Che cos'è la malattia renale cronica e perché uno su tre è a rischio di questo killer silenzioso?

Che cos'è la malattia renale cronica e perché uno su tre è a rischio di questo killer silenzioso?
Se soffri di ipertensione, fumo o diabete, sei a rischio di malattie renali croniche. da www.shutterstock.com

Un uomo di 42 - un padre, un marito, un figlio - è arrivato al pronto soccorso con un forte mal di testa. È lì da mesi, sta lentamente peggiorando. Oggi è insopportabile.

Non ha una storia medica significativa passata per spiegare il mal di testa e non prende farmaci regolari. Ma fuma e il suo pressione sanguigna è alle stelle - 210 / 100 mmHg (buona pressione sanguigna è considerato sotto 120 / 80 mmHg).

Una serie di indagini, tra cui esami del sangue e delle urine, rivelano un danno renale significativo - malattia renale cronica in fase quattro. La fase cinque della malattia renale significherebbe che ha bisogno di dialisi o di un trapianto di rene. Questo è serio.

La malattia renale è silenziosa. Attualmente uno su dieci adulti australiani ha evidenza di malattia renale cronica, con molti ignari. Non è fino a 90% della funzione renale si perde che i sintomi si manifestino.


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Mentre sintomi come nausea, perdita di appetito, letargia e scarsa concentrazione sono segni distintivi di insufficienza renale, sono piuttosto non specifici. La maggior parte delle persone avrà avuto questi sintomi ad un certo punto.

La ritenzione idrica - caviglie gonfie e gonfiore intorno agli occhi - può essere un marker di malattia renale. Questo perché i reni sono fondamentali per regolare il fluido nel corpo e un rene malato non può farlo in modo efficiente.

I medici confermano la malattia renale usando un esame del sangue e delle urine. L'esame del sangue (elettroliti sierici) fornisce una "percentuale di funzionalità renale". E il test delle urine (analisi delle urine) verifica la presenza di sangue e proteine ​​nelle urine, marcatori di danno e infiammazione.

Cosa succede quando i tuoi reni non funzionano bene?

I reni sono responsabili della rimozione di liquidi e rifiuti dal corpo che si accumulano ogni giorno.

Ma quando la funzione renale diminuisce, il liquido si accumula nel corpo. Quindi, le gambe possono gonfiarsi e il liquido può accumularsi nei polmoni, rendendo difficile la respirazione.

I reni compromessi significano anche che non è possibile liberarsi in modo efficiente dei prodotti di scarto, quindi anche questi si accumulano. Tali tossine nel corpo spiegano gran parte dei sintomi di affaticamento, nausea e perdita di appetito.

La perdita della funzione renale e l'accumulo di liquidi possono portare ad alta pressione sanguigna, che a sua volta può accelerare ulteriormente il declino della funzione renale. Le alte pressioni che pulsano attraverso il rene danneggiano i loro filtri delicati e causano la formazione di tessuto cicatriziale.

Che cos'è la malattia renale cronica e perché uno su tre è a rischio di questo killer silenzioso?
La perdita della funzione renale può portare ad alta pressione sanguigna, che a sua volta può accelerare ulteriormente la malattia renale. da www.shutterstock.com

Le persone con malattia renale cronica lo sono 20 volte più probabilità di morire per infarto o ictus. Quindi, molte persone moriranno di malattie cardiache prima di raggiungere la malattia renale allo stadio terminale, lo stadio finale della malattia renale cronica in cui i reni non funzionano più abbastanza bene per soddisfare le esigenze quotidiane del corpo.

Quando sono sani, i reni secernono l'ormone eritropoietina (o EPO), che stimola la formazione dei globuli rossi. Ma quando la funzione renale diminuisce, la produzione di questo ormone è compromessa e segue l'anemia (un basso numero di globuli rossi). Pertanto, i pazienti devono essere iniettati con EPO per ripristinare la conta dei globuli rossi.

I reni sono anche fondamentali nel mantenimento dei livelli di calcio e fosfato nel sangue. Con l'accumulo di fosfato, può svilupparsi un forte prurito; i livelli di calcio diminuiscono e, senza attenzione, ciò può portare a ossa fragili.

Chi è a rischio?

La malattia renale è correlata e causata da una serie di diversi fattori e condizioni. Tanti quanti uno su tre australiani presenta almeno un fattore di rischio per la malattia renale cronica.

Gli australiani indigeni sono a rischio con questo rischio che aumenta tanto più a distanza vivono. Le persone con una storia familiare di malattia renale sono particolarmente vulnerabili ad essa. Il diabete, l'ipertensione, il fumo, l'obesità, il colesterolo alto, le malattie cardiache, l'ictus e l'eccesso di 60 sono ulteriori rischi.

Il numero di persone con malattia renale cronica (a lungo termine) dovrebbe aumentare di 60% da 2020, in gran parte a causa del diabete e dell'obesità che diventano più comuni.

Chiunque abbia avuto un episodio di danno renale acuto è anche a rischio di sviluppare successivamente una malattia renale cronica.

Cause meno comuni della malattia renale sono infiammazione del rene o glomerulonefrite. Non sappiamo cosa provoca molte forme di glomerulonefrite. Ma a volte viene innescata da un'infezione.

Ad esempio, mentre l'infezione da streptococco che porta alla glomerulonefrite è raramente osservata nelle persone non indigene, questo è un preoccupazione significativa nei bambini indigeni australiani che vivono in comunità remote, con 15-20% che ne soffre.

In altri casi, il sistema immunitario di qualcuno danneggia il tessuto renale (una malattia autoimmune) causando glomerulonefrite. Ciò può essere innescato da un'infezione come l'epatite B o C o da una fonte non ancora identificata.

L'assunzione di determinati farmaci a lungo può causare o accelerare il declino progressivo dei reni. Questo è quello che è successo Bex, l'antidolorifico popolare negli 1960, pubblicizzato ampiamente con lo slogan:

Bevi una tazza di tè, un Bex e sdraiati bene.

Alla fine Bex fu associato grave danno renale (e cancro) e non è più in uso.

I farmaci anti-infiammatori sono l'attuale maledizione delle persone con malattie renali in quanto limitano il flusso sanguigno al rene, portando probabilmente a insufficienza renale acuta.

Altre cause meno note di malattia renale includono la crescita di cisti sui reni (malattia renale policistica), anomalie congenite del rene o del tratto urinario e danni dovuti al flusso all'indietro di urina nei reni (nefropatia da reflusso).

Come viene gestita la malattia renale?

La malattia renale cronica non può essere curata. E una volta iniziato, è difficile arrestarne la progressione. Quindi, consapevolezza della malattia renale e dei suoi la diagnosi precoce offre la migliore opportunità di modificarlo naturalmente.

Che cos'è la malattia renale cronica e perché uno su tre è a rischio di questo killer silenzioso?
Il numero di persone che necessitano di dialisi in Australia dovrebbe aumentare. da shutterstock.com

Apportare cambiamenti nello stile di vita, tra cui la perdita di peso, l'interruzione del fumo, il controllo dei livelli di zucchero nel sangue e le scelte dietetiche sane non può essere enfatizzato abbastanza poiché questi fattori rallentano la progressione della malattia renale, principalmente attraverso un migliore controllo della pressione sanguigna.

Ridurre i livelli di proteine ​​nella dieta può rallentare la progressione della malattia. Tuttavia, le persone possono avere difficoltà a seguire una dieta povera di proteine.

Anche le persone con malattie renali croniche devono essere monitorate, non solo per il declino della funzionalità renale, ma anche per non sviluppare complicazioni come anemia, malattie ossee, malnutrizione e malattie cardiache.

La dialisi o un trapianto sono l'unica speranza per alcuni

La preoccupazione del progressivo declino renale verso la malattia renale allo stadio terminale è reale. È a questo punto che alcune persone riceveranno la dialisi o un trapianto di rene, che è stimato a costa all'Australia $ 1 miliardi all'anno.

E il numero di persone che necessitano di dialisi o trapianto renale dovrebbe aumentare di 60% entro l'anno 2020.

Dialisi è necessario quando la malattia renale è progredita al punto in cui le tossine non possono essere eliminate dal sangue e l'accumulo di liquidi. Una macchina essenzialmente pulisce il sangue dai rifiuti in eccesso e rimuove il fluido. Sebbene sia un trattamento salvavita, le sue esigenze e l'impatto sulla qualità della vita sono significativi.

Rispetto alla popolazione generale, l'aspettativa di vita delle persone in dialisi è significativamente compromessa. Il sopravvivenza a cinque anni sulla dialisi è solo l'46% - una prospettiva molto più chiara rispetto a molti tumori comuni.

La malattia renale allo stadio terminale può anche portare a un trapianto di rene. Ma continuano a mancare gli organi dei donatori. In 2015, nonostante i trapianti 949 vengano eseguiti, oltre le persone 1,000 è rimasto nella lista di attesa del trapianto. Il tempo mediano per ricevere un trapianto era di 2.4 anni allora. Una domanda crescente unita all'offerta statica suggerisce che questo tempo di attesa aumenterà sostanzialmente.

Il trapianto migliora sia la qualità che la quantità di vita rispetto a coloro che rimangono in dialisi. Tuttavia, l'aspettativa di vita delle persone che hanno avuto un trapianto è ancora in ritardo una popolazione corrispondente all'età. Le persone che hanno subito un trapianto di rene hanno un aumentato rischio di malattie cardiache e cancro in seguito.

Quindi, se sei uno su tre australiani con almeno un fattore di rischio per la malattia renale, parlane con il tuo medico. Potrebbe salvarti la vita.The Conversation

Riguardo agli Autori

Karen Dwyer, vice capo, scuola di medicina, Deakin University e Ashani Lecamwasam, dottorando, Facoltà di salute, Facoltà di medicina, Deakin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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