuti alla settimana o più. L'esercizio fisico è stato definito come un'attività da moderata a faticosa, ad esempio una "camminata veloce".

Rispetto alle persone che si esercitavano per almeno 150 minuti a settimana, le persone che erano costantemente inattive avevano più del doppio delle probabilità di essere ricoverate in ospedale e di morire a causa del COVID-19. Avevano anche un rischio maggiore di ospedalizzazione e morte rispetto alle persone che facevano attività fisica.

Ci sono molti motivi per fidarsi di questo studio. Utilizza i dati di quasi 50,000 persone che hanno avuto COVID-19 tra gennaio e ottobre 2020. Le informazioni su quanto si sono esercitate erano raccolti prima di COVID-19 è entrato in scena, il che significa che le risposte non sono state influenzate dai risultati del COVID-19 delle persone. I ricercatori hanno anche cercato di prendere in considerazione le cose che potrebbero distorcere l'immagine, ad esempio quanti anni aveva qualcuno e quali altre condizioni di salute aveva.


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Tuttavia, ci sono anche molti motivi per essere cauti. Per cominciare, le persone stesse hanno riferito quanto si sono esercitati, invece di valutare in modo obiettivo l'esercizio.

Il problema più grande, tuttavia, è il rischio di confusione - cioè, di qualche elemento non misurato che distorce l'immagine. Ciò accade quando l'esposizione (in questo caso esercizio) e l'esito (in questo caso il ricovero e la morte per COVID-19) sono influenzati anche da un'altra variabile, non misurata, il “confondente”.

Prendiamo un esempio classico: omicidio e gelato. Se guardi nel corso di alcuni anni, scoprirai che gli omicidi aumentano e diminuiscono in linea con le vendite di gelati. Nessuno, però, pensa che il gelato provochi un omicidio o che, avendo commesso un omicidio, sia più probabile che si mangi il gelato.

Il problema qui è fonte di confusione e il tempo è il fattore di confusione. Non sorprende che le vendite di gelato aumentino quando fa caldo. È interessante notare che anche gli omicidi aumentano a temperature più elevate.

Quando pensiamo alla relazione tra i risultati di COVID-19 e l'attività fisica, i possibili fattori di confondimento sono quasi infiniti. Condizioni di salute a lungo termine come il diabete aumentare il rischio di COVID-19 e può rendere più difficile l'esercizio. La mancanza di esercizio fisico può anche causare o peggiorare alcune condizioni a lungo termine. Sebbene gli autori abbiano cercato di considerare questo aspetto, sarà stato difficile controllarlo completamente.

Inoltre, indipendentemente dall'età, la fragilità è un fattore di rischio per risultati peggiori da COVID-19 e la fragilità ovviamente influisce anche sull'attività fisica. Anche i fattori socioeconomici hanno un ruolo da svolgere. È ormai risaputo che si trovano persone provenienti da gruppi svantaggiati maggior rischio da COVID-19. Lo svantaggio è anche legato a minori opportunità impegnarsi in attività fisiche nel tempo libero - per la maggior parte il tipo di esercizio che questo studio stava misurando.

In breve, molti fattori comportamentali e ambientali sono interconnessi, tra cui dieta, peso, consumo di alcol e droghe e attività fisica. Districare l'impatto l'uno dall'altro può essere estremamente difficile.

Nonostante queste limitazioni, la buona notizia è che generalmente è una buona idea fare più esercizio fisico, indipendentemente dal fatto che l'inattività sia o meno un importante fattore di rischio per COVID-19. Essere più attivi migliora la salute e il benessere e riduce il rischio di sviluppare malattie. Può anche farlo nelle persone che già vivono con condizioni di salute a lungo termine migliorare la gestione della malattia e risultati.

L'esercizio fisico non deve significare fare sport o andare in palestra: ballare, camminare a passo svelto o falciare il prato contano.L'esercizio fisico non deve significare fare sport o andare in palestra: ballare, camminare a passo svelto o falciare il prato contano. alexei_tm / Shutterstock

L'Organizzazione Mondiale della Sanità ci dice che un po 'di attività fisica è meglio di niente e che più attività fisica è anche meglio. Evidenzia anche la necessità di ridurre il tempo sedentario, vale a dire il tempo trascorso seduti o sdraiati.

Quindi, indipendentemente dal fatto che l'inattività raddoppi o meno il rischio di morire per COVID-19, soddisfare le linee guida sull'attività fisica è un suggerimento sensato. E forse la cosa che piace di più di questo studio è che, a differenza di altri fattori di rischio per COVID-19, l'attività fisica è modificabile. Non possiamo cambiare la nostra età. Per la maggior parte, le nostre condizioni di salute a lungo termine sono con noi per rimanere. Ma con i giusti supporti, la maggior parte di noi può essere più attiva.

L'autoreThe Conversation

Jamie Hartmann-Boyce, Senior Research Fellow, docente dipartimentale e co-direttore del programma DPhil per l'assistenza sanitaria basata sulle prove, Center for Evidence-Based Medicine, Università di Oxford

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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