La simbiosi Morning Glory può produrre nuove droghe psichedeliche

 fiore blu nel verde scuro

Secondo una nuova ricerca, grazie a un fungo simbiotico, molte specie di convolvoli contengono elementi di potenti farmaci psichedelici chiamati alcaloidi dell'ergot.

I semi della comune vite tropicale, i cui fiori omonimi a forma di tromba si aprono solo al mattino, contengono composti che potrebbero essere utili per il trattamento di malattie mentali e fisiche e per promuovere il benessere, afferma il biologo vegetale e fungino Keith Clay, presidente del il dipartimento di ecologia e biologia evolutiva della Tulane University.

I ricercatori hanno ottenuto campioni di semi di gloria mattutina da raccolte di erbari di tutto il mondo e li hanno sottoposti a screening per gli alcaloidi dell'ergot, un composto associato alla droga allucinogena LSD, ma che sono stati utilizzati anche per il trattamento dell'emicrania e del morbo di Parkinson.

Molti gloria mattutina le specie contengono alte concentrazioni di alcaloidi bioattivi dell'ergot che sono prodotti da simbionti fungini specializzati trasmessi dalla pianta madre alla prole attraverso i loro semi. I ricercatori hanno scoperto che un quarto delle oltre 200 specie testate conteneva alcaloidi dell'ergot ed erano quindi simbionti.

"La simbiosi e gli alcaloidi dell'ergot sono specifici per particolari rami dell'albero evolutivo della gloria mattutina, e ogni ramo contiene diversi alcaloidi dell'ergot e miscele di alcaloidi", afferma Clay.


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Gli alcaloidi dell'ergot hanno avuto un'associazione lunga e contorta con gli umani. Gli alcaloidi dell'ergot prendono il nome dal fungo dell'ergot responsabile delle epidemie mortali del fuoco di Sant'Antonio nel Medioevo. La malattia deriva dall'ingestione del fungo. L'alcaloide dell'ergot più noto è l'LSD, un derivato sintetico degli alcaloidi dell'ergot presenti in natura nelle glorie mattutine prodotte dai loro partner fungini.

I popoli indigeni dell'America centrale e meridionale hanno storicamente utilizzato tali composti alchiloidi per i loro effetti sulla mente umana e per regolare la riproduzione umana. Più recentemente sono stati utilizzati per problemi ostetrici durante il travaglio e il parto e per il trattamento dell'emicrania, del Parkinson e di altre malattie.

"Sappiamo molto sulla chimica degli alcaloidi fungini e sui suoi effetti sulla mente e sul corpo da molto tempo", afferma Clay. "Il nostro studio è il primo a mostrare quanto siano altamente coevolute le glorie del mattino e i loro funghi simbionti, e che la coevoluzione si manifesta con diverse miscele e concentrazioni di alcaloidi dell'ergot attraverso l'albero evolutivo della gloria mattutina".

Coautori dello studio sulla rivista Biologia delle comunicazioni provengono da Tulane, Indiana University e West Virginia University.

Fonte: Tulane University

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Barri Bronston-Tulane

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