La grave Covid nei giovani può essere spiegata principalmente dall'obesità

La grave Covid nei giovani può essere spiegata principalmente dall'obesità
Indice di massa corporea.
Pikovit / Shutterstock

Dall'inizio della pandemia, era chiaro che alcune persone che erano state infettate dal coronavirus stavano vivendo una malattia più grave, il che aumentava le loro possibilità di essere ricoverate in ospedale, ricoverate in un'unità di terapia intensiva (ICU) o di morire.

Con l'avanzare dell'età, un sistema immunitario più debole e condizioni di salute croniche potrebbero influenzare il modo in cui il nostro corpo risponde al virus. In effetti, l'età è il più grande fattore di rischio per lo sviluppo di COVID grave o per morire a causa di esso. Oltre il 70% dei decessi attribuiti a COVID nel Regno Unito si verificano in soggetti di età pari o superiore a 75 anni.

Anche l'etnia, il sesso e l'obesità sono stati considerati fattori di rischio per gravi esiti COVID. Ma, ovviamente, non possiamo fare nulla per la nostra età, sesso o etnia. Possiamo fare qualcosa per essere in sovrappeso, però.

Indice di massa corporea (BMI) è una misura che applica altezza e peso per calcolare un punteggio di peso. Una persona con un BMI superiore a 25 è considerata in sovrappeso e oltre 30 è considerata obesa.


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I primi studi hanno riportato che molte più persone che erano in sovrappeso o obese sono state ricoverate in terapia intensiva e avevano bisogno di ventilazione meccanica rispetto alle persone che non erano in sovrappeso o obeso. In effetti, anche il primo ministro Boris Johnson ha attribuito la gravità della propria infezione da COVID al fatto che era "modo in sovrappeso" al tempo.

A studio pubblicato lo scorso anno su Nature ha riferito che l'obesità ha aumentato sostanzialmente il rischio di morte correlata a COVID. Le persone con il più alto indice di massa corporea (oltre 40) avevano un rischio maggiore del 92% di morire per COVID rispetto alle persone con un BMI sano (18.5-25). Ma la maggior parte delle persone non è così in sovrappeso. Molte persone sono state inattive durante i blocchi e potrebbero aver guadagnato un po 'di peso in più, quindi quell'eccesso di peso potrebbe anche aumentare il rischio di sviluppare COVID grave? Il nostro ultimo studio guardato proprio questo.

Utilizzando le cartelle cliniche anonime di quasi 7 milioni di persone di età compresa tra 20 e 99 anni in Inghilterra, abbiamo esplorato il rischio di COVID grave in tutta la gamma di BMI.

Delle 6,910,695 persone a cui è stato registrato il peso, 13,503 sono state ricoverate in ospedale con COVID, 1,602 hanno avuto bisogno di cure in terapia intensiva e 5,479 sono morte di COVID durante la prima ondata nel Regno Unito (gennaio-maggio 2020). La maggior parte di queste persone aveva più di 60 anni (72% dei ricoveri ospedalieri, 56% dei ricoveri in terapia intensiva e 93% dei decessi).

Il rischio inizia ad aumentare nella fascia alta del peso sano

Abbiamo scoperto che il rischio più basso è stato trovato tra quelli con un BMI di 23, a quel punto il rischio è aumentato in modo lineare, circa il 5% in più di rischio di ricovero ospedaliero, il 10% in più di rischio di ricovero in terapia intensiva e il 4% di morte per ogni unità di aumento in BMI.

The Lancet Diabetes & EndocrinologyThe Lancet Diabetes & Endocrinology

La nostra analisi ha preso in considerazione diversi fattori che potrebbero influenzare il rischio, come età, sesso, etnia e condizioni di salute esistenti, incluso il diabete di tipo 2. Anche le persone con un BMI inferiore a 23, che include persone sottopeso (BMI inferiore a 18.5), erano a rischio di ricovero ospedaliero e morte per COVID. Questo potrebbe essere collegato alla fragilità associata ad un basso peso corporeo.

In particolare, l'effetto dell'eccesso di peso sul rischio di COVID grave era maggiore nei giovani di età compresa tra 20 e 39 anni ed è diminuito dopo i 60 anni. L'eccesso di peso ha avuto un effetto minimo sul rischio di COVID grave nelle persone di età superiore a 80 anni .

L'aumento del rischio di ospedalizzazione per unità di BMI per le persone di età compresa tra 20 e 39 anni è del 9%; per i 40-59 anni, 8%; per 60-79 anni, 4%; e 1% per le persone di età compresa tra 80 e 99 anni. L'aumento del rischio di morte per unità di BMI per le persone di età compresa tra 20 e 39 anni è del 17%; per i 40-59 anni, 13%; per 60-79 anni, 3%; e 0% per le persone di età compresa tra 80 e 99 anni.

I giovani hanno generalmente sperimentato una COVID molto meno grave e avevano meno probabilità di morire rispetto alle persone anziane. Tuttavia, una persona più giovane con un BMI di 30 avrebbe un rischio molto più elevato di COVID grave rispetto ai suoi coetanei sani.

I rischi associati a un BMI più elevato erano maggiori per i neri rispetto ai bianchi. L'aumento del rischio di ospedalizzazione per unità di BMI per i neri è stato del 7% rispetto al 4% per i bianchi. E l'aumento del rischio di morte per i neri è stato dell'8% contro il 4% per i bianchi. Non c'erano prove che i rischi per altri gruppi etnici differissero da quelli delle popolazioni bianche.

Tanti buoni motivi per perdere peso

Sebbene non potessimo cercare di vedere se perdere peso potesse ridurre questi rischi in questo studio, è plausibile che perdere peso in eccesso possa aiutare a ridurre il rischio di sviluppare COVID grave. E, naturalmente, perdere peso ha anche altri benefici per la salute.

Ma perdere peso è difficile. Abbiamo bisogno di più sistemi di supporto per aiutare le persone a perdere peso. Ciò potrebbe aiutare a ridurre la gravità del COVID a livello di popolazione, il che può aiutare a ridurre il carico sui sistemi sanitari, riducendo anche i rischi di malattie cardiache, diabete di tipo 2 e alcuni tipi di cancro.The Conversation

Riguardo agli Autori

Nerys M. Astbury, Ricercatore senior, dieta e obesità, Università di Oxford; carmen piernas, Docente universitario di ricerca, Nutrizione, Università di Oxforde Minimo GAO, PhD Candidate, Malattia cronica non trasmissibile, Università di Oxford

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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