I camionisti canadesi mostrano come le voci più forti nella stanza possono distorcere la democrazia

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Cosa succede quando le voci di pochi soffocano le opinioni di molti? Ed Jones / AFP via Getty Images

Dopo che i camionisti canadesi sconvolti dai mandati di vaccinazione si sono diretti a Ottawa, hanno parcheggiato i loro veicoli vicino al Parlamento e hanno iniziato a fare rumore – molto spesso – suonando i clacson giorno e notte, disturbando il riposo dei cittadini a casa, al lavoro e a scuola.

La reazione locale è stata rapida. Centinaia di lamentele sul rumore ha spinto la polizia di Ottawan a emettere biglietti e dichiarare lo stato di emergenza.

Il rumore delle trombe d'aria continuava, imperterrito. Alcuni residenti sono fuggiti dalla città; il 7 febbraio 2022, Ottawa stufi ha intentato una class action chiedendo il silenzio.

Un avvocato che rappresenta gli organizzatori del convoglio – una fusione di attivisti conservatori, agitatori antigovernativi e teorici della cospirazione – ha affermato che far esplodere centinaia di clacson da 105 decibel era semplicemente “parte del processo democratico”.

Tuttavia, il giudice Hugh McLean ha deciso per i querelanti.

"Suonare un clacson", ha dichiarato, "non è l'espressione di un grande pensiero di cui sono a conoscenza".

Come studiosi che studiano media e democrazia, riteniamo che gli imputati abbiano ragione nel sostenere che dovrebbero poter protestare e contribuire a un dibattito in corso. Tuttavia, non tutte le voci sono intonate allo stesso modo. Amplificato dalla tecnologia, è facile per una minoranza rumorosa e implacabile dominare il paesaggio sonoro e soffocare tutti gli altri punti di vista.

Controllo del rumore per mantenere la pace

Gli Stati che frenano il rumore in difesa del diritto dei cittadini di essere lasciati soli non sono una novità.

Nel 44 aC, Giulio Cesare regnò che «nessuno guiderà un carro per le vie di Roma o per quelle vie della periferia dove c'è un'abitazione continua». Nel Medioevo, la maggior parte delle città aveva una gamma di campane, rintocchi e segnali sonori che venivano usati per comunicare e le persone che vivevano lì capivano quando dovevano e non dovevano essere usati. Durante la rivoluzione industriale, tutti i tipi di nuovi rumori prodotti dalla tecnologia sconvolsero la pace, richiedendo nuove leggi per ridurre le fabbriche, le macchine a vapore e i loro fischi, il tintinnio delle campane e la folla ruggente che gremiva le città.

All'inizio del 20° secolo, quando le automobili hanno iniziato a impossessarsi dei paesaggi sonori, le città e gli stati di tutto il mondo hanno creato nuove leggi che bilanciavano il bisogno dei conducenti di usare i clacson con il bisogno dei residenti di essere lasciati soli nelle loro case.


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Questa non è la prima volta che i manifestanti hanno sfidato le ordinanze che limitano l'uso del corno per ottenere il loro punto di vista. Tra la fine degli anni '1920 e l'inizio degli anni '1930, città come Parigi e Londra iniziarono a multare i conducenti che abusavano tecnologia del clacson – il clacson “AHOOGA” – entro i confini della città. I tassisti hanno protestato suonando con aria di sfida i loro clacson.

Il rumore è sempre un problema sociale quando le persone devono condividere lo spazio. La deliberazione democratica, che implica parlare, ascoltare e spesso pensare in silenzio, dipende da tali norme comunitarie.

La tecnologia di amplificazione distorce le conversazioni, consentendo a poche voci di soffocare le molte.

Megafoni multimediali

Collegate dalle tecnologie delle telecomunicazioni digitali, le vaste democrazie odierne sono altrettanto vulnerabili ai problemi causati da un diverso tipo di amplificazione negli spazi pubblici locali: l'amplificazione dei media.

Cinquant'anni fa, il convoglio e il suo rumore sarebbero probabilmente rimasti una questione di ordinanza locale. Invece, la storia si è trasformata in un incidente internazionale grazie all'amplificazione dei media digitali e tradizionali.

I media conservatori hanno inquadrato i camionisti come un movimento di base con un sostegno schiacciante: eroi della classe operaia che combattono lo stato repressivo.

Fox News ha dedicato una copertura significativa alle proteste, mentre influencer dei media di destra come Ben Shapiro si sono aggrappati alla trama della "minoranza silenziosa contro lo stato", diffondendola ai loro enormi seguaci.

Il denaro può anche amplificarsi e i giornalisti ne hanno fatto risalire gran parte gruppi internazionali che utilizzano pagine Facebook hackerate. Uno Azienda di marketing del Bangladesh specializzata in propaganda computazionale facilmente sfruttato la lassista supervisione di Facebook – e il modo in cui il suo algoritmo premia i contenuti divisivi – alzare il volume sulla disinformazione sulla legalità dei mandati, provocando un senso di risentimento che gli ha permesso di raccogliere milioni in denaro oscuro.

L'amplificazione ha distorto il discorso sulla salute pubblica e la realtà dell'opinione pubblica.

Oltre l'80% dei canadesi e Il 90% dei camionisti canadesi è vaccinato. Nel frattempo, la più grande alleanza di autotrasporti del Canada, la CTA, ha denunciato i rumorosi agitatori: "CTA ritiene che tali azioni, in particolare quelle che interferiscono con la sicurezza pubblica, non siano il modo in cui dovrebbero essere espressi i disaccordi con le politiche del governo".

Molti camionisti in Canada, incluso il quasi 1 su 5 che ha l'Asia meridionale eredità, non sentirti ascoltato. Sagroop Singh, presidente dell'Ontario Aggregate Trucking Association, dove più della metà dei camionisti sono dell'Asia meridionale, ha dichiarato, “Non sappiamo nemmeno chi siano gli organizzatori di questa protesta. Nessuno ci ha chiesto se siamo d'accordo con le loro richieste".

Molti camionisti pensano questo incidente ha dato la priorità alla retorica divisiva dei gruppi di estrema destra americani e internazionali rispetto alle loro voci, distogliendo la conversazione da questioni importanti per i camionisti canadesi, come la sicurezza stradale e salari più alti.

Come parlare, anche ascoltare è un diritto

In una democrazia pluralistica, è importante che tutte le voci siano ascoltate.

Ma i camionisti che occupavano Ottawa e un numero crescente di siti lungo il confine usando rumorose intimidazioni non stanno semplicemente chiedendo di essere ascoltati; stanno soffocando il dialogo e alimentando i timori di una violenta insurrezione.

La libertà di parola non dovrebbe essere misurata solo dall'assenza di limiti su chi può parlare: insieme al diritto di essere ascoltato è ciò che il regista Astra Taylor ha chiamato "il diritto di ascoltare". Non puoi sentire altre voci in una democrazia pluralistica se una minoranza dirompente, amplificata dal denaro e dalla tecnologia che fa rumore, ha il quadrante sulla loro l'amplificatore è salito a 11.

Quando la voce più forte nella stanza viene premiata con un'attenzione sproporzionata da parte dei media, nega i diritti degli altri. Avere una conversazione sui modi per abbassare i decibel non è una questione di censura. Si tratta di bilanciare un paesaggio sonoro condiviso in modo che una gamma completa di voci possa essere ascoltata.

Riguardo agli Autori

Matteo Giordano, Professore Associato di Media Studies, Penn State e Sydney Forde, Dottorando in Comunicazioni di massa, Penn State

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

 

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