Come gli integratori vitaminici e minerali ti danno una difesa più efficace contro le malattie

uomo che beve liquido chiaro da una tazza
Simplystocker / Shutterstock

Se ci affidiamo ai vaccini COVID-19 per porre fine alla pandemia, dobbiamo massimizzare i loro effetti. Ma una cosa che rischia di minare la loro capacità protettiva è la carenza nutrizionale, in particolare negli anziani.

Le persone anziane hanno risposte immunitarie più deboli e sono noti per rispondere meno bene dei giovani adulti a molti vaccini, compreso il vaccino contro l'influenza stagionale. Ciò è in parte dovuto alla fragilità, che non può essere facilmente risolta, ma può anche essere dovuta a carenze di vitamine e minerali, noti come micronutrienti.

Affinché il sistema immunitario possa combattere le infezioni o generare una buona protezione contro una malattia dopo la vaccinazione, ha bisogno di a varietà di micronutrienti. È probabile che sia altrettanto vero per COVID-19 quanto ad altre malattie. Dato che la malnutrizione è comune tra gli anziani, aumentare i livelli di vitamine e minerali prima che vengano vaccinati potrebbe essere un modo per aumentare l'efficacia dei vaccini COVID-19.

Rafforzare il sistema immunitario

In qualità di Autorità europea per la sicurezza alimentare note, le vitamine A, B6, B9, B12, C e D e i minerali zinco, selenio, ferro e rame sono tutti necessari affinché il sistema immunitario funzioni come dovrebbe.


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Ciascuno di questi micronutrienti, così come la vitamina E, ha dimostrato di svolgere più ruoli nel supportare la funzione immunitaria e ridurre il rischio di infezione. Ricerca ha trovato un file collegamento tra avere un sistema immunitario compromesso e avere basse quantità di molte vitamine e minerali.

Quando il sistema immunitario non è adeguatamente alimentato ed è compromesso, ciò può portare a scarse risposte al vaccino. Ad esempio, a revisione di nove studi - coinvolgendo insieme 2,367 persone - hanno scoperto che gli individui carenti di vitamina D erano meno protetti contro due ceppi di influenza dopo essere stati vaccinati rispetto a quelli che avevano livelli adeguati di vitamina D.

Per contro, studi randomizzati e controllati di integratori di micronutrienti (come vitamina B6, vitamina E, zinco e selenio) nelle persone anziane è stato mostrato aumentare la capacità del sistema immunitario di rispondere alle sfide. Inoltre, sembra che per funzionare al meglio il sistema immunitario abbia bisogno di vitamine C, D ed E insieme a zinco e selenio in eccesso di quantità che di solito possono essere raggiunte con la sola dieta. Ad esempio, livelli di selenio superiori a quelli generalmente considerati ottimali sono stati associati con un tasso di guarigione migliore per COVID-19.

Una vasta gamma di frutta e verdura fresca
Cambiamenti dietetici o integratori alimentari potrebbero essere utilizzati per migliorare la funzione immunitaria delle persone.
marilyn barbone / Shutterstock

I test sugli anziani hanno anche dimostrato che le risposte alla vaccinazione sono migliori dopo che sono state intraprese azioni per migliorare la nutrizione. Per esempio, uno studio ha scoperto che le persone di età compresa tra 65 e 85 anni che hanno mangiato cinque o più porzioni di frutta e verdura al giorno hanno mostrato una risposta significativamente più forte a un vaccino contro lo pneumococco rispetto alle persone della stessa età che hanno mangiato solo due porzioni di frutta e verdura o meno.

In un altro studio, si è scoperto che somministrare integratori giornalieri di vitamina E a persone di età superiore a 65 anni aumenta la quantità di anticorpi prodotti a seguito della vaccinazione contro l'epatite B e il tetano. E nelle persone carenti di selenio, integratori giornalieri sono stati trovati per migliorare alcuni aspetti della loro risposta immunitaria a un vaccino poliovirus vivo e anche ridurre l'emergenza di ceppi virali mutanti.

Quest'ultimo risultato illustra il fatto che le nuove varianti virali lo sono più probabilità di emergere nelle persone i cui corpi sono "Ossidativamente stressato". Lo stress ossidativo può essere causato dall'assunzione di livelli inadeguati di nutrienti antiossidanti, ad esempio selenio e vitamina E.

È tempo per i supplementi di richiamo

Tutto questo diventa problematico quando si sa quanto sia comune la carenza nutrizionale. In un rivedere della nutrizione in sette paesi occidentali, le persone con più di 60 anni sono risultate costantemente carenti di selenio, zinco, iodio e rame.

E, sebbene questo problema colpisca in modo sproporzionato gli anziani, non è limitato ai gruppi di età più avanzata. L'indagine sulla dieta e la nutrizione nel Regno Unito del 2019 ha mostrato "Un continuo peggioramento delle assunzioni dietetiche e una carenza cronica di molti dei nutrienti coinvolti nel supporto delle normali funzioni immunitarie" tra i gruppi di età. I micronutrienti che mancavano alle persone includevano le vitamine A, B12, C e D e gli oligoelementi zinco, selenio e rame.

Una varietà di compresse e capsule vitaminiche.Offrire integratori di micronutrienti potrebbe essere un modo economico per aumentare gli effetti dei vaccini. Martin Carlsson / Shutterstock

Tali carenze di micronutrienti possono limitare l'efficacia dei vaccini COVID-19. Dato ciò, proponiamo che tutti coloro che sono a rischio di insufficienza nutrizionale dovrebbero assumere un integratore contenente la dose giornaliera raccomandata di nutrienti importanti per la funzione immunitaria per un periodo di settimane prima e dopo aver ricevuto il vaccino. Le persone che potrebbero trarne beneficio includono gli anziani sottopeso, quelli con diete limitate e alcune comunità BAME che potrebbero esserlo a rischio di carenza di vitamina D..

È possibile acquistare una fornitura di tre mesi di integratori multivitaminici e minerali per non più di £ 3.00. Idealmente, un tale supplemento sarebbe fornito gratuitamente dai governi o dalle autorità sanitarie a tutti coloro che hanno più di 70 anni. Se confrontato con il costo medio della vaccinazione per persona, ciò fornirebbe un grande guadagno potenziale solo per un modesto investimento.

Informazioni sugli autoriThe Conversation

Margaret Rayman, professore di medicina nutrizionale, Università di Surrey e Philip C Calder, responsabile dello sviluppo umano e della salute e professore di immunologia nutrizionale, Università di Southampton

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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