Perché i nostri attuali metodi di produzione alimentare sono insostenibili

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Nel suo nuovo libro Rigenesi, il giornalista e attivista ambientale George Monbiot descrive i problemi associati all'agricoltura ora e nel futuro. Fornisce anche esempi di come l'agricoltura può essere migliorata per produrre cibo sano in modo sostenibile. Lo fa in modo coinvolgente combinando le proprie esperienze con un'impressionante conoscenza della letteratura.

Nel suo capitolo iniziale, Monbiot descrive lo scavo nel terreno nel suo frutteto. Si meraviglia della straordinaria vita del suolo e della sua diversità, che spazia da macroorganismi come lumache, lombrichi e coleotteri, a “mesofauna” come acari, nematodi, batteri e funghi. Per ogni gruppo, descrive le loro funzioni e interazioni con altri organismi e piante del suolo, sottolineando l'importanza di una comunità diversificata e funzionale.

La salute del suolo, sottolinea, è cruciale per la nostra sopravvivenza, perché i processi nel suolo regolano in larga misura il mondo fuori terra.

Monbiot osserva che ecosistemi così complessi non possono essere compresi semplicemente studiando i singoli componenti e collega questa intuizione alla minaccia del riscaldamento globale per la produzione alimentare.

Il passaggio storico nelle diete occidentali da una varietà di piante ad alcune colture importanti (come grano, riso, mais e soia) ha creato la "fattoria standard", che coltiva solo poche colture e richiede pesticidi e fertilizzanti chimici per mantenere la produttività . Ciò ha creato vulnerabilità nel sistema, che è legato ai mercati e ai fornitori di sementi, pesticidi e fertilizzanti. A questo si possono aggiungere le minacce di siccità, erosione, perdita di materia organica e contaminazione.

Monbiot descrive il flusso ambientale di nutrienti come azoto e fosforo, per tracciare un quadro della relazione dell'agricoltura con altri sistemi.

Discute di come gli effluenti provenienti da allevamenti specializzati di latte, suini e polli contenenti escrementi animali portino a carichi di nutrienti elevati nei corsi d'acqua, che a loro volta stimolano la crescita delle alghe e portano alla morte di altri organismi acquatici, un processo noto come "eutrofizzazione".

Questo processo è esacerbato dalle scorte di mangimi importate. Altri contaminanti dell'agricoltura convenzionale includono antibiotici, metalli, microplastiche, fertilizzanti, erbicidi e pesticidi, che sono tutti penetrati negli ecosistemi naturali come conseguenza dell'espansione dell'agricoltura.

Ma Monbiot comprende che anche il rilascio di nutrienti dall'agricoltura biologica è difficile da controllare. Smentisce le affermazioni secondo cui l'agricoltura biologica non porta alla contaminazione del suolo e dell'acqua, che mangiare prodotti locali riduce le emissioni di gas serra e che il pascolo olistico potrebbe invertire l'aumento delle emissioni negli ultimi 100 anni.

Quali sono le alternative?

Dopo aver tracciato un quadro desolante delle condizioni attuali e del futuro dei suoli e dell'agricoltura, Monbiot si propone di trovare esempi di pratiche di gestione del territorio che sostengano e persino rigenerino i suoli e gli ecosistemi.


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In un capitolo intitolato Fruttuoso, prende in considerazione il caso di Iain Tolhurst, che gestisce un'azienda agricola che ha avviato su un terreno molto povero e ghiaioso. Tolhurst ha gradualmente costruito un terreno sano e ora ha ottenuto rese paragonabili all'orticoltura convenzionale utilizzando strategie di gestione organica.

Questi includono l'uso di predatori naturali per controllare i parassiti tramite banche di fiori ai margini dei suoi campi. Tolhurst ha anche ridotto la lisciviazione dei nutrienti facendo piantare i suoi campi durante tutto l'anno con colture di sovescio, che fungono da fonte di nutrienti per le colture successive. Composta i trucioli di legno come ammendante del suolo e si impegna a coltivare un'ampia varietà di verdure.

Anche lo spreco alimentare e il trasporto di cibo sono considerati problemi significativi. Monbiot osserva che la distribuzione degli avanzi di cibo ai banchi alimentari può essere solo una soluzione locale al problema dei rifiuti, poiché il trasporto su lunghe distanze lo renderebbe antieconomico. Lo spreco alimentare, sostiene, potrebbe essere drasticamente ridotto mangiando una dieta principalmente a base vegetale.

L'agricoltura urbana offre un mezzo per produrre cibo a livello locale, ma come osserva Monbiot può fornire solo una frazione del cibo che consumiamo a causa dello spazio limitato.

Monbiot sostiene che abbiamo bisogno di una migliore comprensione della fertilità del suolo (o dell'agroecologia). Dobbiamo utilizzare questa comprensione per aiutare gli agricoltori a sviluppare strategie di gestione che miglioreranno la fertilità del suolo in modo naturale e sostenibile.

Ma il passaggio a sistemi agricoli alternativi ha le sue difficoltà.

Monbiot considera i benefici della coltivazione no-till per i suoli, ma anche i problemi ad essa connessi, come l'uso di erbicidi. Descrive un sistema di allevamento alternativo basato sulla rotazione delle colture con legumi e cereali (per lo più varietà antiche) e pecore o bovini al pascolo. Questo sistema include la lavorazione del terreno, ma solo ogni due anni.

Monbiot sostiene che le colture di cereali perenni hanno molti vantaggi rispetto alle annuali, perché possono crescere ed essere raccolte per diversi anni e hanno radici profonde. Tuttavia, riconosce che pochissime colture di cereali perenni sono sufficientemente studiate per essere coltivate su scala più ampia.

Un futuro senza fattoria?

Verso la fine di Regenesis, Monbiot rivolge la sua attenzione all'allevamento e alle sovvenzioni agricole che, a suo avviso, incoraggiano solo gli agricoltori a sovraffollare le loro terre e ad aumentare la superficie agricola a scapito dell'ambiente.

Uno dei suoi capitoli finali presenta una visione della produzione alimentare senza fattoria, utilizzando i batteri per produrre carboidrati, proteine ​​e vitamine. Ciò richiederebbe meno tempo e meno terra rispetto all'attuale produzione alimentare. L'elevato fabbisogno energetico potrebbe essere soddisfatto dal solare e da altre fonti di energia rinnovabile.

Il passaggio agli alimenti prodotti dai batteri richiederebbe un cambiamento importante non solo nei sistemi di produzione, ma anche nelle preferenze dei consumatori. Sarebbe fortemente contrastato dall'industria della carne.

Monbiot sostiene che un tale cambiamento è essenziale per salvare il nostro ambiente, ma il cibo prodotto dai batteri può significare dipendenza da pochi grandi produttori, il che aumenterebbe i costi di trasporto e potrebbe rivelarsi inaccessibile per i paesi più poveri. Inoltre comporta il rischio di contaminazione.

Monbiot conclude il suo libro con un appassionato appello alla necessità di cambiare le nostre opinioni sull'agricoltura e sul cibo e abbracciare nuove idee per la produzione alimentare a basso impatto. Sostiene che è tempo di riprendere il controllo del sistema alimentare globale e creare un'agricoltura nuova, ricca, produttiva e, idealmente, biologica, nonché una nuova cucina.

Nel breve capitolo che conclude Regenesis, Monbiot torna nel suo frutteto e descrive la sua devastazione quando il gelo ha distrutto le mele poco prima del raccolto.

Poche settimane dopo, inizia a preparare il suo frutteto per l'anno successivo. La storia serve come un piccolo esempio di come la speranza può trionfare sulle avversità. Il messaggio di speranza di Monbiot alla fine è che presto arriveremo a un punto in cui le cose cambieranno.

Circa l'autore

The Conversation

Petra Marschner, Professore di Agraria, Università di Adelaide

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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