La festa potrebbe essere finita per Boris Johnson?

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Il primo ministro laburista Harold Wilson ha coniato l'espressione “una settimana è molto tempo in politica”, cosa che è stata sicuramente confermata dagli eventi recenti. Fino a poco tempo fa sembrava che lo fosse Boris Johnson improbabile che lo sia estromesso dal numero 10 in qualsiasi momento, soprattutto perché i conservatori non erano molto indietro nei sondaggi. Ma il problema della leadership nel partito conservatore si è ora trasformato in qualcosa di molto più serio. È diventata una crisi costituzionale oltre che politica per il primo ministro.

Johnson è stato costretto a scusarsi con il parlamento il 12 gennaio quando non poteva più negare la chiara evidenza che il suo staff si era riunito in un grande gruppo nel giardino di 10 Downing Street mentre il Regno Unito era in stretto blocco.

Ci sono due aspetti della crisi costituzionale. La prima è la questione della menzogna in parlamento. Il premier sostiene che il raduno di maggio è stato un “evento di lavoro” e quindi si potrebbe dire che “tecnicamente rientri nelle linee guida” dell'epoca. Molti avranno accolto questa affermazione con notevole scetticismo, in particolare chiunque abbia subito accuse penali per aver incontrato altri all'esterno durante il periodo in questione. All'epoca, le persone potevano socializzare solo con un'altra persona al di fuori della loro famiglia quando si incontravano all'aperto. Gli incontri di lavoro di persona erano consentiti solo quando "assolutamente necessario".

Se Johnson ha mentito al parlamento affermando che le regole sono state seguite quando non lo erano, è una violazione del Codice ministeriale. In passato, questo reato non ha comportato solo il licenziamento dei ministri dalla panchina, ma anche l'espulsione totale dei parlamentari dal parlamento.

The Affare Profumo nel 1963 ne è un vivido esempio. Quando John Profumo, il segretario di Stato per la guerra, ha mentito al parlamento sulla sua relazione extraconiugale con Christine Keeler, ha finito per dover lasciare il parlamento. Lo scandalo alla fine fece cadere il governo.

La seconda questione costituzionale riguarda le indagini di polizia sul partito a Downing Street durante il lockdown di maggio 2020. Johnson ha ammesso di aver partecipato a questo evento durante le Domande del Primo Ministro il 12 gennaio. L'incontro ha avuto luogo quando il resto del paese era strettamente bloccato. Ha affermato che la festa è stata un "evento di lavoro", ma se l'indagine della polizia scopre che ha infranto le regole, significherebbe che Johnson e gli altri partecipanti stavano commettendo un reato penale. Mentire al parlamento o infrangere le regole di blocco sono entrambi reati di dimissioni.

Detto questo, è probabile che le ricadute politiche della crisi incomberanno maggiormente. Il contraccolpo pubblico è evidente in un recente sondaggio pubblicato sull'Independent che ha mostrato che i due terzi degli elettori pensano Johnson dovrebbe dimettersi. I parlamentari conservatori ora sanno che Johnson non è più un vincitore delle elezioni ed è probabile che temino per la sicurezza dei loro seggi. Se la parte vuole riprendersi, dovrà fare i conti con questo fatto.

Come altri PM hanno perso il lavoro

È interessante contestualizzare la crisi di Johnson esaminando i motivi per cui i primi ministri si sono dimessi in passato. Dalla fine della seconda guerra mondiale il Regno Unito ha avuto 15 primi ministri. La ragione più comune per cui si sono dimessi è stata la sconfitta alle elezioni. Questo è successo a Winston Churchill nel 1945, Clement Attlee nel 1951, Alec Douglas-Home nel 1963, Edward Heath nel 1974, Jim Callaghan nel 1979, John Major nel 1997 e Gordon Brown nel 2010: tutti persero le elezioni generali. Possiamo aggiungere alla lista David Cameron, che ha perso il referendum dell'UE nel 2016, e anche Theresa May perché si è dimessa dopo aver perso le elezioni del Parlamento europeo nel 2019.

Il secondo motivo più comune per le dimissioni era la cattiva salute. Questo spiega perché Churchill si è dimesso dal suo secondo mandato nell'aprile 1955. Spiega anche perché il suo successore Anthony Eden si è dimesso nel gennaio 1957. Ha avuto un esaurimento nervoso in seguito al Crisi di Suez del 1956 quando Gran Bretagna, Francia e Israele invasero l'Egitto dopo che il suo presidente, Gamel Abdel Nasser, aveva nazionalizzato il Canale di Suez.

Un altro caso è stato Harold Wilson, che ha sorpreso la maggior parte degli osservatori dimettendosi nel marzo 1976 in un momento in cui non c'era una crisi particolare in corso. In seguito si è scoperto che era preoccupato per la sua perdita di memoria e l'imminente demenza, che alla fine lo raggiunse. Quindi conta come un premier che si è dimesso a causa di cattiva salute.


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I due casi rimanenti che non rientrano in queste categorie sono Margaret Thatcher e Tony Blair. La prima è stata licenziata dal suo stesso partito nel 1990 quando il sostegno elettorale conservatore è crollato dopo l'introduzione della tassa elettorale sconsiderata. Blair si è dimesso dopo la costante pressione del suo successore, Brown, ma la sua partenza è avvenuta in mezzo alla sua crescente impopolarità dopo la guerra in Iraq. È discutibile se avrebbe lasciato il mantello se non avesse affrontato una reazione così pubblica.

Approvazione del record del primo ministro nel mese in cui si sono dimessi (% di intervistati)

festa finita per Johnson

Thatcher e Johnson: sfortunati valori anomali. P Whiteley, Autore previsto

Una domanda interessante è il ruolo dell'opinione pubblica in tutte queste dimissioni. Il grafico sopra esamina le valutazioni di approvazione per i sei primi ministri che non si sono dimessi subito dopo una sconfitta elettorale. Non include coloro che hanno perso un'elezione poiché questo è un chiaro segnale che l'elettorato ha rifiutato un leader.

Il grafico mostra i tassi di approvazione per questi sei primi ministri nel mese in cui si sono dimessi più l'attuale tasso di approvazione per Johnson. Chiaramente, Churchill era molto popolare quando si dimise nell'aprile 1955, quindi il suo fu un vero caso di malattia che portò al pensionamento. Eden, Macmillan e Wilson avevano tutti valutazioni rispettabili e Blair era meno popolare, sebbene raggiungesse comunque un indice di gradimento del 35%.

I grandi protagonisti sono Thatcher e Johnson. Tuttavia, c'è una differenza importante tra loro. Sia la Thatcher che il partito conservatore erano molto impopolari al momento in cui si è dimessa, con il partito che si trovava ben dietro ai laburisti nelle intenzioni di voto. Attualmente, le valutazioni di Johnson sono molto peggiori di quelle del suo partito. Secondo a Sondaggio YouGov pubblicato poco prima di Natale, i conservatori erano solo 6 punti percentuali dietro i laburisti nelle intenzioni di voto.

È probabile che le cose cambino nel prossimo futuro poiché i problemi politici del primo ministro trascinano il suo partito nelle urne. Ciò significa che c'è una chiara via d'uscita dal problema per i parlamentari conservatori, vale a dire rimuovere Johnson e sperare in una ripresa delle urne eleggendo un nuovo leader. Il partito lo fece con successo nel 1990 quando licenziò la Thatcher, così molti penseranno che ci sono buone possibilità di ripetere l'esercizio questa volta.The Conversation

Circa l'autore

Paul Whiteley, professore, dipartimento del governo, Università di Essex

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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