Il problema con l'apprendimento online? Non insegna alle persone a pensare

Immagine Invece di chiederci in che modo le università potrebbero trarre vantaggio dallo spostamento permanente dei corsi online, dovremmo chiederci come gli studenti potrebbero soffrire di minori opportunità di esperienza e pratica vissuta. (Shutterstock)

La moderna università di ricerca è stata progettata per produrre nuova conoscenza e trasmettere questa conoscenza agli studenti. Le università nordamericane negli ultimi 100 anni sono state eccezionalmente brave in questo compito.

Ma questo non è tutto ciò che le università possono o devono fare. La pandemia di COVID-19 ha reso ancora più facile ridurre insegnamento alla diffusione della conoscenza e di oscurare altre, ugualmente importanti, forme di educazione che aiutino gli studenti ad essere migliori cittadini, pensatori, scrittori e collaboratori.

Queste altre forme di educazione sono la pietra angolare della fioritura umana e della partecipazione democratica.

Questo è un problema.

saggezza pratica

Gli antichi greci facevano affidamento su una distinzione tra "sapendo ciò" (episteme) e il “saper fare” (Techne). Questa era la differenza tra un corpo astratto di conoscenze teoriche su un'area di interesse e la saggezza pratica necessaria per svolgere un compito specifico.

In musica, ad esempio, potremmo chiamare questa differenza tra sapere cosa significa altezza, cosa sono le note o altri aspetti della teoria musicale che aiutano a spiegare come suonare - e sapere come suonare davvero bene uno strumento come il pianoforte.

Per il filosofo americano John Dewey, ciò equivale alla differenza tra un'educazione che si concentra sull'informazione e un'educazione che si concentra sulle abitudini di pensiero e deliberazione.

In Come pensiamo e Democrazia ed educazione, Dewey ha dato la priorità all'insegnamento come risolvere i problemi rispetto ai corpi di conoscenza perché sapeva che una migliore capacità di pensiero avrebbe prodotto risultati migliori per gli studenti e per la vita pubblica.

Dewey credeva che acquisire abitudini di conoscenza, come il pensiero critico, la risoluzione dei problemi e la lettura attenta, richiedesse interazione e imitazione. Le pratiche di leggere, parlare e pensare erano tutte intrecciate per Dewey e tutte richiedevano pratica e riflessione. Praticare queste abilità correlate migliorerebbe il nostro processo decisionale, come individui e come comunità.

Il tipo di imitazione che aveva in mente - persone che si imitano a vicenda - è impossibile in un ambiente remoto.

Dewey pensava anche che la curiosità, insieme al riconoscimento e al confronto con i problemi reali, spingesse le persone nella direzione di un pensiero migliore. Questi sono stati modellati dagli insegnanti attraverso il coinvolgimento e l'interazione con gli studenti.

Come pensiamo sostiene inoltre che insegnare agli studenti le abitudini di usare la lingua ai fini della persuasione è una parte centrale dell'istruzione. Ciò ha avvicinato il lavoro di Dewey alle concezioni classiche della retorica, o all'insegnamento di come parlare e scrivere in modo efficace (compresa l'enfasi sulla imitazione come centrale per padroneggiare il Techne di comunicazione).

Questi impegni sono stati necessariamente incarnati nella pratica dal vivo in classe.

Know-how compromesso online

La moderna università di ricerca, dalla fine del XIX secolo, ha avuto la tendenza a dare la priorità al "sapere-che" rispetto al "sapere-come" in una vasta gamma di discipline diverse (nonostante il tentativo di Dewey di articolare un'alternativa).

Professore di urbanistica e urbanistica Il lavoro di Donald Schon presso il Massachusetts Institute of Technology su pratica riflessiva è stato un tentativo di correggere questa eccessiva enfasi e applicare l'approccio di Dewey ai curricula contemporanei. Ma l'enfasi sul "sapere-che" persiste.

L'apprendimento a distanza è adatto ai tipi di istruzione che si concentrano sulla conoscenza teorica astratta e non sul "saper fare". E questo è esattamente il problema con quelle forme di apprendimento - e perché dovremmo resistere a essere sedotti da loro.

Alcuni ricercatori sostengono che l'adeguatezza dell'apprendimento online sia dimostrata dal fatto che a una coorte di studenti potrebbe ottenere gli stessi voti in un ambiente online come in un ambiente di persona. Ciò giustifica l'ipotesi che non c'è una differenza significativa nel rendimento scolastico tra le due impostazioni.

Ma la mia analisi di come le persone apprendono, fondata sugli studi retorici e sull'enfasi di Dewey sulle forme pratiche e incarnate di educazione democratica, e anche sulla mia esperienza nell'amministrare un programma di seminari del primo anno in una facoltà di lettere, indica il fatto molto più difficile insegnare (e valutare) le abilità del "saper fare" che saranno più importanti per il successo futuro degli studenti.

Questi includono risultati di apprendimento come saper analizzare i dati, collaborazione con i pari, autoriflessione e lettura e scrittura.

Affogando nella conoscenza specializzata

I corpi di conoscenza specializzati sono ovunque ora, non solo nelle aule o tra le mura ricoperte di edera delle istituzioni d'élite. Se desideri conoscere la programmazione avanzata di Python o la micologia, puoi trovarla online gratuitamente attraverso una vasta gamma di media diversi. Ecco perché i guru della Silicon Valley possono farlo mettere in dubbio il valore di una laurea in un'università costosa.

La minaccia per l'università è questa: il “sapere-che” senza limiti è prontamente e facilmente disponibile per qualsiasi studente grazie agli stessi media che hanno reso facile il passaggio alla didattica a distanza. Ma lo stesso non vale per l'esperienza vissuta necessaria per sviluppare abitudini e pratiche del “saper fare”.

Mentre anneghiamo in quantità sempre crescenti di conoscenza disponibile, le nostre forme di saggezza del "saper fare" continuano a soffrire. Questo è vero per gli studenti delle scuole elementari che hanno bisogno della scuola per imparare a navigare nelle relazioni sociali e per gli studenti universitari che cercano di imparare a usare il metodo scientifico o eseguire una lettura critica e attenta di una poesia.

Letture attente e ravvicinate

Insegnare a uno studente a leggere attentamente un testo, ad esempio, è responsabilità dell'università. Ma questo sembra improbabile negli ambienti di apprendimento remoto. L'attenzione di Dewey sull'importanza dell'interazione tra studente e insegnante, la modellazione e l'imitazione delle abitudini di pensiero e la necessità di problem solving creativo e collaborativo in classe sono tutti resi più difficili in un ambiente remoto.

Un diciottenne isolato, che fissa un computer, può imparare cosa dovrebbe significare un testo, ma avrà molte più difficoltà a imparare come eseguire un'interpretazione attenta.

Due studenti si siedono nell'erba con i computer portatili che studiano uno accanto all'altro all'aperto. Gli studenti di giurisprudenza Hannah Cho e Justin Capocci studiano sui laptop alla Western University di Londra, Ontario. LA STAMPA CANADESE / Geoff Robins

È anche una delle tante capacità di "saper fare" che sembrano così ampiamente assenti nella nostra cultura pubblica. La lettura ravvicinata è simile all'ascolto ravvicinato, che è un'esigenza di collaborazione e un precursore dell'autoriflessione. La giornalista Kate Murphy's Non stai ascoltando mostra quanto possa essere complesso il compito incarnato di leggere qualcun altro e quanto siano importanti l'ascolto e la lettura per il successo in tutti i campi.

Cosa dovremmo chiedere

Invece di chiederci in che modo le università potrebbero trarre vantaggio dallo spostamento permanente di corsi e curricula online, dovremmo chiederci in che modo gli studenti potrebbero soffrire di minori opportunità di concentrarsi sul "saper fare" e di impegni sempre maggiori per "sapere-quello".

La pandemia ha dimostrato che abbiamo bisogno di capacità di "saper fare" più fini, più affinate e ben praticate. Abilità come: fare domande ponderate, trovare nuove prove, testare ipotesi, collaborando con diversi altri, valutando criticamente dati o prove, eseguendo analisi del materiale di partenza e progettando nuovi metodi di valutazione.

Queste forme di lotta e di interrogatorio sono in gran parte perse online. Vengono facilmente sostituiti con l'elaborazione meccanica delle informazioni. Dovremmo preoccuparci dei risultati associati a quel cambiamento.

Circa l'autore

Robert Danisch, Professore, Dipartimento di Arti della Comunicazione, Università di Waterloo

 

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

 


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