Ciò che veramente va a fare i nostri vestiti?

Ciò che veramente va a fare i nostri vestiti?

Sensibili alla crescente preoccupazione, i produttori stanno prestando maggiore attenzione alle sostanze pericolose nella catena di fornitura del nostro guardaroba. La Federal Trade Commission degli Stati Uniti ha qualcosa da dire su ciò che indossi.

Pur non essendo un arbitro della moda e incapace di consigliare l'abbigliamento per le riunioni di famiglia, la FTC controlla ciò che appare sulle etichette all'interno dei tuoi vestiti. Come l'agenzia federale responsabile per far rispettare il Prodotti tessili Atto di identificazione e leggi collegate, rende abbigliamento che sia accuratamente etichettato con il suo contenuto di tessuto. Ma si scopre, oltre a queste leggi (e alcuni - tra cui alcune leggi statali - che limitano determinate sostanze pericolose vengano utilizzati in abbigliamento per bambini), non vi è alcuna generale la legge statunitense che regola o richiede enumerazione delle materie al di fuori di tessuti che vanno a produrre il nostro abbigliamento.

Perché questo tema? Perché produttori utilizzano centinaia di sostanze per la produzione di capi di abbigliamento che non compare sulle etichette di abbigliamento. E molti di questi sono pericolosi per l'ambiente e per la salute umana.

Sostanze limitate

La produzione di indumenti coinvolge sostanze chimiche in ogni fase del processo, indipendentemente dal fatto che il processo inizi "sulla terra" - come Eileen FisherIl leader della sostenibilità Shona Quinn descrive l'origine del cotone, del lino e della lana - o coinvolge tessuti interamente creati dall'uomo. Alcuni sono usati nel processo di produzione di tinture e tessuti. Altri rendono il tessuto resistente agli insetti e alla biodegradazione. Altri ancora vengono utilizzati per conferire ai tessuti caratteristiche ignifughe, antimacchia, antimacchia, antigoccia e antirughe, oppure per assemblare calzature e preparare i capi finiti per la vendita. A questi si aggiungono quelli utilizzati nei dettagli decorativi come la stampa e le punte di metallo.

Infatti l' American Apparel and Footwear Association mantiene un elenco di circa 250 "sostanze soggette a restrizione"Utilizzato nella produzione di abbigliamento il cui utilizzo è ora limitato legalmente da qualche parte nel mondo.

I prodotti chimici di particolare interesse includono composti altamente fluorurati utilizzati per realizzare finiture impermeabili durevoli, come quelle sulle giacche antipioggia. Alcune delle sostanze chimiche utilizzate nella produzione di abbigliamento, come i coloranti, hanno storie che risalgono a secoli fa. Inquinamento da tintura è stato un enorme problema in Europa e negli Stati Uniti nei secoli passati. Ora tale fardello si è in gran parte spostato, con l'industria, in Asia. Altre, come la formaldeide utilizzata nella tecnologia della "stampa permanente", sono invenzioni del XX secolo. Altri ancora, come quelli che coinvolgono la nanotecnologia, ad esempio il nanosilver utilizzato per inibire i batteri che causano cattivi odori, sono nuovi di zecca. Esistono anche alcuni rischi professionali nell'industria dell'abbigliamento legati alle tendenze della moda, come il “lavaggio delle pietre” utilizzato per “distress” i blue jeans che espone i lavoratori a polveri di cotone e silice legate a malattie respiratorie e polmonari.

Le sostanze chimiche di particolare interesse includono composti altamente fluorurati utilizzato per realizzare finiture impermeabili durevoli, come quelle sulle giacche antipioggia. Questi composti sono noti per essere estremamente ecologicamente persistenti e sono associati ad effetti avversi neurologici, endocrini e altri effetti sulla salute.

Formaldehyde è un noto respiratorio e irritante per la pelle e cancerogeno che è stato a lungo utilizzato per creare "stampa permanente"E altri tessuti antirughe. Ciò comporta l'applicazione di formaldeide e essenzialmente la cottura sul tessuto, in alcuni casi l'assistenza di altri prodotti chimici pericolosi.

Ftalati, che sono associati a effetti ormonali avversi, sono usati come plastificanti o agenti ammorbidenti nel cloruro di polivinile - PVC - plastiche utilizzate per realizzare indumenti (scarpe e guanti, per esempio) e nella stampa decorativa su T-shirt e altri indumenti. Identificati come interferenti endocrini sono anche sostanze chimiche chiamate organostannici, spesso utilizzate come biocidi, anche nella produzione tessile, e per stabilizzare il PVC. Recenti ricerche hanno anche rilevato non intenzionali sottoprodotti policlorurati bifenili —PCB - in determinati colori di inchiostro da stampa utilizzato sugli indumenti, incluso per bambini.

Membri di ancora un'altra classe di interferenti endocrini, nonilfenoli, sono un ingrediente frequente nei detergenti commerciali, nei composti utilizzati per applicare coloranti e in altri processi di produzione tessile e di abbigliamento. Sono stati rilevati in acqua dove gli indumenti finiti sono indossati e lavati e dove sono fatti.


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Nuovi prodotti chimici sono usati in abiti di cui sappiamo molto meno. Il nanoargento, ad esempio, viene ora impiegato come agente antimicrobico per inibire i batteri che causano odori. Gli studi dimostrano che gli indumenti trattati con nanosilver possono rilasciarli una volta lavati. Il nanosilver è stato rilevato nelle acque reflue e può apparentemente essere assorbito dalle piante. Gli scienziati stanno ora studiando gli effetti di tali agenti antibatterici per l'ambiente. Anche di preoccupazione sono solventi con numerosi effetti negativi sulla salute - tra cui percloroetilene e tricloroetilene - utilizzati in vari processi di produzione di abbigliamento, compresa la pulizia posto.

A differenza delle sostanze chimiche utilizzate negli alimenti, nessuna singola agenzia federale degli Stati Uniti è responsabile della supervisione delle sostanze chimiche utilizzate negli indumenti. Le prove documentate degli effetti negativi diretti di queste sostanze sulle persone che indossano indumenti sono limitate, spesso a reazioni cutanee allergiche. Ma ci sono ampie prove di danni all'ambiente in cui ha luogo la produzione tessile e di abbigliamento su larga scala e alle persone che lavorano e vivono vicino a queste strutture, che ora si trovano praticamente tutte al di fuori degli Stati Uniti. E, come ha riferito l'Agenzia per l'ambiente del Regno Unito, danni aggiuntivi possono accumularsi quando i prodotti chimici utilizzati nel tessuto escono nel lavaggio.

iniziative volontarie

A differenza delle sostanze chimiche utilizzate nei prodotti alimentari, nessuna agenzia federale statunitense è responsabile della supervisione delle sostanze chimiche utilizzate nell'abbigliamento. La Commissione per la sicurezza dei prodotti dei consumatori degli Stati Uniti ha il compito di far rispettare le leggi che vietano determinati usi di metalli pesanti, alcuni ritardanti di fiamma e ftalati negli indumenti per bambini. Ma altri prodotti chimici utilizzati nella produzione di abbigliamento sono regolati dalla legge statunitense sul controllo delle sostanze tossiche, che non prevede disposizioni specifiche per i prodotti che indossiamo. E quando si considera l'applicazione di qualsiasi normativa riguardante le sostanze chimiche utilizzate nella produzione di abbigliamento, vale la pena ricordare a malapena 3 per cento di vestiti venduti negli Stati Uniti è attualmente realizzato qui.

Tuttavia, gli sforzi sono in corso per ridurre l'uso di sostanze chimiche pericolose nella produzione di abbigliamento - la maggior parte delle quali iniziative volontarie dell'industria. Alcuni di questi hanno cominciato in risposta a campagne di sensibilizzazione ambientale (come ad esempio quello guidato da Greenpeace) che ha messo in evidenza i rischi e gli impatti sulla salute e la sicurezza sul lavoro comunità situate where colorante tessile fabbricazione e applicazione e le fabbriche di abbigliamento si trovano.

Nate Herman, vice presidente di AAFA per il commercio internazionale, era lì quando il gruppo industriale ha cominciato a pubblicare elencano le sue sostanze limitate in 2007. "Ci siamo resi conto quando abbiamo iniziato questa strada ... che i vestiti e le scarpe davvero toccano tutti. Vogliamo assicurarci che i nostri prodotti sono sicuri e non danneggiare le persone in alcun modo ", dice Herman. "[Plus] che non ha voluto essere in prima pagina, perché abbiamo saputo di un prodotto chimico e non hanno fatto nulla a riguardo".

Dato il modo in cui la maggior parte dei vestiti sono ora prodotti e venduti e le sfide comuni per quanto riguarda i materiali, ha fatto il senso per molti produttori di abbigliamento di collaborare nei loro sforzi per ridurre le sostanze chimiche pericolose use.In Oltre alla lista di sostanze limitato di AAFA, molte aziende individuali hanno il loro propri elenchi delle sostanze soggette a restrizioni anche per i processi di produzione. grandi aziende di abbigliamento del mondo hanno unito le forze in una serie di iniziative, tra cui la Roadmap per lo scarico a zero di prodotti chimici pericolosi e programmi del Sustainable Apparel Coalition e Associazione per l'industria all'aperto, I cui membri includono produttori di ingranaggi atletiche e sportive per i quali impermeabile, acqua e vestiti odore-resistenti (e stampa di marchio durevole) è particolarmente importante. Sia motivato dalla normativa locale o nazionale dei singoli prodotti chimici, ONG o la domanda dei consumatori, dato il modo in cui la maggior parte dei vestiti sono ora prodotti e venduti - in genere con vasta portata catene di approvvigionamento globali e da marchi che vendono a livello internazionale - e le sfide comuni per quanto riguarda i materiali, si ha fatto senso per molti produttori di abbigliamento di collaborare nei loro sforzi per ridurre l'uso di sostanze chimiche pericolose.

L'elenco delle aziende che partecipano a questi sforzi si legge come un who's-who di marchi famosi: Gap, H&M, Levi Strauss, Nike, Adidas, Eileen Fisher, Patagonia, New Balance, Marks & Spencer, REI, Hanes Brands, Target, Walmart e molti altri.

La direttrice della responsabilità aziendale OIA Beth Jensen spiega che il programma Roadmap to Zero Discharge iniziata nel 2011 in risposta a a Campagna di Greenpeace chiamato Detox che ha seguito il rilascio di un rapporto sulle sostanze chimiche utilizzate nella produzione di abbigliamento venduto da marchi di abbigliamento internazionali, tra cui Adidas, Calvin Klein, H&M e Nike. Tra le altre cose, il programma Roadmap to Zero Discharge produce schede informative per i lavoratori sui prodotti chimici in cinese, hindi, urdu e altre lingue; verifica l'uso chimico degli impianti; e produce elenchi di sostanze chimiche destinate all'eliminazione graduale e alla sostituzione con alternative più sicure.

E 'stato anche in 2011 che OIA ha fondato il proprio gruppo di lavoro gestione delle sostanze chimiche. Date le particolari richieste di prestazioni dei suoi prodotti, il settore outdoor "riconosciuto la necessità fin dall'inizio per creare una specifica ... modulo per le sostanze chimiche per aiutare porre le domande giuste dei fornitori", spiega Jensen. Data la natura globale della supply chain del settore abbigliamento e le molte formule proprietarie o commercio chimici segreti coinvolti, in particolare nel processo di tintura, questa è una sfida. Per esempio, ci sono un sacco di passi e diverse aziende potenzialmente coinvolte nella produzione di una giacca impermeabile resistente, che potrebbe avere materiali di rivestimento, un esterno impermeabile, cerniere, fili, Velcro, tasche a rete, in morbido pile di tutto il cofano e l'eventuale tessuto elastico come bene. Ognuno di questi componenti può comportare una chimica separata e forse un altro fornitore. Per aiutare con queste sfide proprietarie, un certo numero di aziende hanno iniziato a lavorare con un'organizzazione con sede in Svizzera chiamato Bluesign Technologies che agisce come una sorta di stanza di compensazione e auditor di coloranti e prodotti chimici per la produzione tessile e di gestione ambientale.

Che si lavori attraverso una terza parte o direttamente, gestire i prodotti chimici nella produzione di abbigliamento significa impegnarsi con aziende chimiche che formulano coloranti, con fabbriche di tessuti e fabbriche di abbigliamento, che possono essere in diversi continenti e mezzo mondo lontano dall'azienda il cui marchio compare sull'etichetta dell'indumento. Ad esempio, il produttore di abbigliamento svedese H&M spiega che nel 2012 ha iniziato a monitorare la situazione degli scarichi chimici delle fabbriche in Cina, Bangladesh e altri paesi da cui si rifornisce di abbigliamento e tessuti.

Camminando la loro conversazione

Considerate tutte queste sfide, come stanno effettivamente le aziende?

Mentre Greenpeace continua a guardare progressi importanti marchi internazionali 'in "disintossicazione" i loro processi di produzione e rimane scettico su quanti sono "Camminando nelle loro chiacchiere" imprese stesse segnalano passi concreti in avanti.

Secondo Quinn, Eileen Fisher recentemente assunto sia un chimico tessile e una fornitura esperto di tracciabilità di filiera per rispondere a queste domande. La società, dice, ha bisogno di capire non solo dove i materiali sono provenienti da e l'integrità delle eventuali certificazioni, ma vuole anche sostenere la ricerca e lo sviluppo di "chimica verde".

[È] importante considerare le implicazioni del cambiamento dell'uso di una particolare sostanza chimica per altri aspetti dell'impronta ambientale di un capo di abbigliamento. H&M riferisce che nel 2013 ha eliminato dalla sua catena di fornitura l'uso di composti fluorurati - noti anche come PFC - per l'impermeabilizzazione. Esprit ha seguito l'esempio nel 2014. Ma una mossa del genere si rivela più difficile per un'azienda come Patagonia, i cui clienti fanno affidamento su finiture impermeabili durevoli per le attrezzature da esterno. Tuttavia, Adam Fletcher, direttore delle relazioni pubbliche e delle comunicazioni globali di Patagonia, afferma che entro il prossimo anno la società avrà spostato l'impermeabilizzazione a una forma di PFC considerata meno tossica per l'ambiente di quella che utilizza attualmente.

"È una soluzione temporanea", afferma Fletcher, mentre Patagonia collabora con le aziende di tecnologia chimica per sviluppare una finitura impermeabile "priva di fluorocarburi". "C'è molta pressione sul settore per sviluppare un'alternativa il più rapidamente possibile", dice.

Fletcher osserva che è importante considerare le implicazioni del cambiamento dell'uso di una particolare sostanza chimica per altri aspetti dell'impronta ambientale di un capo di abbigliamento. Ad esempio, quanto dura anche un indumento fa la differenza. Alla domanda sui passaggi chiave per ridurre gli impatti chimici dei loro prodotti, Quinn di Eileen Fisher fa eco a Fletcher, sottolineando l'importanza di estendere la durata del capo: considerazioni che includono la durabilità fisica, elementi di design che fanno sì che un capo si estenda a più cicli di moda e programmi che facilitino indossare abiti indossabili ai secondi utenti.

Un posto per le politiche

Alla domanda se l'attuale dipendenza dagli sforzi volontari piuttosto che dalla regolamentazione funzioni, Quinn suggerisce che in alcune cose "le imprese possono essere più agili del governo". Ma nota anche l'importanza per Eileen Fisher di impegnarsi su questioni politiche - migliorare le politiche di gestione delle sostanze chimiche per proteggere meglio la salute ambientale e essere più responsabili rispetto ai cambiamenti climatici e alle questioni sociali. Quinn punta all'appartenenza della società al Americano Business Council Sustainable, un gruppo che rappresenta più delle aziende 200,000 e che sta facendo pressioni per politiche di prodotti chimici protettivi per l'ambiente, luoghi di lavoro più sicuri e politiche che promuovono l'efficienza energetica e altre risorse.

"C'è così tanto occasione per migliorare le cose." - Shona QuinnAs per come considerare il vostro prossimo acquisto di abbigliamento, c'è una "slow fashion"Movimento che può fornire una guida preziosa per i consumatori che vogliono mettere i loro soldi dove sono i loro valori. Supportato da designer, marchi di abbigliamento e ONG e promosso da artisti del calibro di John Oliver e il documentario appena uscito "Il vero costo, "Chiede alla gente di pensarci due volte su costi sociali e ambientali della moda "veloce" che così spesso si traduce in condizioni di lavoro e condizioni ambientali inadeguate. "Uscire" dall'infinita pedana di roba economica, usa e getta che non dura veramente [e] scegliere le cose che avremo a lungo da mantenere, è intrinsecamente la mossa più sostenibile ", dice il regista di" The True Cost " Andrew Morgan.

Siamo molto lontani dalla completa trasparenza in termini di ciò che accade in un capo di abbigliamento finito o assicurando che tutte le sostanze chimiche utilizzate nella loro produzione non siano tossiche. Siamo ugualmente lontani dal rinnovare le catene di approvvigionamento esistenti per migliorare l'impronta ambientale e la sicurezza chimica per tutti i soggetti coinvolti. Quelle piccole etichette in tessuto, a quanto pare, non sono che la punta dell'iceberg quando si tratta di informare i consumatori su ciò che produce un unico capo di abbigliamento. "È complesso", riconosce Quinn. "C'è così tanta possibilità di migliorare le cose."

Nel frattempo, come suggerisce Quinn, se possibile, "pensa alla comunità più ampia" la prossima volta che scegli un capo di abbigliamento - e ricorda, come lei osserva, "viviamo tutti a valle". Visualizza la homepage di Ensia

Questo articolo è originariamente apparso su Ensia

L'autore

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman è un'autrice e giornalista Elizabeth Grossman è una giornalista indipendente e scrittrice specializzata in questioni ambientali e scientifiche. Lei è l'autore di Inseguendo molecole, Trash High Tech, Watershed e altri libri. Il suo lavoro è apparso anche in una varietà di pubblicazioni, tra cui Scientific American, Yale e360, le Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, La nazione, e Mother Jones.

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