Perché dovremmo adottare un approccio incentrato sulle donne per diagnosticare e trattare la carenza di ferro

Perché dovremmo adottare un approccio incentrato sulle donne per diagnosticare e trattare la carenza di ferro Florian Gaertner / Getty Images

La carenza di ferro è un disturbo nutrizionale comune in tutto il mondo e le donne in pre-menopausa lo sono più a rischio di essere diagnosticato con esso.

Il più recente della Nuova Zelanda indagine nutrizionale (dal 2008/09) mostra che il 12% delle donne può soffrire di carenza di ferro. Ma più recente ricerca in Nuova Zelanda suggerisce che fino al 55% di donne di età simile ma di varie etnie (caucasica, mediorientale e sud asiatica) presentano livelli di ferro impoveriti.

Questa maggiore incidenza di carenza di ferro nelle donne è spesso spiegata come conseguenza della perdita di sangue durante le mestruazioni. Ma il mio riparazioni, che analizza lo stato del ferro delle donne atletiche e attive, suggerisce che la fisiologia femminile si è evoluta per contrastare la perdita di ferro attraverso complesse interazioni tra gli ormoni riproduttivi femminili e l'ormone che influenza la regolazione del ferro.

La ricerca mostra le variazioni dello stato del ferro durante il ciclo mensile di una donna e, in base a ciò, raccomandiamo ai medici di annotare in quale fase del ciclo mestruale si trova una donna quando esegue gli esami del sangue per lo screening del ferro. Inoltre, prima di interpretare i risultati del test, dovrebbero chiedere alle donne se hanno un ciclo mestruale naturale, non influenzato da alcun contraccettivo ormonale (pillola o IUD).


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Ferro nel corpo

Il ferro è fondamentale per una salute ottimale e benessere. È una parte essenziale dell'emoglobina, il pigmento dei globuli rossi e trasporta l'ossigeno in tutto il corpo.

Anche se il ferro è importante per un funzionamento sano e normale, non possiamo produrre il minerale e fare affidamento sul riciclaggio all'interno del corpo e sull'ottenere abbastanza dal cibo. Dietetico fonti di ferro includono cereali integrali, legumi, pesce, pollame e carne.

Il corpo controlla e regola bene il ferro. Quotidiano perdite di ferro sono solo 1-2 mg. La ricerca suggerisce che le donne perderanno 1 mg in più di ferro ogni giorno delle loro mestruazioni, il che potrebbe portare al totale perdita di ferro a 3-5 mg durante il periodo di perdita di sangue mestruale (che può durare 1-5 giorni). Questo può essere esagerato nelle donne che sperimentano sanguinamento mestruale abbondante o prolungato.

Il principale ormone regolatore del ferro è epcidina. Questo lavori sugli unici canali di esportazione del ferro conosciuti nel corpo - che si trovano nell'intestino tenue (assorbimento del ferro dagli alimenti), sulla superficie dei globuli bianchi (riciclaggio del ferro nel corpo) e nelle cellule del fegato (rilascio di ferro dal suo serbatoio nel fegato) ).

Livelli più elevati di epcidina portano a una degradazione dei canali di esportazione del ferro, arrestando efficacemente il movimento del ferro dall'intestino e il rilascio dai suoi siti di stoccaggio. Ciò limita anche la capacità del corpo di riciclare il ferro dai globuli rossi morti, sia per la produzione di nuovi globuli rossi che per immagazzinarlo nel fegato.

Fisiologia femminile e stato del ferro

Ad oggi solo due riparazioni indagini hanno cercato di chiarire i cambiamenti nello stato del ferro e dell'epcidina durante il ciclo mestruale nelle donne in pre-menopausa.

My riparazioni mostra un drastico calo dell'epcidina (e di alcuni altri fattori legati al ferro) durante le mestruazioni (giorni 1-5 del ciclo mensile). L'epcidina rimane depressa per i pochi giorni successivi al ciclo e poi inizia a salire gradualmente durante l'ovulazione (intorno al giorno 14).

Dopo l'ovulazione, quando le donne entrano nella fase luteale (giorni 15-28), l'epcidina sembra aumentare e stabilizzarsi prima ripetendo il ciclo il mese successivo.

Ricerca usando cellule isolate e studia con donne sottoposte a fecondazione in vitro mostrano che gli estrogeni tendono a sopprimere l'attività dell'epcidina, mentre il progesterone lo stimola. Questo spiega i bassi livelli di epcidina nella fase follicolare (giorni 1-14 del ciclo mestruale) e il rimbalzo nella fase luteale (giorni 15-28).

Questi risultati suggeriscono che in risposta alla perdita di sangue che accelera la perdita di ferro, la fisiologia femminile è pronta per massimizzare l'assorbimento del ferro nella prima metà del ciclo mestruale riducendo l'attività dell'epcidina. Questo potrebbe essere un meccanismo fisiologico di contrasto alla perdita di sangue mestruale.

Vale la pena notare che a pochi studi hanno anche dimostrato che il ferro sierico, la transferrina e l'emoglobina - tutti i marker utilizzati per misurare lo stato del ferro di una persona - fluttuano durante il ciclo mestruale. In uno studio, Il 23% delle donne è stato classificato come carente di ferro durante le mestruazioni, ma questo è sceso all'8% nella fase luteale.

La saturazione della transferrina è una misura della percentuale di ferro trasportata e utilizzata nel corpo. Durante la fase luteale, quando i livelli di ferro possono rimbalzare, alcune donne possono raggiungere livelli di saturazione della transferrina del 45%. Ciò indica tipicamente un eccesso di ferro o emocromatosi, una malattia genetica che si traduce in un assorbimento e accumulo eccessivi di ferro e può essere tossico per gli organi vitali.

Alcuni potrebbero dire che la ricerca sulla carenza di ferro è ben consolidata e abbiamo coperto le nostre basi su come rilevare e trattare questa carenza di micronutrienti. Ma il 18-55% delle donne in pre-menopausa in Nuova Zelanda ha livelli di ferro non ottimali.

I ricercatori hanno esplorato molti fattori dello stile di vita che influenzano l'equilibrio del ferro di una persona, tra cui preferenze dietetiche, assunzione di carne e esercizio fisico. Ma dobbiamo ancora considerare appieno la fisiologia femminile e come il ciclo mestruale influenza le complessità della diagnosi della carenza di ferro e del trattamento efficace.

In un momento in cui molti chiedono una ricerca incentrata sulle donne per identificare specifici esiti di salute e trattamenti, potrebbe essere il momento di riaprire la scatola sulla carenza di ferro.The Conversation

Circa l'autore

Claire Badenhorst, Lecturer presso Massey University, Massey University

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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