Il lato oscuro del cibo vegetale

Il lato oscuro del cibo a base vegetale C'è di più dietro quell'hamburger vegano di quanto sembri. Nina Firsova / Shutterstock.com

Se dovessi credere ai giornali e ai fogli illustrativi sulla dieta, probabilmente penseresti che i medici e i nutrizionisti siano le persone che ci guidano attraverso il boschetto di cosa credere quando si tratta di cibo. Ma le tendenze alimentari lo sono molto più politico - e motivato economicamente - di quanto sembri.

Dall'antica Roma, dove Cura Annonae - la fornitura di pane ai cittadini - era il misura centrale di buon governo, alla Gran Bretagna del X secolo, dove identificò l'economista Adam Smith un collegamento tra i salari e il prezzo del mais, il cibo è stato al centro dell'economia. I politici hanno da tempo tenuto d'occhio la politica alimentare come un modo per modellare la società.

Ecco perché le tariffe e le altre restrizioni commerciali sugli alimenti e i cereali importati sono state applicate in Gran Bretagna tra 1815 e 1846. Queste "leggi sul mais" hanno aumentato i profitti e il potere politico dei proprietari terrieri, a costo di aumentare i prezzi dei generi alimentari e ostacolare la crescita in altri settori economici.

In Irlanda, la facilità di coltivare la pianta di patate importata di recente ha portato la maggior parte delle persone a vivere una dieta stretta e ripetitiva di patate nostrane con un pizzico di latte. Quando arrivò la peronospora, un milione di persone morì di fame, anche se il paese continuava a produrre grandi quantità di cibo - per l'esportazione in Inghilterra.


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Il lato oscuro del cibo vegetale La carestia irlandese. internetarchivebookimages / flickr

Tali episodi illustrano bene che la politica alimentare è stata spesso una lotta tra gli interessi dei ricchi e dei poveri. Non c'è da stupirsi che Marx abbia dichiarato che il cibo era al centro di tutte le strutture politiche e ha avvertito di un'alleanza tra industria e capitale intesa sia a controllare che a distorcere la produzione alimentare.

Guerre vegane

Molti dei dibattiti alimentari di oggi possono anche essere reinterpretati utilmente se visti come parte di un quadro economico più ampio. Ad esempio, negli ultimi anni hanno visto la cooptazione del movimento vegetariano in un programma politico che può avere l'effetto di perversamente svantaggio su piccola scala, agricoltura tradizionale a favore di grandi dimensioni agricoltura industriale.

Questo fa parte di a tendenza più ampia dai produttori di piccole e medie dimensioni all'agricoltura su scala industriale e un mercato alimentare globale in cui gli alimenti sono fabbricati con ingredienti economici acquistati in un mercato globale delle materie prime sfuse questo è soggetto a una forte concorrenza. Si consideri il lancio di una gamma completamente nuova di "carni finte" create in laboratorio (prodotti lattiero-caseari finti, uova finte) negli Stati Uniti e in Europa, spesso celebrate per aiutare l'ascesa del movimento vegano. Tali tendenze rafforzano lo spostamento del potere politico dalle fattorie tradizionali e dai mercati locali verso le società e le multinazionali biotecnologiche.

Stime per il mercato alimentare vegano globale ora aspettiamo che cresca ogni anno di quasi lo 10% e raggiunga circa gli 24.3 miliardi di dollari di 2026. Dati come questo hanno incoraggiato i megaliti del settore agricolo a intervenire, avendo capito che lo stile di vita "a base vegetale" genera ampi margini di profitto, aggiungendo valore a materie prime a basso costo (come estratti proteici, amidi e oli) attraverso ultra- in lavorazione. Unilever è particolarmente attivo, offrendo quasi 700 prodotti vegani in Europa.

Ricercatori negli Stati Uniti thinktank Ripensa X prevedere che "siamo sulla cuspide della rottura più rapida, più profonda, più consequenziale" dell'agricoltura nella storia. Dicono che da 2030, l'intero settore lattiero-caseario e bovino statunitense sarà crollato, come "fermentazione di precisione" - che produce proteine ​​animali in modo più efficiente tramite i microbi - "interrompe la produzione alimentare così come la conosciamo".

Gli occidentali potrebbero pensare che questo sia un prezzo che vale la pena pagare. Ma altrove è una storia diversa. Mentre c'è molto da dire per riequilibrare le diete occidentali lontano dalla carne e verso frutta e verdura fresca, in India e in gran parte Africa, gli alimenti di origine animale sono una parte indispensabile del mantenimento della salute e dell'ottenimento della sicurezza alimentare, in particolare per le donne, i bambini e i 800 milioni di poveri che sussiste alimenti ricchi di amido.

Per soddisfare la Sfide 2050 per proteine ​​di qualità e alcuni dei micronutrienti più problematici in tutto il mondo, gli alimenti di origine animale rimangono fondamentali. Ma bestiame svolge anche un ruolo fondamentale nella riduzione della povertà, nell'aumento dell'equità di genere e nel miglioramento dei mezzi di sussistenza. La zootecnia non può essere esclusa dall'equazione in molte parti del mondo in cui l'agricoltura vegetale comporta letame, trazione e riciclaggio dei rifiuti, vale a dire se la terra consente in primo luogo una crescita sostenibile delle colture. Il bestiame tradizionale fa passare le persone nelle stagioni difficili, previene la malnutrizione nelle comunità povere e fornisce sicurezza economica.

Il lato oscuro del cibo vegetale Ragazzi con il loro bestiame, Tanzania. Magdalena Paluchowska / Shutterstock.com

Segui i soldi

Spesso, quelle che sostengono le diete vegane in Occidente non sono consapevoli di tali sfumature. Ad aprile 2019, ad esempio, lo scienziato canadese per la conservazione, Brent Loken, indirizzata Autorità indiana per gli standard alimentari a nome di "Great Food Transformation" di EAT-Lancet campagna, descrivendo l'India come "un grande esempio" perché "molte delle fonti proteiche provengono dalle piante". Eppure tali discorsi in India sono tutt'altro che controversi.

Paese classifica 102nd dei paesi qualificati 117 sul Global Hunger Index e solo 10% di neonati tra 6 – 23 mesi sono adeguatamente nutriti. Mentre il Organizzazione Mondiale della Sanità raccomanda alimenti di origine animale come fonti di sostanze nutritive di alta qualità per i bambini, la politica alimentare vi punta nuovo nazionalismo indù aggressivo ciò ha portato molte delle comunità minoritarie indiane ad essere trattate come estranee. Anche uova durante i pasti a scuola sono diventati politicizzati. Qui, le chiamate a consumare meno prodotti di origine animale fanno parte di a contesto politico profondamente irritato.

Allo stesso modo, in Africa, le guerre alimentari sono viste in grande sollievo dal momento che l'agricoltura su scala industriale da parte delle multinazionali prende colture e ortaggi terra fertile lontano da allevamenti familiari misti (compresi bovini e latticini) e aggrava la disuguaglianza sociale.

Il risultato è che oggi, l'interesse privato e i pregiudizi politici spesso si nascondono dietro il più grande discorso delle diete "etiche" e della sostenibilità planetaria, anche se le conseguenze possono essere carenze nutrizionali, monocolture che distruggono la biodiversità ed erosione della sovranità alimentare.

Nonostante tutti i calorosi discorsi, la politica alimentare globale è in realtà un'alleanza tra industria e capitale inteso sia a controllare che a distorcere la produzione alimentare. Dobbiamo ricordare gli avvertimenti di Marx di non consentire agli interessi delle società e dei profitti privati ​​di decidere cosa dovremmo mangiare.The Conversation

Informazioni sugli autori

Martin Cohen, Visiting Research Fellow in Philosophy, Università di Hertfordshire e Frédéric Leroy, professore di scienze alimentari e biotecnologie, Vrije Universiteit Brussel

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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