16 college accusati di fissazione dei prezzi contro studenti a basso reddito

 

scandalo dell'istruzione
Una causa afferma che 16 università americane d'élite danno la preferenza ai figli di donatori rispetto ad altri candidati nelle loro ammissioni. Alexi Rosenfeld / Getty Images

Sedici università - di cui sei nella Ivy League - lo sono accusato in una causa di essersi impegnati nella fissazione dei prezzi e nella limitazione ingiusta degli aiuti finanziari utilizzando una metodologia condivisa per calcolare il fabbisogno finanziario dei richiedenti. Le scuole in questione si sono rifiutate di commentare o hanno detto solo di sì fatto niente di male. Qui, Robert Massa, professore di istruzione superiore presso l'Università della California del Sud, fornisce informazioni su di cosa tratta il caso.

È questo l'ultimo "scandalo delle ammissioni"?

Sebbene si possa essere tentati di bollare questo caso come l'ultimo "scandalo" delle ammissioni al college, questa causa si rifà a un indagine su 57 università private quadriennali condotta oltre 30 anni fa dal Dipartimento di Giustizia con l'accusa di "fissazione dei prezzi". In questo caso, la fissazione dei prezzi significa limitare il modo in cui i college competono per gli studenti concordando tra loro di offrire aiuti finanziari simili agli studenti ammessi.

All'epoca, i gruppi di questi college si incontravano per rivedere i pacchetti di aiuti finanziari che ogni college aveva offerto agli studenti. I college hanno dichiarato di averlo fatto per garantire che ciascuna scuola del gruppo basasse i propri premi sulle stesse informazioni finanziarie dello studente, come reddito familiare, numero di studenti al college, genitore non affidatario e simili, in modo che gli studenti potessero selezionare le scuole in base a quale scuola era la migliore per loro invece di quale scuola offriva l'offerta migliore. I college lo hanno fatto offrendo tutti aiuti che avrebbero reso il prezzo pagato lo stesso in ogni scuola.

Il governo, citando la Sezione I del Sherman Antitrust Act, in disaccordo. Affermava che la pratica di condividere le informazioni sugli aiuti finanziari sugli studenti limitava la concorrenza e, così facendo, aveva il potenziale per portare a prezzi più elevati per gli studenti perché senza concorrenza, in teoria, non ci sarebbe alcun motivo per tentare di "superare" un membro del gruppo .

Alla fine, tutte le scuole si sono accordate con il governo e hanno deciso di interrompere la collaborazione per l'assegnazione di aiuti finanziari. Congresso collegi esentati dalle leggi antitrust nel 1992, ma solo se in ammissione fossero “necessari ciechi”. Essere "bisognosi ciechi" significa che un college non visualizzerà la domanda di aiuto finanziario di uno studente prima di decidere se ammettere lo studente. Inoltre, l'esenzione ha consentito a questi college di formare gruppi per discutere le politiche di aiuto e i premi solo se hanno accettato di assegnare tutti gli aiuti sulla base del bisogno e non del merito.

Di cosa sono accusati questi college?

I cinque studenti querelanti in questo caso accusano questi college di far pagare di più gli studenti a basso reddito per la loro istruzione universitaria accettando di concedere loro un aiuto finanziario inferiore a quello che avrebbero potuto ricevere utilizzando il formula standard del fabbisogno finanziario approvato dal Congresso per la concessione di aiuti finanziari federali. Ciò, sostengono, viola l'esenzione antitrust.

Nello specifico, i ricorrenti affermano che i collegi privilegiano i figli di potenziali donatori. In tal modo, secondo i ricorrenti, queste scuole non sono “indifese” e non possono beneficiare dell'esenzione. Vale la pena notare ancora una volta, tuttavia, che "bisogno cieco" si riferisce a decisioni di ammissione prese senza visualizzare una domanda di aiuto finanziario. I figli di donatori che potrebbero essere in grado di fare un grande regalo probabilmente non presenterebbero una domanda di aiuto finanziario. Pertanto, prima di prendere una decisione di ammissione, i college non possono visualizzare un modulo che non esiste.

La causa sostiene anche che le scuole non sono al 100% "non cieche" perché alcuni esaminano le domande di aiuti finanziari quando accettano gli studenti dalle loro liste d'attesa. Sulla base della mia esperienza di oltre quattro decenni nel campo delle ammissioni, questa è una pratica comune alla fine del ciclo di ammissione se lo spazio è disponibile nella classe delle matricole, ma dopo che la maggior parte dei fondi di aiuto finanziario è stata assegnata.

Inoltre, la causa sostiene che queste scuole concedono meno aiuti perché accettano di utilizzare una "metodologia condivisa", con una formula che calcola contributi familiari più elevati per le spese del college rispetto a "Metodologia federale” approvato dal Congresso nella concessione degli aiuti federali. Gli adeguamenti apportati alla formula, sostiene la causa, riducono il bisogno di aiuto finanziario dello studente. Nonostante tale presupposto, i college che concordano sui calcoli del fabbisogno finanziario potrebbero anche aumentare l'ammissibilità agli aiuti. Ad esempio, potrebbero farlo decidendo insieme che si aspettano che gli studenti contribuiscano meno dai loro guadagni estivi a causa dell'impatto del COVID-19 sul mercato del lavoro, aumentando così il loro bisogno di aiuto e diminuendo il prezzo che devono pagare.


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In che modo questo influisce sul candidato medio del college?

Solo una piccola parte degli studenti universitari di oggi sarebbe colpita da queste presunte pratiche. La stragrande maggioranza delle migliaia di college e università in questo paese deve aderire alle leggi antitrust perché non promettono di essere ciechi al bisogno, non soddisfano appieno il bisogno e non assegnano aiuti esclusivamente sulla base del bisogno. Pertanto, non soddisfano i criteri per un'esenzione.

Perché qualcuno dovrebbe preoccuparsi di questo?

I college non sono legalmente tenuti a fornire sovvenzioni con fondi propri agli studenti ammessi che si qualificano. Nei miei 45 anni di esperienza nelle ammissioni all'università ho scoperto che la maggior parte delle università fornisce aiuti perché si impegna a rimuovere le barriere finanziarie per il maggior numero possibile di studenti.

So anche che i college credono che la loro laurea porti a una mobilità verso l'alto e vogliono aiutare gli studenti a realizzare i loro sogni. Naturalmente, nessuno vuole che i college - o le aziende di consumo per quella materia - si impegnino in pratiche che eliminino la concorrenza e si traducano in un aumento dei prezzi. Operando nel rispetto della legge, i college devono essere trasparenti su come ammettere gli studenti e concedere loro un aiuto finanziario. Questo è essenziale affinché le famiglie possano essere sicure di essere effettivamente trattate in modo equo.

Circa l'autore

Robert Massa, Professore a contratto, Scuola di Educazione Rossier, University of Southern California

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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