La storia dimostra che funzionano proteste sostenute e dirompenti

 La storia dimostra che funzionano proteste sostenute e dirompenti
I manifestanti marciano contro il razzismo e la brutalità della polizia ad Amityville, New York, il 5 luglio 2020. Foto di Thomas A. Ferrara / Newsday RM / Getty Images

Tutti i movimenti sociali dirompenti vengono accolti con severi avvertimenti da parte di persone che pensano di conoscere meglio. L'attuale movimento per "Defund the Police" non fa eccezione.

Quindi un editore del Detroit Free Press professa simpatia per gli scopi dei manifestanti ma dice il loro "terribile slogan" è "alienante" per il pubblico, anche per i "bianchi che si sentono più rassicurati che minacciati" dalla polizia. Altri esperti insistere che "attivisti che chiedono un cambiamento radicale" stiano aprendo la strada alla rielezione di Trump: "Defund the Police" è "musica per le orecchie di Trump" perché attira i democratici nel sostenere questa presumibilmente impopolare richiesta.

Questi critici condividono un presupposto in merito come avviene il cambiamento: I movimenti devono conquistare la maggioranza del pubblico; una volta che lo fanno, quel sentimento trova presto la sua strada nei cambiamenti di politica.  

Le campagne elettorali richiedono la maggioranza degli elettori. Le strategie non elettorali no. 

Questo argomento ha diversi problemi. Uno è che il governo così spesso disobbedisce alla volontà della maggioranza. Analisi statistiche che confrontano le preferenze e le politiche pubbliche Find che le opinioni delle persone non benestanti "hanno poca o nessuna influenza indipendente sulla politica". Avere il sostegno della maggioranza non è garanzia di cambiamento, per non dire altro.

Altrettanto problematico è il presupposto che richieste o azioni radicali spaventino il pubblico. Le prove empiriche sono contrastanti, ma il sostegno del 54% al recente incendio del distretto di polizia di Minneapolis dovrebbe renderci scettici sulla saggezza convenzionale.

Ma il problema più grande con l'argomento We-Must-Persuade-the-Majority è che la maggior parte delle vittorie progressiste nella storia degli Stati Uniti non ha goduto del sostegno della maggioranza quando sono state vinte. Caso dopo caso, una minoranza radicale ha interrotto il funzionamento delle imprese e delle istituzioni statali, che hanno cercato di ripristinare la stabilità concedendo concessioni e ordinando ai politici di fare altrettanto.

Proclamazioni di emancipazione

Prima della guerra civile, Abraham Lincoln aveva criticato la schiavitù ma si era opposta all'abolizione immediata. Nel 1837 lui ha scritto questo "La schiavitù si basa sull'ingiustizia e sulla cattiva politica, ma che la promulgazione delle dottrine dell'abolizione tende ad aumentare piuttosto che a ridurre i suoi mali". Anche a 16 mesi dall'inizio della guerra, Lincoln sottolineava ancora che "il mio obiettivo fondamentale in questa lotta è salvare l'Unione" e che "se potessi salvare l'Unione senza liberare nessuno schiavo, lo farei". A detta di tutti, la maggior parte dei bianchi del Nord condivideva la posizione di Lincoln.

Al contrario, l'ex schiavizzato Frederick Douglass ha criticato "coloro che professano di favorire la libertà e tuttavia deprecano l'agitazione", dicendo che "vogliono raccolti senza arare il terreno" e "l'oceano senza il terribile ruggito delle sue numerose acque". Douglass celebrò l'incursione di John Brown nel 1859 sull'arsenale di Harpers Ferry, che costrinse la schiavitù al centro del dibattito: "Fino a quando questo colpo non fu colpito, la prospettiva della libertà era debole, oscura e incerta".

Gli stessi lavoratori schiavizzati hanno svolto un ruolo decisivo. Fuggendo dalle piantagioni, bruciando proprietà, combattendo per l'Unione e numerosi altri atti di resistenza, indebolirono la Confederazione e spinsero i leader dell'Unione ad abbracciare la logica pragmatica dell'emancipazione come un modo per minare i loro nemici. Questo "sciopero generale" delle persone schiavizzate fu un tema chiave nel classico libro di WEB Du Bois del 1935 Ricostruzione nera in Americae che la tesi è stata confermata e ampliata da ancora di più recente storici. Secondo le parole di Vincent Harding, furono "uomini e donne e bambini neri coraggiosi" che "crearono e firmarono i propri proclami di emancipazione e colsero il tempo".

Fu così una minoranza militante - schiavizzata i neri nel sud, aiutata da abolizionisti come Douglass e Brown nel nord - che trasformò la guerra per "salvare l'Unione" in una rivoluzione antislavery.

I moderati si alienano

Le lotte per la libertà dei neri un secolo dopo furono ugualmente opera di una minoranza. La maggior parte del pubblico ha favorito la segregazione in modo diretto o ha criticato la segregazione e le tattiche dirompenti degli attivisti per i diritti civili. Anche molti leader neri affermati hanno criticato l'approccio dirompente, privilegiando invece una strategia puramente legale.

Nel 1961 Gallup sondaggio, Il 61% degli intervistati ha disapprovato i Freedom Riders che hanno guidato gli autobus integrati nel sud. Una percentuale simile ha condannato i sit-in ai banchi pranzo. Tre anni dopo, il 74% ha dichiarato, in un'eco di Lincoln, che "le manifestazioni di massa dei negri hanno maggiori probabilità di danneggiare la causa del negro per l'uguaglianza razziale".

Tali atteggiamenti ispirarono Martin Luther King Jr. del 1963 "Lettera da una prigione di Birmingham", che infilzò brillantemente "il moderato bianco, che è più devoto all '" ordine "che alla giustizia". King in seguito respinse gli avvertimenti sull'alienazione del "supporto bianco della classe media" da parte di detto, "Non penso che una persona veramente impegnata sia mai completamente alienata dalla tattica". In definitiva, "Non credo che in una rivoluzione sociale tu possa sempre mantenere il sostegno dei moderati".

Come le persone schiavizzate che hanno sabotato lo sforzo bellico confederato, gli attivisti neri degli anni '1960 hanno affrontato l'opposizione o l'ambivalenza della maggioranza. Ci sono riusciti perché hanno imposto costi economici enormi e sostenuti sull'élite meridionale, attraverso boicottaggi, sit-in e altri mezzi. Quindi furono i proprietari di imprese bianche in luoghi come Birmingham a capitolare per primi e a dirigere il resto della struttura del potere bianco - polizia, sindaci, legislatori e così via - per consentire la desegregazione.

I saggi si scuotono

Un'altra importante vittoria progressiva di quell'epoca, il ritiro degli Stati Uniti dal Vietnam, avvenne per ragioni simili. L'opinione pubblica e il Congresso erano periferici alla fine della guerra. Molto più importante fu la costante resistenza vietnamita, in particolare l'offensiva Tet del gennaio 1968 contro l'occupazione americana e il regime dei clienti nel Vietnam del Sud.

Tet ha catalizzato due turni decisivi. Uno era tra gli imprenditori statunitensi, che conclusero che la guerra costituiva un freno ai loro profitti. La decisione di Lyndon Johnson del marzo 1968 di declassare la guerra arrivò cinque giorni dopo l'incontro con i suoi "Saggi", un gruppo di importanti dirigenti d'azienda ed ex funzionari governativi. Gli addetti ai lavori riportano che Johnson è stato "profondamente scosso" dall'incontro e ha lasciato "senza dubbio che un'ampia maggioranza" dei Magi "sentiva che l'attuale politica era in un vicolo cieco".

Tet ha anche accelerato la ribellione tra i soldati statunitensi. La gente aveva bisogno di combattere la guerra sempre più disobbedita, abbandonata, rifiutò di arruolarsi o di ri-arruolarsi e perfino uccise gli ufficiali comandanti che li mandarono in missione di morte. Nel 1971 i leader militari avvertirono di "una crisi del personale che confina con il disastro" e in realtà chiesero che Nixon accelerasse il ritiro. I miei coautori e io raccontiamo questa storia in modo più dettagliato in un nuovo libro, Leve di potere: come regole dell'1% e cosa può fare il 99% al riguardo.

L'opinione pubblica si sposta spesso verso i radicali dopo il fatto. Nel 1966, il 59% pensiero la guerra del Vietnam era "moralmente giustificata". Un decennio dopo, il 70% disse la guerra era "fondamentalmente sbagliata e immorale". Negli anni tra, radicali come l'MLK condannato L'intervento americano in Vietnam come "una delle guerre più ingiuste che sia mai stata combattuta nella storia del mondo". Come al solito, i radicali hanno subito una raffica di vetriolo dal rispettato commentatorie King e molti altri hanno pagato il loro radicalismo con le loro vite.

La lezione di queste vittorie passate è che il cambiamento di successo dipende non dall'opinione della maggioranza, ma dalla capacità dei partecipanti chiave di un sistema di interrompere tale sistema: schiavi neri nella Confederazione, neri di Birmingham, vietnamiti e soldati statunitensi in Vietnam (o lavoratori sul posto di lavoro, inquilini in un edificio e così via).

Questo è un grande vantaggio delle forme non elettorali di attivismo. Le campagne elettorali richiedono la maggioranza degli elettori. Le strategie non elettorali no. 

Non è che le opinioni della maggioranza siano irrilevanti. Certamente è bello avere più persone simpatizzanti con te. La maggior parte dei radicali nei movimenti precedenti ha capito che. Hanno capito l'importanza di organizzare, costruire relazioni e svolgere attività educative tra il pubblico. Hanno pensato attentamente alle tattiche.

Ma hanno anche riconosciuto, come ha fatto King, che "non puoi sempre mantenere il sostegno dei moderati".

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista

Circa l'autore

Kevin A. Young insegna storia all'Università del Massachusetts Amherst. È coautore, insieme a Tarun Banerjee e Michael Schwartz, di Levers of Power: come l'1% governa e cosa il 99% può fare al riguardo (Verso, luglio 2020). Interessato al nuovo libro di Kevin Young, Leve di potere: come regole dell'1% e cosa può fare il 99% al riguardo? Leggi un estratto qui.


 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Potrebbe piacerti anche

VOCI INNERSILI

Osservazioni dalla Nuova Scozia alla Florida e ritorno
Osservazioni dalla Nuova Scozia alla Florida e ritorno
by Robert Jennings, Innerself.com
La Nuova Scozia è una provincia canadese di circa 1,000,000 di persone e la nostra contea natale in Florida ha...
Come assicurarsi che la "fortuna" sia dalla tua parte
Come assicurarsi che la "fortuna" sia dalla tua parte
by Marie T. Russell
"Lui è così fortunato! Lei vince sempre! Io non sono fortunato!" Queste affermazioni suonano familiari? hanno loro...
volto di donna che galleggia nell'acqua
Come sviluppare coraggio e uscire dalla tua zona di comfort Comfort
by Pietro Ruppert
Il coraggio non consiste nell'essere senza paura di fronte a una situazione spaventosa. È la volontà di muoversi...
piante di camomilla in fiore
Settimana corrente dell'oroscopo: luglio 26 - agosto 1, 2021
by Pam Younghans
Questo diario astrologico settimanale si basa sulle influenze planetarie e offre prospettive e ...
Avere il coraggio di vivere la vita e chiedere ciò di cui hai bisogno o desideri.
Avere il coraggio di vivere la vita e chiedere ciò di cui hai bisogno o desideri
by Amy Fish
Devi avere il coraggio di vivere la vita. Ciò include imparare a chiedere ciò di cui hai bisogno o ...
uomo svenuto su un tavolo con una bottiglia vuota di alcol con bambino che guardava
L'LSD può curare la "malattia spirituale" dell'alcolismo?
by Thomas Hatsis
A partire dalla fine degli anni '1950, cinque ospedali (nella provincia del Saskatchewan in Canada) offrivano un...
donna incinta seduta con le mani sulla pancia
Suggerimenti essenziali per il viaggio: libera la paura e prenditi cura di te stesso
by Bailey Gaddis
Sopprimere le emozioni indotte dalla paura infonde loro vita, causando spesso una manifestazione di...
persona che irradia amore e luce dal suo cuore nell'universo
Essere una luce in questo mondo: guarire il mondo essendo presenti
by William Yang
Un bodhisattva porta la guarigione in questo mondo non per paura della malattia e della morte, ma per...

L'ispirazione quotidiana di Marie T. Russell

PIU 'LEGGI

non sentire il male, non vedere il male, non parlare male dell'immagine dei bambini
Negazione della morte: nessuna notizia è una buona notizia?
by Margaret Coberly, Ph.D., RN
La maggior parte delle persone è così fortemente abituata alla negazione della morte che quando appare la morte viene catturata...
Avere il coraggio di vivere la vita e chiedere ciò di cui hai bisogno o desideri.
Avere il coraggio di vivere la vita e chiedere ciò di cui hai bisogno o desideri
by Amy Fish
Devi avere il coraggio di vivere la vita. Ciò include imparare a chiedere ciò di cui hai bisogno o ...
Scrivere lettere a mano è il modo migliore per imparare a leggere
Scrivere lettere a mano è il modo migliore per imparare a leggere
by Jill Rosen, Johns Hopkins University
La scrittura a mano aiuta le persone ad apprendere le abilità di lettura in modo sorprendentemente più veloce e significativamente migliore di...
spray per zanzare 07 20
Questo nuovo abbigliamento senza pesticidi previene il 100% delle punture di zanzara
by Laura Oleniacz, Stato della Carolina del Nord
Nuovi indumenti senza insetticidi e resistenti alle zanzare sono realizzati con materiali che i ricercatori hanno confermato...
immagine del pianeta Giove sullo skyline di una costa rocciosa dell'oceano
Giove è un pianeta di speranza o un pianeta di malcontento?
by Steven Forrest e Jeffrey Wolf Green
Nel sogno americano così com'è attualmente proposto, cerchiamo di fare due cose: fare soldi e perdere...
In che modo vivere sulla costa è legato alla cattiva salute
In che modo vivere sulla costa è legato alla cattiva salute
by Jackie Cassell, professore di epidemiologia delle cure primarie, consulente onorario in sanità pubblica, Brighton and Sussex Medical School
Le precarie economie di molte città di mare tradizionali sono ulteriormente diminuite dal...
metti alla prova la tua creatività
Ecco come testare il tuo potenziale creativo creativity
by Frederique Mazerolle, McGill University
Un semplice esercizio di nominare parole non correlate e quindi misurare la distanza semantica tra loro...
due bambini che leggono un libro con il padre
L'empatia inizia presto: 5 libri illustrati australiani che celebrano la diversità
by Ping Tian, ​​Università di Sydney e Helen Caple, UNSW
L'esposizione precoce a diversi personaggi della storia, inclusi etnia, genere e abilità, aiuta i giovani ...

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

LINGUE DISPONIBILI

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.