La vitamina K è un nutriente poco conosciuto ma degno di nota

La vitamina K è un nutriente poco conosciuto ma degno di nota
Molti alimenti a base vegetale sono ricchi di vitamina K.
ratmaner tramite Getty Images

Quando circa 90 anni fa lo scienziato danese Henrik Dam ha nutrito con una dieta priva di colesterolo i pulcini nel suo laboratorio, ha notato un sanguinamento eccessivo in alcuni di loro. Non si è fermato dopo aver sostituito il colesterolo. La diga alla fine ha concluso che l'emorragia era correlata a un "esaurimento di un composto antiemorragico", che ha chiamato vitamina K. (per "koagulation", come scritto in danese). Per quella scoperta, Dam ha vinto il premio Nobel in Fisiologia o Medicina nel 1943.

La maggior parte delle persone conosce le vitamine A, B, C, D e / o E, ma la vitamina K scivola sotto il radar nutrizionale. Eppure è essenziale per la vita perché è necessario che il sangue coaguli normalmente. Ora gli scienziati stanno ora realizzando che c'è molto da sapere su questo nutriente meno apprezzato.

Oggi, il Jean Mayer USDA Centro di ricerca sull'alimentazione umana sull'invecchiamento alla Tufts University ospita l'unico gruppo di ricerca al mondo focalizzato esclusivamente sulla nutrizione con vitamina K. Sono uno scienziato ricercatore su questo squadra. Studiamo come il cibo fornisce vitamina K per supportare un invecchiamento sano.

Gli scienziati esplorano i misteri della vitamina K presso l'USDA Human Nutrition Research Center on Aging della Tufts University.
Gli scienziati esplorano i misteri della vitamina K presso l'USDA Human Nutrition Research Center on Aging della Tufts University.
Deb Dutcher / USDA Human Nutrition Research Center on Aging / Tufts University, CC BY-SA


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Perché la vitamina K è importante?

Negli ultimi decenni, gli scienziati hanno scoperto proteine ​​dipendenti dalla vitamina K in molti tessuti del corpo. Questo suggerisce la vitamina K. ha ruoli fisiologici ben oltre la coagulazione del sangue. Ad esempio, nel tessuto arterioso, le proteine ​​dipendenti dalla vitamina K. possono aiuta a prevenire la calcificazione. Questo è fondamentale, perché la calcificazione arteriosa può portare ad attacchi di cuore.

Senza vitamina K, queste proteine ​​non possono prevenire la calcificazione. E poiché queste proteine ​​sono presenti nella cartilagine e nelle ossa, stiamo anche studiando come queste proteine ​​dipendenti dalla vitamina K possano essere coinvolte nell'osteoartrite.

Così come esistono diverse forme di vitamina B, esistono anche più forme di vitamina K. Gli scienziati ne conoscono almeno 12. Il fillochinone, noto anche come vitamina K1, è sintetizzato dalle piante. Verdure a foglia verde, come gli spinaci e il cavolo verde, e gli oli vegetali, come l'olio di semi di soia e di canola, contengono elevate quantità di fillochinone.

I menachinoni, una classe di composti della vitamina K noti anche come vitamina K2, si trovano in quantità variabili negli alimenti di origine animale, come latticini e alcune carni. I menachinoni sono prodotti anche da microbiota intestinale, sebbene il loro valore nutritivo sia incerto.

Il nostro laboratorio ha misurato la quantità di vitamina K in migliaia di alimenti comunemente consumati in Nord America. In collaborazione con il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti, queste informazioni sono disponibili pubblicamente all'indirizzo Food Data Central dell'USDA sito web, il database nutrizionale più completo al mondo. Vengono profilati oltre 350,000 alimenti.

Quali sono le prospettive di #GHOFOSS?

Uno degli obiettivi della nostra ricerca è quello di stabilire un'indennità dietetica raccomandata per la vitamina K. In Nord America, le attuali raccomandazioni dietetiche per la vitamina K sono indicate come "assunzione adeguata", la quantità presunta garantire l'adeguatezza nutrizionale. Viene stabilita un'assunzione adeguata quando non esistono prove scientifiche sufficienti per fornire un'indennità dietetica raccomandata più precisa. Per gli uomini sopra i 18 anni, l'assunzione adeguata di vitamina K. è di 120 microgrammi al giorno. Per le donne, è di 90 microgrammi al giorno. Una tazza di spinaci crudi contiene 145 microgrammi di fillochinone. I pazienti che assumono warfarin devono consultare il proprio medico per avere indicazioni sull'assunzione di vitamina K.

Le verdure a foglia verde scuro, come il cavolo, sono ricche di vitamina K. (la vitamina K è un nutriente poco conosciuto ma degno di nota)
Le verdure a foglia verde scuro, come il cavolo riccio, sono ricche di vitamina K.
Lindsay Upson tramite Getty Images

Le anomalie della coagulazione dovute a un basso apporto di vitamina K nella dieta sono estremamente rare perché quasi tutti consumano abbastanza vitamina K nella loro dieta per mantenere la normale coagulazione. Sebbene le prove emergenti suggeriscano che un basso apporto di vitamina K possa influenzare i risultati sulla salute non correlati alla coagulazione, in questo momento questa prova non supporta la necessità di assumere integratori di vitamina K., anche se sono sul mercato. Gli integratori di menachinone sono diventati particolarmente popolare perché ci sono affermazioni loro avere benefici per la salute unici quel fillochinone no.

Tuttavia è molto difficile per isolare l'effetto di un nutriente su un risultato di salute, e ancora più difficile raccomandare l'uso di integratori sulla base degli studi che sono stati fatti fino ad oggi. Grandi studi clinici devono essere progettati per affrontare la questione. Queste prove, che possono costare milioni, non sono ancora state condotte con la vitamina K. Le prove più piccole che sono state fatte non soddisfano gli standard di rigore scientifico richiesti per promuovere gli integratori di vitamina K. in questo momento.

Mentre la nostra ricerca continua, ci impegniamo per una migliore comprensione del ruolo della vitamina K nella salute umana oltre la coagulazione. Vogliamo sapere quanta vitamina K è necessaria per proteggersi dalle malattie e dalla disabilità legate all'età. Tuttavia, fino a quando non avremo prove più solide della necessità di integratori, è più sicuro e più piacevole ottenere vitamina K dal cibo.

Eventuali opinioni, risultati, conclusioni o raccomandazioni espresse in questa pubblicazione sono quelle dell'autore e non riflettono necessariamente le opinioni dell'USDA.

L'autoreThe Conversation

Kyla Shea, scienziato I, team di ricerca sulla vitamina K presso il Centro di ricerca sull'alimentazione umana dell'USDA sull'invecchiamento della Tufts University, Tufts University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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