Il grande sbarramento della barriera corallina è solo un sintomo del collasso dell'ecosistema in tutta l'Australia

Lo sbiancamento dei coralli è stato visto su 93% delle barriere coralline che formano la Grande barriera corallina. (C) XL Caitlin Seaview SurveyLo sbiancamento dei coralli è stato visto su 93% delle barriere coralline che formano la Grande barriera corallina. (C) XL Caitlin Seaview Survey

I resoconti dei media in tutto il mondo hanno portato il sbiancamento dei coralli di massa della Grande Barriera Corallina australiana negli uffici e nelle case delle persone.

Con una lunga 93% di scogliere individuali mostrando lo sbiancamento, la devastazione tra ricercatori, celebrità e il pubblico è palpabile.

Sfortunatamente, lo sbiancamento dei coralli di massa è solo un esempio di un problema molto più ampio. Sebbene rappresenti un rapido ed ampio esempio di degrado degli ecosistemi, lo sbiancamento dei coralli non è sorprendente: è coerente con molti cambiamenti che si stanno verificando in tutti gli ambienti naturali australiani.

Il degrado e la morte delle foreste

La morte della foresta è sempre più comune in tutta l'Australia alto paese e pianure alluvionali Vai all’email savane.

I nostri alberi iconici - tra cui la pianta da fiore più alta del mondo, il Sorbo degli uccellatorie il eucalypt più ampiamente distribuito, il River Red Gum - sono tra i più duri.

Un chiaro esempio sono le foreste alluvionali del bacino del Murray-Darling. Piogge ridotte ed estrazione di acqua per i bisogni umani hanno privato le River Red Gums dell'inondazione integrale della loro esistenza. La conseguenza è questa 79% delle foreste sul fiume Murray è morto. I cimiteri degli alberi sono una vista comune.

Il recente clima estremo combinato con gli incendi ricorrenti e il disboscamento intensificato ha aumento dei tassi di mortalità di alberi di cenere di montagna grandi e vecchi di un ordine di grandezza. Ciò ha creato una crisi per gli animali che dipendono da loro, tra cui il Possum in pericolo critico di Leadbeater.

La triste situazione di queste foreste prefigura il destino di altri (come quelli dell'Australia occidentale Foreste di Jarrah) sotto un clima di essiccazione.

Il declino delle rane dell'Australia sud-orientale

Il primato dell'Australia Millennium Drought comunità di rane colpite molto difficile. Non hanno recuperato da allora.


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Si sperava che le forti piogge dalla fine del 2010 all'inizio 2012 (il "Big Wet") Aiuterebbe le rane a" riprendersi ", data la loro capacità di deporre un gran numero di uova in condizioni adeguate.

I miglioramenti modesti al momento del Big Wet sono stati annullati con il ritorno alle condizioni di asciutto. Questi hanno spinto le rane di nuovo ai terribili livelli osservati durante il picco della siccità.

Specie le cui chiamate saranno familiari a molti australiani - il "crick-crick"Di il froglet comune, il "Plonk-Bonk"Del pobblebonk - ha visto molto poco recupero post-siccità.

Si prevedono lunghi periodi di siccità nella regione in base ai modelli di cambiamento climatico, quindi le prospettive per gli anfibi dell'Australia sud-orientale sembrano tristi.

Lo sbroglio dei mammiferi australiani

L'Australia ha un notevole distintivo fauna di mammifero. Tuttavia, specie di mammiferi 30 si sono estinti negli anni passati 200. Questo è un tasso di estinzione peggiore di qualsiasi altro paese.

Particolarmente sconcertante è che le perdite stanno continuando a un ritmo costante, con due mammiferi australiani perso per sempre nell'ultimo decennio.

In gran parte dell'Australia, in particolare nel nord dell'Australia, molti mammiferi nativi che erano abbondanti 20 anni fa sono diventati incredibilmente rari.

Il collasso delle comunità di uccelli

Millennium Drought ha anche spinto le comunità di uccelli dell'Australia meridionale sulla cima.

Sulla scia di cali storici (principalmente dovuti alla compensazione del territorio), due terzi delle specie è diminuito sostanzialmente con l'aumentare della siccità. L'ipotesi, o forse la speranza, era che questi declini fossero parte di un ciclo naturale e che la fine della siccità avrebbe riportato un ritorno alla normalità. Questo non è successo.

All'ultimo conteggio, metà delle specie - comprese le specie iconiche come galahs, roselle e fatina wrens - Erano ancora molto meno comuni di quanto non fossero prima della siccità.

Il risultato è che le nostre comunità di uccelli hanno drammaticamente cambiato in meno di due decenni. Mentre entriamo in un altro periodo di essiccazione, c'è una grave preoccupazione per il futuro degli uccelli dell'Australia Meridionale.

Che valore hanno gli australiani?

Questi sono solo alcuni esempi di un massiccio degrado dell'ecosistema. Purtroppo, ce ne sono molti altri. La battaglia per la biodiversità dell'Australia può ancora essere vinta, ma ciò richiede un'azione decisiva sui cambiamenti climatici e importanti investimenti in molti cicli elettorali.

In 2013, l'Australia si è classificata tra le 40 la maggior parte dei paesi sottofinanziati per la conservazione della biodiversità, una lista altrimenti dominata dai paesi in via di sviluppo.

La dotazione di bilancio per il Dipartimento federale dell'ambiente si sta riducendo e ora è inferiore al 0.5% della spesa del governo. È difficile non fare paragoni con il recente annuncio che l'Australia spenderà Un miliardo di $ 50 sui sottomarini.

Al contrario, evitare costi di estinzione degli uccelli australiani intorno a $ 10 milioni all'anno - un costo che siamo, al momento, non disposti a soddisfare.

Vice Presidente degli Stati Uniti Joe Biden famoso detto:

"Non dirmi cosa apprezzi; mostrami il tuo budget e ti dirò ciò che apprezzi. "

A maggio 3, il governo australiano presenterà il suo budget 2016 e, con le elezioni che incombono, scopriremo presto anche gli impegni di spesa dell'opposizione. I prossimi mesi esporrà come le grandi parti apprezzano l'ambiente dell'Australia e le elezioni da seguire misureranno il grado di accettazione da parte degli australiani.

Riguardo agli Autori

Dale Nimmo, docente di ecologia; David Lindenmayer, professore, The Fenner School of Environment and Society, Australian National University

John Woinarski, professore (biologia della conservazione), Charles Darwin University

Ralph Mac Nally, Professore ordinario di ecologia, Istituto di ecologia applicata, Università di Canberra

Shaun Cunningham, ricercatore, ecologia forestale, Deakin University

Questo articolo è stato originariamente pubblicato il 2 maggio 2016 su The Conversation. Leggi il articolo originale.

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