Esistono ancora foreste tropicali in 2100?

Esistono ancora foreste tropicali in 2100?

Entro la fine del secolo, le restanti foreste tropicali del mondo saranno lasciate in uno stato frammentato, semplificato e degradato. Nessun cerotto rimarrà intatto - la maggior parte dei resti sarà invasa da specie che si disperdono bene, il che spesso significa piante "erbacee" come gli alberi pionieri a rapida crescita e piccoli roditori che prosperano in aree disturbate. La maggior parte del resto sarà "i morti viventi" - piccole popolazioni rimanenti di piante e animali appesi senza futuro.

Non esiste una legge sulla ghisa che detta questo scenario, ma sembra probabile a meno che non si osservi una serie di importanti cambiamenti politici. Cosa potrebbe spiegare? Nella ricerca pubblicato sulla rivista Science, colleghi e descrivo una catena di eventi fin troppo comune.

Il primo taglio di legname proveniente da qualsiasi foresta naturale è il più lucrativo. I luoghi più remoti, all'interno dell'Amazzonia, nel Congo centrale e nel cuore del Borneo sono tutti ambiti dai taglialegna industriali. La frontiera del disboscamento marcia incessantemente. Selezionano selettivamente gli alberi più grandi e insieme a loro l'habitat delle specie che li dipendono.

Oggi, meno del 25% delle foreste tropicali ha sfuggito al disboscamento industriale e ogni anno vengono concesse nuove concessioni ai boscaioli industriali nelle foreste che finora non erano mai state registrate. Mentre alcune parti della foresta continuano a seguire il disboscamento, le foreste tropicali intatte potrebbero presto diventare un ricordo del passato.

La registrazione spinge le strade nella foresta. Si stima che sia sorprendente 25m chilometri di strada sarà costruito nei tropici da 2050. Le strade iniziano ad isolare frammenti di foresta, e alcune specie specialistiche di terra-dimora non riescono ad attraversare anche piccole aperture.

Le strade portano anche cacciatori e mercati insieme: nel decennio a 2011 un po 'di 62% di elefanti della foresta africana erano ucciso per le loro zanne. Di solito le compagnie internazionali di taglio del legname tagliano prima, per l'esportazione, e poi vendono in loro concessione. Ciò incoraggia un secondo taglio di specie legnose meno desiderabili, senza aspettare che la foresta si riprenda, e ne consegue un ulteriore degrado. Questa foresta degradata è più suscettibile agli incendi boschivi che uccidono alberi e cacciano molte specie.

foresta tropicaleMappa dell'attuale e storica estensione di foresta tropicale sempreverde e stagionale. Lewis et al La foresta pesantemente stoccata e degradata viene quindi spesso prevista per la conversione in piantagioni agricole. Di 100m ettari di foresta tropicale - quattro volte la dimensione del Regno Unito - è stato convertito negli ultimi 30 anni. In modo minaccioso, l'industria dell'olio di palma che ha devastato gran parte delle foreste indonesiane e della Malesia si sta ora spostando verso l'Africa, che fino ad ora ha avuto tassi di deforestazione relativamente bassi. Con la domanda di cibo raddoppieràquesta pressione sulle foreste tropicali si intensificherà. Molto più foresta sembra destinata a perdersi.

Il termoprotettore la foresta rimanente è frammentata e circondato da altra agricoltura. La tendenza è verso piccole aree di foreste isolate, colpite dal fuoco e stoccate, senza animali di grossa taglia a causa dell'eccesso di caccia.

Ora aggiungi una nuova pressione a questo processo: il cambiamento climatico. Sul lato positivo, più anidride carbonica nell'atmosfera aumenta la crescita degli alberi e la loro resistenza alla siccità. Tuttavia, sugli attuali scenari di emissione, le foreste tropicali sono impostate su caldo di circa 4 ℃ questo secolo.

Con temperature più elevate e maggiore frequenza degli eventi di El Niño più estremi che causano siccità, enormi incendi boschivi sarebbe rabbia, trasformando anche le aree che sfuggono conversione all'agricoltura nella savana-tipo di vegetazione, piuttosto che la foresta tropicale.


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Mentre il clima cambia rapidamente, le piante e gli animali dovranno spostarsi per continuare a vivere all'interno delle loro tolleranze ecologiche - uno studio calcolato che avrebbero dovuto continuare a spostare i misuratori 300 ogni anno in questo secolo per mantenere la temperatura attuale in cui vivono.

In che modo gli organismi dovrebbero muoversi attraverso frammenti di foresta frammentati, isolati e degradati? Il cambiamento climatico e la frammentazione della foresta sono insieme una ricetta per l'estinzione di massa delle specie di foresta tropicale questo secolo.

Due modi che possiamo aiutare

Come si potrebbe evitare un simile destino? A parte un rapido passaggio globale verso l'energia a basse emissioni di carbonio, due cambiamenti nella direzione della politica potrebbero aiutare. Innanzitutto, data la diffusa povertà nelle regioni di foresta tropicale, politiche che incoraggiano "sviluppo senza distruzione"Sono necessari per aumentare la prosperità senza compromettere la foresta e i servizi che fornisce. Sfortunatamente, la maggior parte dei benefici derivanti dal disboscamento, dall'estrazione mineraria e dall'agricoltura intensiva sfuggono alla popolazione locale. Dare agli abitanti delle foreste a lungo termine diritti legali collettivi sulla loro terra significherebbe un flusso di benefici per loro.

È importante sottolineare che gli studi dimostrano che le popolazioni locali con diritti fondiari legalmente riconosciuti preservano le foreste. Lo studio delle aree protette 292 in Amazzonia lo ha dimostrato le riserve indigene erano molto efficaci per evitare la deforestazione nelle aree ad alta pressione. Uno studio sui terreni forestali 80 in Asia, Africa e America Latina ha mostrato che la foresta è stata mantenuta quando la gente locale li ha gestiti. Ovviamente, gli abitanti delle foreste non saranno perfetti gestori di foreste, ma non cercheranno un profitto rapido e poi andranno avanti, come spesso fanno le grandi imprese. E rappresentano una situazione vantaggiosa per i diritti umani e la conservazione.

Saranno inoltre necessari corridoi boscosi ininterrotti che collegano i paesaggi delle foreste tropicali con quelli 4 ℃ per ridurre i livelli di estinzione. Quindi è necessaria una pianificazione del paesaggio su vasta scala e nuove aree richiederanno il ripristino per fornire collegamenti tra le aree forestali. Ad esempio, quei rari tratti di foresta intatta nel sud-est asiatico hanno bisogno di collegarsi fino ai piedi dell'Himalaya. Ciò sembra drammatico, ma né i cambiamenti climatici né la fauna selvatica della foresta si inseriscono all'interno dei confini politici.

Lo sviluppo senza distruzione è un sogno accademico? Ci sono buone notizie tra i cattivi: il Dichiarazione ONU di New York sulle foreste è un inizio promettente - più di 100 firmatari, compresi i governi, le imprese ei gruppi di popoli indigeni si sono impegnati a dimezzare la deforestazione entro 2020 ed assicurare l'olio di palma, soia, carta e produzione di carne bovina è la deforestazione gratuito. La dichiarazione include anche i diritti alla terra che promuovono.

I colloqui sul clima delle Nazioni Unite a Parigi mostreranno anche se le istituzioni possono affrontare le sfide del nostro ambiente in continua evoluzione. Gli accordi per ridurre la deforestazione, compresi i finanziamenti durevoli, potrebbero svolgere un ruolo importante nel mantenere le foreste in piedi, così come stanziare fondi per la pianificazione dell'uso del suolo per mantenere la connettività delle foreste. Ci sono segni di cambiamenti nella politica per evitare una semplificazione globale delle foreste tropicali, ma la finestra delle opportunità si sta chiudendo.

Circa l'autoreThe Conversation

Lewis SimonSimon Lewis è Reader in Global Change Science presso University of Leeds e UCL. Il suo principale interesse è nel modo in cui gli umani stanno cambiando la Terra come sistema. Questo perché uno dei problemi chiave che l'umanità deve affrontare nel 21st secolo sarà quello di capire come una popolazione di almeno 8 miliardi può condurre vite soddisfatte senza violare le soglie ambientali che possono causare gravi interruzioni sociali, economiche e ambientali, o ancora più gravi esiti .

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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