La disfunzione cerebrale prolungata nei sopravvissuti al Covid-19 è una pandemia a sé stante?

La disfunzione cerebrale prolungata nei sopravvissuti al Covid-19 è una pandemia di per sé? I sopravvissuti al COVID-19 affrontano non solo sintomi fisici. Un ampio studio ha recentemente dimostrato che anche la loro salute mentale ne risente. FG Trade / Getty Images

Un sopravvissuto su tre di COVID-19, quelli più comunemente indicati come COVID-19 a lungo raggio, soffriva di disabilità neurologica o psichiatrica sei mesi dopo l'infezione, è emerso un recente studio di riferimento su oltre 200,000 pazienti post-COVID-19.

I ricercatori hanno esaminato 236,379 pazienti britannici con diagnosi di COVID-19 per sei mesi, analizzando le complicanze neurologiche e psichiatriche durante quel periodo di tempo. Hanno confrontato quegli individui con altri che avevano sperimentato malattie respiratorie simili che non erano COVID-19.

Hanno trovato un aumento significativo di diverse condizioni mediche nel gruppo COVID-19, tra cui perdita di memoria, disturbi nervosi, ansia, depressione, abuso di sostanze e insonnia. Inoltre, i sintomi erano presenti in tutti i gruppi di età e nei pazienti che erano asintomatici, che si isolavano in quarantena domestica e in quelli ricoverati in ospedale.

I risultati di questo studio parlano della gravità delle conseguenze a lungo termine dell'infezione da COVID-19. Numerose segnalazioni di nebbia cerebrale, disturbo da stress post-traumatico, malattie cardiache, malattie polmonari e malattie gastrointestinali hanno punteggiato i media e hanno lasciato perplessi gli scienziati negli ultimi 12 mesi, chiedendo: quale effetto ha COVID-19 sul corpo molto tempo dopo il i sintomi acuti si sono risolti?


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Sono un assistente professore di neurologia e neurochirurgia e non possiamo fare a meno di chiedermi cosa abbiamo imparato dall'esperienza passata con altri virus. Una cosa in particolare spicca: le conseguenze di COVID-19 saranno con noi per un bel po 'di tempo.

La disfunzione cerebrale prolungata nei sopravvissuti al Covid-19 è una pandemia di per sé? Volontari della Croce Rossa durante la pandemia influenzale del 1918. Apic / Getty Images

Imparare dalla storia

Epidemie di virus del passato, come la pandemia influenzale del 1918 e il virus Epidemia di SARS del 2003, hanno fornito esempi delle sfide da aspettarsi con COVID-19. E il effetti a lungo termine di altre infezioni virali aiutare a fornire informazioni.

È stato dimostrato che molti altri virus, compresa una grande maggioranza di quelli che causano comuni infezioni respiratorie superiori e inferiori, producono sintomi cronici come ansia, depressione, problemi di memoria e affaticamento. Gli esperti ritengono che questi sintomi siano probabilmente dovuti a effetti a lungo termine sul sistema immunitario. I virus ingannano il corpo producendo una risposta infiammatoria persistente resistente al trattamento.

Encefalomielite mialgica, nota anche come sindrome da stanchezza cronica, è una di queste malattie. I ricercatori ritengono che questa condizione derivi dall'attivazione continua del sistema immunitario molto tempo dopo la risoluzione dell'infezione iniziale.

A differenza di altre infezioni virali, i sopravvissuti al COVID-19 nello studio hanno riportato sintomi persistenti che durano più di sei mesi, senza miglioramenti significativi nel tempo. Anche l'abbondanza di sintomi psichiatrici era notevole e probabilmente attribuibile sia all'infezione che all'esperienza correlata alla pandemia.

Questi risultati stanno portando i ricercatori a ipotizzare diversi meccanismi a seguito di infezione acuta da COVID-19 che possono portare a COVID-19 a lungo raggio. Con il noto contesto storico dei sintomi cronici che seguono altri virus, medici e ricercatori potrebbero dare uno sguardo al futuro di COVID-19 con il potenziale per creare terapie per alleviare i sintomi persistenti dei pazienti.

Quando finisce davvero COVID-19?

COVID-19 è ora noto per essere una malattia che colpisce tutti sistemi di organi, inclusi cervello, polmoni, cuore, reni e intestino.

Esistono diverse teorie sulla causa di sintomi cronici e persistenti. Le ipotesi includono danno d'organo diretto dal virus, attivazione continua del sistema immunitario dopo infezione acuta e particelle virali persistenti e durature che trovano rifugio sicuro all'interno del corpo.

Ad oggi, gli studi autoptici non hanno confermato la presenza o sovrabbondanza di particelle COVID-19 nel cervello, rendendo le teorie immunitarie la causa più probabile di disfunzione cerebrale.

Alcuni i pazienti COVID-19 recuperati descrivono un miglioramento significativo o risoluzione di sintomi lunghi a seguito di inoculazione con il vaccino COVID-19. Altri segnalano miglioramenti a seguito di a breve corso di steroidi. La spiegazione più plausibile per gli effetti diretti del COVID-19 lungo sul cervello è dovuta alle sue connessioni a livello di corpo e al fatto che COVID-19 è una malattia multiorgano.

Questi risultati possono indicare una causa diretta correlata al sistema immunitario di COVID-19 lungo, sebbene non esistano ancora risposte reali per definire la vera causa e la durata della malattia.

A febbraio, il National Institutes of Health ha annunciato a nuova iniziativa per studiare il COVID-19 lungo, ora collettivamente definito come Sequele post-acute di SARS-CoV-2. Il NIH ha creato un fondo di 1.15 miliardi di dollari per studiare questa nuova malattia. Gli obiettivi dello studio includono la causa dei sintomi a lungo termine, il numero di persone affette dalla malattia e le vulnerabilità che portano a COVID-19 lungo.

A mio avviso, i funzionari della sanità pubblica dovrebbero continuare ad essere aperti e trasparenti quando discutono gli effetti a breve e lungo termine del COVID-19. La società nel suo insieme ha bisogno delle migliori informazioni possibili per comprenderne gli effetti e risolvere il problema.

COVID-19 rimane e continuerà a essere uno dei più grandi problemi socioeconomici in tutto il mondo mentre iniziamo a riconoscere i veri impatti a lungo termine della malattia. Sia la comunità scientifica che quella di ricerca dovrebbero continuare a essere diligenti nella lotta molto tempo dopo che le infezioni acute saranno scomparse. Sembra che gli effetti cronici della malattia saranno con noi per un po 'di tempo a venire.

Circa l'autore

Chris robinson, Professore Associato di Neurologia e Neurochirurgia, University of Florida

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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