Vaccino Sinopharm COVID: il mondo deve continuare a usarlo, anche se è meno efficace di Pfizer

Vaccino Sinopharm COVID: il mondo deve continuare a usarlo, anche se è meno efficace di Pfizer

Nei paesi occidentali, l'attenzione si è comprensibilmente concentrata su quale dei vaccini COVID-19 prodotti in Occidente è probabile che le persone ricevano. Ma a livello globale, questi sono tutt'altro che gli unici prodotti disponibili. La Cina, ad esempio, ha sviluppato più vaccini COVID-19 e questi vengono ora utilizzati per proteggere le persone sia a livello nazionale che all'estero.

Uno di questi è il vaccino sviluppato da Sinopharm, azienda statale cinese. È stato autorizzato per l'uso in su paesi 50, con decine di milioni di dosi somministrate in tutto il mondo. Al di sopra di 100 milioni di dosi sono stati ordinati al di fuori della Cina, il risultato è che il prodotto costituisce una parte importante dei programmi di vaccinazione in molti paesi.

L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha emesso un raccomandazione provvisoria che il vaccino venga utilizzato, dichiarando che è sufficientemente sicuro ed efficace. Eppure i casi di COVID-19 sono aumentati in alcuni paesi usando il Sinopharm jab e ci sono state segnalazioni di persone vaccinate che si sono infettate. Con così tanti che si affidano al vaccino, è questo un motivo di allarme?

Come funziona

Il jab Sinopharm è un vaccino inattivato, contenente un coronavirus ucciso che non può replicarsi. Questo è un approccio diverso ai vaccini a base di mRNA di Pfizer e Moderna e alle piattaforme a vettore virale utilizzate dai vaccini Oxford/AstraZeneca, Sputnik V e Johnson & Johnson.


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L'utilizzo di una versione intera e inattivata di un virus per stimolare una risposta immunitaria è provato e testato: storicamente molti vaccini hanno utilizzato questo approccio. Gli esempi includono quelli per rabbia e poliomielite. I vaccini inattivati ​​sono facili da produrre e sono noti per la loro sicurezza, ma tendono a produrre a risposta immunitaria più debole rispetto ad altri tipi di vaccino.

L'OMS ha inizialmente riferito che gli studi hanno dimostrato che il vaccino è protettivo per il 79% sia contro la malattia sintomatica che contro l'ospedalizzazione dopo due dosi. Prove del mondo reale suggerisce che la protezione contro il COVID-19 sia sintomatico che grave potrebbe essere ancora più elevata: forse fino al 90%.

Ma il quadro non è del tutto chiaro. Con i vaccini Pfizer, Moderna e AstraZeneca, ci sono molti dati sulle loro prestazioni. Ma con il vaccino Sinopharm, non abbiamo molti dati sulle prestazioni da esaminare, quindi non possiamo essere altrettanto certi della sua efficacia, anche se i suoi numeri sembrano buoni. Il direttore del Centro cinese per il controllo e la prevenzione delle malattie, Gao fu, ha anche affermato pubblicamente che i prodotti sviluppati in Cina dovevano essere migliorati.

C'è sicuramente una mancanza di dati su quanto sia efficace il vaccino Sinopharm contro le varianti di preoccupazione. Informazioni disponibili suggerisce che funziona ancora contro la variante beta (B1351, osservata per la prima volta in Sud Africa), ma potrebbe essere meno efficace, sebbene questo fosse un piccolo studio di laboratorio. Poco si sa sui livelli di protezione contro altre varianti. Questo dà qualche motivo di preoccupazione.

Dovrebbero essere previsti focolai

Di recente si sono verificate epidemie in un certo numero di paesi con programmi di vaccinazione relativamente avanzati, compresi quelli che utilizzano e non utilizzano il vaccino Sinopharm. I casi hanno il riso nel Regno Unito, ad esempio, poiché la variante delta è diventata dominante lì. Non sta usando il vaccino Sinopharm.

Tuttavia, l'aumento dei casi di COVID-19 sembra essere stato particolarmente evidente nei paesi che utilizzano Sinopharm jab. Le Seychelles hanno assistito a picco notevole, nonostante (al momento della segnalazione) oltre il 60% del paese avesse avuto due dosi. Il vaccino iniziale utilizzato alle Seychelles era Sinopharm, insieme all'uso aggiuntivo di AstraZeneca. È stato riferito che circa un terzo dei nuovi casi riguardava persone completamente vaccinate. Scenari simili sono stati visto altrove, anche in Cile, Bahrain e Uruguay.

Ci sono diversi motivi per cui potremmo vedere nuovi casi in individui completamente vaccinati. In primo luogo, nessuno dei vaccini è efficace al 100% (e quello di Sinopharm sembra probabilmente essere significativamente inferiore a quello). Varianti preoccupanti possono anche ridurre la protezione. Anche la risposta immunitaria prende poche settimane svilupparsi completamente. Alcune persone potrebbero essere state infettate subito dopo la seconda dose.

Quello che abbiamo visto è che i casi nelle persone vaccinate sono tipicamente più mite che nelle persone non vaccinate, e che i vaccini sembrano ridurre la trasmissione. I vaccini sono e rimarranno lo strumento chiave alla base del percorso globale per uscire dalla pandemia. Pertanto, non dovremmo pensare a questi eventi come "fallimenti vaccinali", ma come l'impatto dei loro limiti. Questi impatti possono essere più visibili quando si utilizza un vaccino meno protettivo come quello di Sinopharm rispetto a uno come quello di Pfizer. Questo potrebbe spiegare perché i focolai sono stati più evidenti nei paesi che utilizzano ampiamente il vaccino Sinopharm.

In definitiva, se le popolazioni suscettibili si mescolano con individui infetti, allora potrebbe esserci una trasmissione in avanti, indipendentemente dal vaccino.

Una soluzione mista

I paesi stanno rispondendo alle epidemie aumentando e migliorando le loro implementazioni esistenti, ma a volte anche offrendo dosi di richiamo di altri vaccini. Bahrain ed Emirati Arabi Uniti hanno consigliato una dose aggiuntiva di Sinopharm, o una singola dose di Pfizer, circa sei mesi dopo che qualcuno ha ricevuto due dosi di Sinopharm. Ciò probabilmente aumenterà i livelli complessivi di protezione, ma dipende molto dai paesi che hanno un'offerta sufficiente.

Mentre la domanda di vaccini supera l'offerta e le nazioni ad alto reddito accumulano gran parte di ciò che viene prodotto, la maggior parte del mondo rimane non protetto e suscettibile al COVID-19. Eventuali ulteriori focolai incontrollati, come abbiamo visto in India e altri paesi come il Nepal, non solo rischiano di sovraccaricare i fragili sistemi sanitari nelle aree a basso reddito, ma facilitano anche ulteriori possibilità che emergano nuove varianti.

Con questo in mente, dovremmo ricordare che il vaccino Sinopharm è un prodotto utile. Altri vaccini potrebbero fornire una protezione migliore – avremo un'idea migliore di quanto sia buono esattamente il vaccino Sinopharm man mano che emergeranno più dati – ma la Cina continuerà senza dubbio a essere in grado di fornire molte dosi al mondo. Il jab Sinopharm sarà quindi uno degli strumenti alla base della risposta globale nei prossimi 12-24 mesi.

Circa l'autore

Michael Head, Senior Research Fellow in Global Health, Università di Southampton

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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