La demenza non diagnosticata può essere molto più comune di quanto si pensi

Una donna più giovane abbraccia sua madre

Solo 1 adulto su 10 in un ampio sondaggio nazionale che ha riscontrato un deterioramento cognitivo compatibile con la demenza ha riportato una diagnosi medica formale della condizione.

Utilizzando i dati dello studio sulla salute e la pensione per sviluppare un campione rappresentativo a livello nazionale di circa 6 milioni di americani di età pari o superiore a 65 anni, i ricercatori dell'Università del Michigan, della North Dakota State University e dell'Università dell'Ohio hanno scoperto che il 91% delle persone con decadimento cognitivo coerente con la demenza ha detto agli interrogatori che non avevano una diagnosi medica formale di La malattia di Alzheimer o demenza.

"(La discrepanza) era più alta di quanto mi aspettassi", afferma la coautrice Sheria Robinson-Lane, assistente professore presso la School of Nursing dell'Università del Michigan.

Quando i giornalisti per procura (in genere, i membri della famiglia) hanno risposto, la prevalenza è scesa dal 91% a circa il 75%, il che è ancora molto significativo, afferma. Mentre molte persone possono essere state diagnosticate e rimanere inconsapevoli o dimenticate della loro diagnosi, ciò che preoccupa è che la valutazione cognitiva, in particolare lo screening della demenza, non è di routine durante le visite annuali ai pozzi per anziani.

Il COVID-19 conferisce a questi numeri un significato maggiore perché le persone con demenza hanno un rischio maggiore di ricovero e morte a seguito di un'infezione, afferma Robinson-Lane. Il COVID-19 causa anche di lunga data neurologico effetti in alcune persone, forse aumentando il rischio di future diagnosi legate alla demenza.


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"Ora più che mai, questi screening e valutazioni di routine sono davvero fondamentali", afferma. "Penso che sia particolarmente importante avere alcune informazioni di base disponibili per i fornitori di pazienti con più di 65 anni".

Il coautore Ryan McGrath, assistente professore presso la North Dakota State University, suggerisce che la migrazione alla telemedicina durante la pandemia di COVID-19 sottolinea ulteriormente l'importanza delle valutazioni cognitive.

"Raccomandiamo che gli operatori sanitari esaminino il basso funzionamento cognitivo durante le valutazioni sanitarie di routine, quando possibile", afferma. "UN telemedicina l'opzione può ridurre il tempo della clinica ed espandere la portata.

La prevalenza di non aver riportato una diagnosi correlata alla demenza, nonostante fosse identificato come convivente con un deterioramento cognitivo coerente con la demenza, differiva per genere, istruzione e razza.

Le persone che si identificavano come neri non ispanici avevano una prevalenza stimata più alta (93%) di nessuna diagnosi riportata, così come i maschi (99.7%) rispetto alle femmine (90.2%) La prevalenza stimata di nessuna diagnosi segnalata per i diplomati non era circa il 93.5%, rispetto al 91% di chi ha almeno un titolo di studio di scuola superiore.

"C'è una grande disparità nel trattamento e nella diagnosi correlati alla demenza tra gli anziani neri, che spesso vengono diagnosticati molto più tardi nella traiettoria della malattia rispetto ad altri gruppi razziali ed etnici", afferma Robinson-Lane.

L'istruzione è spesso un indicatore dello status socioeconomico, quindi nel corso della vita, gli individui più ricchi hanno più accesso a risorse che influenzano sia il rischio che la progressione della malattia, afferma. E le prove suggeriscono che l'istruzione può influenzare le prestazioni dei test cognitivi.

La visita Medicare dovrebbe includere uno screening cognitivo, ma può essere difficile accertare un problema cognitivo in una visita annuale di 20 minuti, afferma. Anche l'aggiunta di una valutazione cognitiva specifica può richiedere tempo per la visita.

Spesso, Robinson-Lane riceve notizie da familiari preoccupati che non conoscono i passaggi successivi o il membro della famiglia di cui sono preoccupati vuole mantenere l'indipendenza e la privacy e i medici non possono condividere le informazioni senza il consenso del paziente.

Incoraggia una comunicazione aperta e ricorda alle famiglie che possono ancora condividere le informazioni con il fornitore della persona amata direttamente o tramite un'infermiera o un assistente medico.

Lo studio apparirà in Journal of Alzheimer's Disease. Altri coautori provengono dall'Università del Michigan, dallo Stato del North Dakota e dall'Università dell'Ohio.

Fonte: University of Michigan

Circa l'autore

Laura Bailey-Michigan

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Questo articolo è apparso originariamente su Futurity

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