Può la politica progressista vincere in un mondo post-verità facendo di miti?

Può la politica progressista vincere in un mondo post-verità facendo di miti?

Molto è stato fatto del dispiegamento sfrenato di miti di Donald Trump al posto dei fatti negli ultimi mesi. Con grande costernazione dei suoi avversari, sfidare questi miti con prove razionali o "fact checking" semplicemente non passa attraverso ai suoi sostenitori. Questo sconfortante divario tra verità e mito si gioca ovunque in politica reazionaria, mentre i sentimenti anti-immigrazione e anti-islamici (tra le altre cose) affluiscono in tutto il mondo occidentale e oltre. The Conversation

Le narrazioni viscerali e spesso infondate sembrano risuonare con i sentimenti di vaste aree della popolazione globale - e nessuna quantità di dati scientifici sociali sembra in grado di dissipare i miti. Tutto ciò indica un problema fondamentale: gli umani non sono bravi statistici e raramente siamo ispirati ad agire sulla base di fatti soli. Ciò a cui siamo bravi è fare miti. Siamo cablati con la capacità di combinare idee e osservazioni in narrazioni significative, in realtà accurate o meno. È quello che ci fa alzare dal letto al mattino. Ma dall'Illuminismo, ci è stato insegnato a non fidarci dei miti. Invece, la logica va, dovremmo agire esclusivamente sulla base delle prove.

Questo atteggiamento è diventato anche un principio fondamentale della politica. Mentre i partiti politici tradizionali una volta derivavano la loro legittimità dalla capacità di gettare una narrativa significativa su dove si dirigono i loro paesi, ora si rivolgono sempre più a metodi scientifici sociali per osservare ciò che la gente vuole - o almeno, i desideri degli elettori in collegi decisivi. Fanno gli stessi calcoli durante la formulazione della politica. Questo approccio è profondamente alienante, non solo perché rende la politica noiosa, ma perché in definitiva consente a un'élite educata all'università di ignorare le vere preoccupazioni della gente comune.

La politica empirica e calcolata non funziona, e coloro che cercano di arginare la marea di politiche reazionarie in tutto il mondo trascurano il potere del mito a loro rischio e pericolo. Nonostante tutti i nostri allenamenti per non fidarsi di questi istinti, desideriamo ardentemente qualcosa di più profondo, e questo è il motivo per cui gli elettori sono così sensibili a quasi tutti coloro che possono offrire una storia con qualche significato. E una volta che un mito prende piede, nessuna quantità di prove razionali cambierà le nostre menti.

Invece, quelli sul lato progressista della politica devono rendersi conto che il mito non può che essere contrastato con il mito. I miti della divisione possono essere affrontati con forza solo con miti di solidarietà. Piuttosto che semplicemente smantellare i "fatti alternativi" della politica reazionaria con i controlli dei fatti, sarebbe meglio sviluppare contro-miti: di persone diverse che vivono insieme in armonia e combattono fianco a fianco per la giustizia sociale.

La buona notizia è che anche in questi tempi reazionari, molti gruppi progressisti là fuori stanno già mettendo in atto miti di solidarietà.

Come è fatto

Un esempio eccellente è Cittadini UK, che cercano di responsabilizzare la gente comune per agitare per il cambiamento nei loro quartieri, città e nazioni. Lo fanno lavorando da zero, attingendo alla capacità delle istituzioni locali di riunire le persone in varie azioni, dalle dimostrazioni di strada alle campagne di ascolto, che tengono i governi e le imprese responsabili delle difficoltà incontrate dalle persone comuni.

Questa attenzione indiscriminata su ciò che gli organizzatori del gruppo chiamano "potere relazionale" significa che qualsiasi organizzazione può essere coinvolta nella lotta: una chiesa, una moschea, una scuola, un sindacato. Mettendo insieme questi diversi gruppi, Citizens UK è in grado di superare le divisioni nella società per esercitare pressione al servizio del cambiamento.

Anche il lavoro degli attivisti online è importante. I miti della solidarietà pervadono la Twittersphere: @FaithMatters cita casi di ebrei che proteggono musulmani dall'attacco e musulmani che difendono cimiteri ebraici. @pulseofeurope dimostra alle persone di tutto il continente di riunirsi per celebrare i valori comuni dell'Europa. Anche se i singoli casi a cui puntano sono molto reali, nessuno dei due account pretende di riflettere la norma mondiale; offrono semplicemente esemplari, spiragli di speranza.

L'effetto è cumulativo. Poiché persone di tutte le religioni e nessuno lavorano insieme per una causa comune, si rendono conto che solo lavorando con gli altri possono davvero sfidare lo status quo e che ciò che li divide è molto meno significativo di ciò che li unisce. Mentre le persone cominciano a intravedere un modo diverso di vivere insieme, ogni piccola azione alimenta il prossimo - e nel tempo, le azioni di oggi diventeranno i miti di domani.


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Con piccoli contributi ad azioni come queste, sia per le strade che online, le persone possono lentamente iniziare a sfidare i miti della divisione con i miti della solidarietà. In un mondo post-verità, è il mito, non la verità, che ci renderà liberi.

Circa l'autore

Timothy Stacey, Postdoctoral Fellow, Goldsmiths, University of London

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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