In che modo l'eliminazione graduale del petrolio può offrire una vita migliore a molti

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 Può accontentarsi di meno petrolio incoraggiare alternative verdi? Everett Collection / Shutterstock

L'UE potrebbe vietare le importazioni di petrolio greggio dalla Russia entro sei mesi se verrà approvato un nuovo round di sanzioni. Escludendo una manciata di paesi, i prodotti petroliferi russi raffinati come benzina e diesel potrebbero cessare di fluire nell'UE entro la fine del 2022.

L'UE attualmente fa affidamento sulla Russia per il 25% del petrolio che importa, quindi il divieto ha lo scopo di danneggiare i produttori di petrolio russi e indebolire economicamente il regime di Vladimir Putin. Se alcuni di quei combustibili fossili e dei macchinari che alimentano fossero sostituiti da alternative ecologiche, anche la rottamazione delle forniture di petrolio potrebbe giovare al clima. E c'è molto di più da aspettarsi in un mondo con meno petrolio che cola in giro.

«La Russia produce vicino 11 milioni di barili al giorno di greggio", afferma Amy Myers Jaffe, professoressa di ricerca presso la Fletcher School of Law and Diplomacy della Tufts University negli Stati Uniti. "Utilizza circa la metà di questa produzione per la propria domanda interna, che presumibilmente è aumentata a causa dell'aumento del fabbisogno di carburante militare, ed esporta da cinque milioni a sei milioni di barili al giorno".

Gran parte di quell'olio viene raffinato e pompato nei serbatoi di automobili con motore a combustione, camion, navi e altri veicoli a combustione di combustibili fossili. Il sistema di trasporto globale, sia passeggeri che merci, lo è quasi del tutto dipendente (95%) su olio.

Se tutta la domanda di petrolio fosse eliminata e i veicoli elettrificati o resi obsoleti da iniziative a piedi e in bicicletta, gli automobilisti privati ​​potrebbero potenzialmente godere di prezzi molto più bassi ogni volta che fanno rifornimento, afferma Tom Stacey, docente senior in operazioni e gestione della catena di approvvigionamento all'Anglia Università Ruskin:

"Guidare un veicolo elettrico per 100 miglia costerà, in media, da £ 4 a £ 6 (da US $ 5.50 a US $ 8.00), rispetto a £ 13 a £ 16 in un'auto a benzina o diesel".

Le bollette dell'elettricità sono aumentate vertiginosamente insieme ai prezzi dei combustibili fossili nell'ultimo anno, attenuando il vantaggio in termini di costi di possedere un veicolo elettrico. Nell'autunno 2021, quando il prezzo medio per kilowattora di elettricità era di £ 0.24 (ora è dovrebbe essere £ 0.28), Stacey ha calcolato che il rifornimento di una batteria di un veicolo elettrico nel Regno Unito costerebbe la metà di quanto fa per alimentare un'auto a benzina o diesel.

Le tariffe di ricarica pubblica variano, tuttavia, e alcuni dei punti di ricarica rapida che trovi presso le stazioni di servizio possono caricare fino a £ 34.50 per una batteria completamente carica. “I vantaggi finanziari di passare a un veicolo elettrico non sembra così forte quando i costi dell'elettricità sono elevati", afferma Stacey.

Ma mentre i veicoli con motore a combustione sono esigenti riguardo al loro carburante – spesso dipendono dalla benzina e dal diesel raffinati dal petrolio greggio – le batterie dei veicoli elettrici sono compatibili con l'elettricità generata da qualsiasi fonte, compresi i pannelli solari montati sul tetto.


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“L'installazione di questi pannelli avrà un costo (sebbene i prezzi scendano ogni anno), ma una volta installati e il sole splende, puoi caricare la tua auto mentre è in viaggio. Se si considera che l'auto media non viene utilizzata il 95% delle volte, si ha tutto il tempo per ricaricarsi gratuitamente dal sole”, afferma Stacey.

Progettare un futuro senza petrolio

Il dolore alla pompa di benzina non è sufficiente da solo a deprimere la domanda di petrolio e stimolare l'acquisto di veicoli elettrici in massa anche se. Questo è secondo la ricerca di Robert Hamlin, docente di marketing presso l'Università di Otago in Nuova Zelanda.

Hamlin ha studiato la crisi petrolifera del 1973, quando i paesi produttori hanno attuato un embargo che ha quadruplicato i prezzi del petrolio, per capire come il comportamento dei consumatori risponde agli shock dei prezzi del carburante e se potrebbe avvantaggiare il passaggio ai veicoli elettrici.

“Cosa fanno gli automobilisti quando devono far fronte a un aumento massiccio e sostenuto dei prezzi della benzina? Come si è visto durante la crisi del 1973 e oltre, la risposta coerente a questa domanda è "non molto", dice.

Hamlin indica l'aumento della proprietà di auto con motore a combustione in Nuova Zelanda nei decenni successivi alla crisi come prova del fatto che è improbabile che gli automobilisti evitino il petrolio e passino all'elettricità. "Invece", dice, "le risorse domestiche verranno reindirizzate lontano da... costi come il cibo, per pagare l'aumento del costo del carburante".

Ciò suggerirebbe che i segnali di prezzo e le scelte dei consumatori non sono sufficienti da soli per limitare il cambiamento climatico o garantire che tutti possano godere dei vantaggi dei veicoli elettrici. Al contrario, è probabile che la pianificazione e la politica da parte dei governi siano strumentali.

E una politica che ridurrebbe la quantità di petrolio che bruciamo accorciare la settimana lavorativa. Il Regno Unito si è appena goduto il fine settimana festivo di inizio maggio, in cui molti luoghi di lavoro sono rimasti chiusi lunedì. Dénes Csala, docente di dinamica dei sistemi di accumulo di energia presso l'Università di Lancaster, calcola che ogni giorno festivo consente di risparmiare più di 100,000 tonnellate di emissioni di anidride carbonica.

Questo perché meno giornate di lavoro significano meno viaggi in auto, meno riscaldamento e aria condizionata negli uffici e meno richiesta di energia in generale. Se i fine settimana lunghi diventassero un appuntamento fisso e la Gran Bretagna passasse a una settimana di quattro giorni, il risparmio di carbonio potrebbe essere enorme, secondo Csala.

"La regola pratica qui è che a livelli complessivi più elevati di domanda di elettricità, più energia sarà generata da combustibili fossili", afferma. Questo perché i generatori di combustibili fossili vengono accesi rapidamente per coprire improvvise carenze. La quantità di CO₂ prodotta per generare un'unità di elettricità in un determinato momento è chiamata intensità delle emissioni.

"Sostituire efficacemente una giornata lavorativa con un giorno in più nel fine settimana ... ridurrebbe potenzialmente il consumo di energia per quel giorno del 10% e l'intensità delle emissioni del 17.5%. Questi due effetti si sommano: il minor consumo di elettricità del fine settimana si combina con una minore intensità di carbonio, poiché c'è meno bisogno di accendere centrali inquinanti a carbone o a gas, quindi potenzialmente riducendo le emissioni in un dato giorno del 22% a maggio o del 25% a gennaio”, dice Csala.

L'estensione del fine settimana di un giorno potrebbe ridurre le emissioni dalla rete elettrica del Regno Unito, equivalente alla rimozione di 1.2 milioni di auto dalla strada. "Non conta nemmeno il risparmio di carbonio derivante dalla riduzione degli ingorghi", afferma.The Conversation

Circa l'autore

Jack Marley, Editor ambiente + energia, The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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