Tornare ad appassionarsi all'istruzione pubblica

insegnante in piedi di fronte agli studenti in un'aula aperta


Narrato da Marie T. Russell, InnerSelf.com

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Essendo cresciuto "quasi letteralmente" nel cortile di casa dell'Università della Florida, ero molto appassionato di istruzione per le masse. Era la mia risposta di riferimento per quasi tutti i mali che affliggevano la società. Se solo capissero.

Mentre finivo la mia laurea in economia, sono stato influenzato da mio suocero che stava completando il suo dottorato di educazione anche all'Università della Florida e aveva abbracciato un Aula aperta approccio che ha contribuito a introdurre nel sistema scolastico di cui era preside.

Dieci anni dopo, alla fine degli anni '70, mentre studiavo presso l'Università della Florida centrale in educazione elementare, sono stato introdotto alle due idee contrastanti proposte da BF Skinner e Carl Rogers -- entrambi giganti della psicologia comportamentale.

Skinner considerava il libero arbitrio un'illusione e vedeva l'azione umana come dipendente dalle conseguenze delle azioni precedenti, una teoria che avrebbe articolato come rinforzo.

Rogers d'altra parte promosso a approccio centrato sulla persona che era il suo approccio unico alla comprensione della personalità e delle relazioni umane che ora si trova in un'ampia applicazione in psicoterapia, consulenza ed educazione.

Forse l'approccio di condizionamento di Skinners era adatto ad alcuni organismi viventi, ma ero certo che Rogers fosse più adatto a noi umani "evoluti".

Ho perso un po' della mia passione per l'istruzione negli anni '80 quando la riforma dell'istruzione basata sugli standard ha preso piede negli Stati Uniti. Ma si è rivelato essere per lo più un maiale in un poke. Non ci volle molto per vedere che le conseguenze involontarie cominciavano a minare i benefici che avrebbero potuto accumularsi. Quello che avrebbe dovuto essere ovvio è che i test sono diventati l'obiettivo e l'apprendimento è stato altrimenti relegato nel dimenticatoio.

Per non incolpare gli educatori, guardiamo ai loro stipendi ea chi li rilascia. Forse possiamo aggiornare la citazione di Upton Sinclair

"È difficile far capire qualcosa a un uomo quando il suo stipendio dipende dal fatto che non lo capisca"

di: È difficile convincere un insegnante a insegnare qualcosa di diverso da quello per cui sono pagati -- anche se ce ne sono molti con una passione ardente che lo fanno.

Cosa stanno imparando i nostri figli?

George W. Bush è stato ampiamente deriso per aver posto la famosa domanda: "I nostri figli stanno imparando?". E più tardi la sua risposta si sbagliava ancora di più perché non riusciva a rispondere all'importante domanda: cosa stanno imparando i nostri figli? Ovviamente in stile Bush.

La riforma dell'istruzione basata sugli standard negli Stati Uniti è iniziata con la pubblicazione di Una nazione a rischio nel 1983. Ma questa riforma può davvero essere meglio descritta come il movimento o l'insegnamento "Back To Basics"Le 3Rs", spinto da tipi politici per lo più conservatori. È divertente che il 3Rs è in realtà una cattiva ortografia.

In definitiva, tuttavia, l'educazione basata sugli standard può essere meglio descritta come una responsabilizzazione degli educatori, invece della mancanza di leadership e visione dei politici passa-the-buck. Poi di nuovo, forse imparare non era proprio il loro scopo, dopotutto.

Come società, abbiamo speso ingenti somme e speso una grande quantità di energia, educando molti laureati. Molti di loro sono troppo qualificati in lavori senza prospettive. Molti sono gravati da debiti per spese universitarie eccessivi che ritardano il loro progresso economico all'inizio della loro vita adulta. Questo non vuol dire che la società dovrebbe essere composta da pochi tipi d'élite altamente istruiti e molte api operaie. Questo per affermare con enfasi che dovremmo insegnare ai nostri figli Le Altre 3 R: Ragionamento, Resilienza e Responsabilità.

Una nazione di pecore

Siamo noi, come proposto da William J. Lederer or Andrea P. Napolitano, una nazione di pecore? Sì e no. Quello che siamo è una nazione di individui più o meno influenzati dalla propaganda.

Robert Altemeyer nel suo libro Gli autoritari ha sottolineato che esiste un segmento minoritario nelle popolazioni che può essere descritto come autoritario. Sono divisi in leader autoritari e seguaci autoritari. Descriverò semplicemente i seguaci autoritari come desiderosi di "governo di papà". Desiderano che la "figura di John Wayne" li guidi fuori dal deserto e non vogliono o sono incapaci di pensare da soli. E, cosa ancora più preoccupante, la maggior parte è disposta a votare contro i propri migliori interessi.

Negli Stati Uniti abbiamo appena terminato la nostra danza lenta con il trumpismo e l'autoritarismo. Eppure, la brutta faccia dell'autoritarismo sta cercando di riemergere con una testa diversa e un nome diverso. C'è ancora molto da temere da questo, poiché quasi la metà della popolazione degli Stati Uniti era disposta a fare un secondo ballo con colui che non li avrebbe nemmeno portati al ballo per cominciare. Per lo più votano contro i loro migliori interessi e ooh e aah le ovvie bugie che vengono sussurrate nelle loro orecchie mentre grattano il loro voto.

Ma questo non è il peggio. La pandemia di Covid ha tirato fuori una brutta crosta ancora più grande. Questi seguaci autoritari sono disposti a morire di una miserabile morte dolorosa per dimostrare lealtà a un uomo che non ne ha per loro.

La giusta scelta educativa

In un numero precedente di InnerSelf Magazine, Alan Cohen, in Ispirazione o motivazione: quale viene prima?, scrive del modello di scuola di Sudbury in cui l'obiettivo è ispirare gli studenti piuttosto che motivarli.

Le scuole di Sudbury si basano su:

La convinzione educativa che i bambini siano estremamente bravi (e quindi non hanno bisogno di essere insegnati) ai principali comportamenti di cui avranno bisogno da adulti, come creatività, immaginazione, prontezza, curiosità, premura, responsabilità e giudizio. Ciò che manca ai bambini è l'esperienza, che può essere acquisita se gli adulti guidano gli studenti in modo aperto.

La convinzione sociopolitica che avere pieni diritti democratici nell'infanzia sia il modo migliore per diventare un adulto che si senta a suo agio a funzionare all'interno di una democrazia. - Wikipedia

Che si tratti di Open Classroom, Sudbury Model o qualsiasi altro modello, lo è incentrato sullo studente anziché incentrato sull'insegnante dovremmo lottare per. Quello che dovrebbe essere l'obiettivo dell'educazione è che i bambini imparino a operare in un mondo di moderazione, un mondo che non è né troppo restrittivo né troppo "va bene tutto". Perché è in quel mondo di moderazione che godiamo della salute sia fisica che mentale. È in quel mondo che equilibriamo la creatività con la nostra volontà di seguire le regole necessarie e contribuire a rafforzare una società civile.

Siamo quasi tutti fortunati ad avere qualcuno nella nostra vita che ci incoraggi, ci motivi e ci mostri la strada. Ma alla fine, dobbiamo vivere le scelte che facciamo. Siamo ancora più fortunati se abbiamo qualcuno che non solo ci incoraggia ma ci ispira a far cantare al nostro cuore la nostra canzone. A causa di questo concetto, sono tornato ad appassionarmi all'educazione.

L'autore

JenningsRobert Jennings è co-editore di InnerSelf.com con sua moglie Marie T Russell. InnerSelf è dedicato alla condivisione di informazioni che consentono alle persone di fare scelte istruite e perspicaci nella loro vita personale, per il bene dei beni comuni e per il benessere del pianeta. La rivista InnerSelf è nel suo anno 30 + in stampa (1984-1995) o online come InnerSelf.com. Si prega di sostenere il nostro lavoro.

 Creative Commons 3.0

Questo articolo è concesso in licenza sotto licenza Creative Commons Attribuzione-Condividi allo stesso modo 4.0. Attribuire l'autore Robert Jennings, InnerSelf.com. Link all'articolo Questo articolo è originariamente apparso su InnerSelf.com


  


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