Perché le etichette sono in gran parte prive di significato per le complessità della cannabis?

 etichettare i ceppi di cannabis

Le persone consumano cannabis per una serie di motivi, inclusi scopi ricreativi e terapeutici. (Shutterstock)Indica e sativa sono comunemente usate per descrivere le varietà di cannabis, ma qual è la differenza tra queste due etichette?

Quasi la metà di tutti i canadesi ha provato la cannabis ad un certo punto della propria vita. Se sei uno di loro, probabilmente ti sei confrontato con la scelta tra l'acquisto di ceppi etichettati come indica o sativa.

Alcune persone sono irremovibili sul fatto che le varietà indica sono sedative con aromi terrosi. Al contrario, le varietà sativa sono presumibilmente energizzanti con aromi dolci. Tuttavia, non è chiara la misura in cui le etichette indica e sativa catturano effettivamente informazioni significative.

Analisi dettagliate delle varietà di cannabis

Il nostro team di ricercatori della Dalhousie University ha lavorato con Bedrocan International, un'azienda olandese di cannabis medica, per studiare centinaia di varietà di cannabis con etichette indica e sativa. Abbiamo misurato i composti chimici prodotti da ciascun ceppo. Ciò includeva non solo i principali cannabinoidi psicoattivi come THC e CBD, ma anche i terpeni che conferiscono alla cannabis i suoi aromi distintivi. Abbiamo anche misurato i profili genetici e siamo stati quindi in grado di esaminare le differenze chimiche e genetiche tra i ceppi.


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Se le etichette che descrivono i ceppi di cannabis rappresentano effettivamente due gruppi distinti di cannabis, allora le differenze dovrebbero riflettersi nelle differenze chimiche e genetiche. Il nostro studio, pubblicato su Natura Piante, ha scoperto che le etichette indica e sativa sono in gran parte prive di significato.

Era spesso il caso che ceppi etichettati indica erano altrettanto strettamente imparentati con ceppi etichettati sativa come lo erano per altri ceppi etichettati indica.

An esempio che illustra l'uso incoerente di queste etichette è che nel 1999, un ceppo di cannabis chiamato "AK 47" ha vinto il Coppa Sativa nella Cannabis Cup. Lo stesso ceppo è andato a vincere il Coppa Indica nella stessa competizione quattro anni dopo.

Non solo abbiamo scoperto che l'etichettatura indica/sativa è fuorviante, ma lo sono anche i nomi dati alle varietà. Ad esempio, abbiamo scoperto che due ceppi chiamati entrambi "OG Kush" erano più simili ad altri ceppi con nomi diversi di quanto non lo fossero l'uno con l'altro. Nel complesso, i nomi dei ceppi spesso non sono indicatori affidabili dell'identità genetica e del profilo chimico di una pianta.

Quanto facilmente le parole possono essere distorte?

Se hai mai giocato al telefono, saprai quanto facilmente le parole possono essere distorte. Di solito, alla fine del gioco, le parole sono completamente diverse da quando è iniziato. Il modo in cui indica e sativa sono state usate nel corso degli anni è simile a un lunghissimo gioco di telefono rotto.

Ad un certo punto, indica e sativa potrebbero essere state usate per descrivere due specie distinte di cannabis. Nel corso del tempo, le due specie probabilmente si sono ibridate nella misura in cui la maggior parte della cannabis coltivata e consumata oggi è un mashup dei due lignaggi ancestrali. Tuttavia, l'uso di indica e sativa è rimasto come etichette vernacolari e oggi ha assunto un nuovo significato per descrivere gli effetti psicoattivi, gli aromi e le morfologie.

In alcuni casi, abbiamo trovato correlazioni deboli tra le etichette indica e sativa e un piccolo numero di terpeni aromatici. I ceppi etichettati indica tendevano ad avere quantità maggiori di il terpene mircene, che si pensa contribuisca alla sedazione e al effetto "blocco del divano" più intenso.

D'altra parte, i ceppi etichettati come sativa avevano quantità maggiori di terpeni dolci ed erboristici, come il farnesene e il bergamotene. Questi risultati riecheggiano ciò che i consumatori di cannabis hanno detto a lungo sulle differenze tra le due etichette.

Abbiamo la sensazione che, a causa dell'assenza di nomi rigorosi e di tracciabilità del pedigree, i produttori abbiano assegnato etichette alla cannabis basate principalmente sull'aroma. Considerando la natura storicamente clandestina dell'allevamento di cannabis, non sorprende che l'etichettatura sarebbe stata relegata a metodi più soggettivi, come l'odore, piuttosto che a un sistema più coerente che distingue in modo affidabile i ceppi.

Miglioramento dell'etichettatura per la cannabis

Mentre il Canada entra nel suo terzo anno di consumo legalizzato di cannabis, è necessario rinnovare il modo in cui viene etichettata la cannabis e comunicarne chiaramente gli effetti. L'attuale modo in cui etichettiamo e nominiamo i ceppi di cannabis sembra non essere all'altezza degli standard di etichettatura applicati ad altre colture agricole.

Ad esempio, immagina di entrare in un negozio di alimentari e acquistare una mela Honeycrisp croccante, solo per realizzare quando sei tornato a casa che in realtà era una mela McIntosh meno croccante. A differenza delle mele, la cannabis produce composti psicoattivi: l'incoerenza di queste etichette potrebbe essere molto frustrante. Da un punto di vista medico, un'etichettatura impropria potrebbe portare a esiti negativi o indesiderabili per la salute.

La cannabis è una coltura incredibilmente diversificata che produce oltre cento aromatici e composti psicoattivi con aromi ed effetti distinti. Aggiungendo alla complessità dei composti della cannabis, la ricerca ha anche indicato la possibilità di un "Effetto Entourage", per cui i terpeni interagiscono con i cannabinoidi per mediare diversi effetti psicoattivi.

Ridurre la cannabis a due categorie fa ben poco per catturare questa incredibile versatilità e potenziale. Probabilmente è meglio abbandonare del tutto l'uso dei termini sativa e indica e etichettare invece la cannabis con le quantità di composti chiave che hanno effetti medicinali o che è noto per influenzare le preferenze dei consumatori.The Conversation

Circa l'autore

Sophie Watt, Dottorando, Scienze Vegetali, Alimentari e Ambientali, Università di Dalhousie

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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