Cosa ci dice che Making a Murderer parla di disabilità e svantaggio nel diritto penale

Coloro che hanno difficoltà di apprendimento o altre necessità hanno bisogno di qualcuno che li sostenga nel sistema legale per evitare ingiustizie.

Questo articolo contiene spoiler.


I momenti più scioccanti del vero documentario poliziesco Making a Murderer non coinvolgono il protagonista Steven Avery, condannato, esonerato, condannato di nuovo. Descrivono due poliziotti che convincono delicatamente un adolescente di bassa voce a raccontare il suo ruolo in un crimine vizioso.

Gli spettatori della popolarissima serie Netflix conoscono la storia: Steven Avery viene rilasciato dalla prigione dopo aver scontato 18 anni per uno stupro che non ha commesso, solo per ritrovarsi dietro le sbarre per il brutale omicidio della fotografa Teresa Halbach. Una pietra miliare del procedimento giudiziario contro Avery è la confessione del nipote di 16, Brendan Dassey. L'adolescente viene presentato come complice dell'omicidio.

Dassey è descritto nella serie come "apprendimento disabilitato", che legge a un "livello di quarta elementare". Viene interrogato - da solo - e forse costretto dalla polizia a confessare di stupro e omicidio. Dassey in seguito ritratterà la dichiarazione, sia all'interno che all'esterno dell'aula di tribunale. Ma, alla fine, Dassey è condannato dalla dubbia confessione e condannato all'ergastolo per l'omicidio di Halbach.


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Il trattamento di Dassey dovrebbe scioccare gli spettatori perché mostra come il sistema sia inclinato nei confronti di un accusato come Dassey. Sottolinea l'importanza di adeguati supporti per le persone con disabilità cognitive nel sistema giudiziario penale. Ciò è tanto rilevante in Australia quanto negli Stati Uniti.

Il sistema australiano

Le persone con disabilità cognitiva lo sono sovrarappresentata nel sistema giudiziario penale. Ciò include le persone con disabilità intellettive, lesioni cerebrali acquisite e problemi di salute mentale. Gli indigeni con disabilità cognitiva lo sono doppiamente svantaggiato.

Il servizio per i diritti della disabilità intellettuale con sede a Sydney ha richiesto sostegno alle persone con disabilità cognitive quando interagiscono con la polizia. Senza un adeguato supporto, le persone con disabilità cognitive potrebbero voler compiacere le figure di autorità o potrebbero non comprendere domande o precauzioni legali. Potrebbero anche voler uscire dalla stazione di polizia il più rapidamente possibile.

Organizzazioni come l'ufficio vittoriano dell'avvocato pubblico forniscono "terze persone indipendenti"Durante i colloqui di polizia proprio per questi motivi. Tale supporto avrebbe potuto evitare l'ingiustizia del caso di Dassey.

Lo svantaggio non si ferma alla fase dell'indagine. I procedimenti giudiziari pongono una serie di insidie ​​per gli imputati con disabilità. Ed è qui che l'Australia è in ritardo rispetto ad altre giurisdizioni. Nel Regno Unito e Canada, gli imputati possono essere assistiti da "intermediari" che aiutano le persone con disabilità a comprendere i procedimenti e a fornire prove in tribunale.

Detenzione indefinita

In Australia, gli accusati con disabilità cognitive possono essere trattenuti indefinitamente dopo essere stati ritenuti inadatti a essere processati. Una persona è considerata "inadatta" se un tribunale è convinto di non essere in grado di comprendere le accuse o di lottare per seguire i procedimenti giudiziari. Ciò è forse comprensibile dato il linguaggio impenetrabile e la formalità alienante dei moderni sistemi giudiziari.

Gli imputati "non idonei" sono dirottati fuori dal tradizionale sistema di giustizia penale. Non vengono mai condannati per nessun crimine. Ma ciò non significa che camminino liberi. Possono essere detenuti indefinitamente, nelle carceri tradizionali o in strutture sicure. Spesso sono detenuti per un periodo molto più lungo di qualsiasi frase che avrebbero ricevuto.

Seguono gravi ingiustizie, come i recenti casi di alto profilo di Marlon Noble e Rosie Anne Fulton mostrare. Entrambi sono stati giudicati inadatti a essere processati. Noble ha trascorso dieci anni in prigione per un crimine che ora sembra non aver commesso. Fulton è stato detenuto per 22 mesi con accuse di guida relativamente minori nel Territorio del Nord.

Secondo le stime di Persone con disabilità in Australia ci sono almeno 100 detenuti in tutta l'Australia in circostanze simili; almeno la metà sono aborigeni o Torres Strait Islander.

Numerose revisioni e agenzie di riforma della legge hanno raccomandato di non adeguarsi alle memorie. A recentemente annunciato Inchiesta del Senato offre l'opportunità di una riforma coerente a livello nazionale.

In cerca di sostegno e uguaglianza

La Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti delle persone con disabilità, che l'Australia ha ratificato, può aiutare a guidare le riforme. La convenzione promuove un passaggio dalle idee di "vulnerabilità" e "particolarità" verso l'uguaglianza e l'accessibilità.

Da questo punto di vista, casi come quello di Dassey, Marlon Noble e Rosie Anne Fulton non sono tragedie di sfruttamento. Sono tragedie di inaccessibilità. Sono fallimenti dei sistemi di giustizia penale per soddisfare tutti. Il diritto internazionale dei diritti umani - e la nozione fondamentale di uguaglianza davanti alla legge - esige "Sistemazione ragionevole”. Ciò include un sostegno adeguato per le persone con disabilità intellettiva accusate di un crimine.

Il nostro nuovo progetto di ricerca si propone di sviluppare tali supporti. Il nostro team di ricercatori collaborerà con i servizi legali per creare e valutare il supporto per gli accusati con disabilità cognitive a rischio di essere ritenuti inadatti a essere processati. Ciò includerà un focus sul supporto su misura per le esigenze degli indigeni con disabilità cognitive.

Perché, quando si tratta di questo, forse tutto ciò di cui Brendan Dassey aveva bisogno era qualcuno che lo sostenesse.


Leggi di più: Fare un assassino: perché persone innocenti confessano sotto interrogatorio

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Circa l'autore

Bernadette McSherry, direttore della Fondazione, Melbourne Social Equity Institute, Università di Melbourne

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