Perché c'è un limite di velocità di recupero dopo l'estinzione di massa

Perché c'è un limite di velocità di recupero dopo l'estinzione di massa

Una nuova ricerca collega il lungo tempo di latenza nel recupero dopo un'estinzione di massa all'evoluzione.

Ci vuole almeno 10 milioni di anni perché la vita si riprenda completamente dopo un'estinzione di massa, un limite di velocità per il recupero della diversità delle specie che è ben noto agli scienziati. Le spiegazioni per questa apparente regola hanno di solito invocato fattori ambientali, ma la nuova ricerca identifica l'evoluzione come un altro colpevole.

I ricercatori hanno osservato il limite di velocità di recupero attraverso i reperti fossili, dal "Grande Morire" che annientò quasi tutta la vita oceanica 252 milioni di anni fa al massiccio attacco di asteroidi che uccise tutti i dinosauri non-vivi.

Il recupero dalle estinzioni del passato offre una road map per quello che potrebbe venire dopo la moderna estinzione in corso.

Lo studio si concentra sul secondo esempio, come la vita si è ripresa dopo la più recente estinzione di massa della Terra, che ha spazzato via la maggior parte dei dinosauri 66 milioni di anni fa. L'impatto dell'asteroide che ha innescato l'estinzione è l'unico evento nella storia della Terra che ha portato il cambiamento globale più rapidamente dei cambiamenti climatici attuali, così gli autori sostengono che lo studio potrebbe offrire importanti informazioni sul recupero da eventi di estinzione causati dall'uomo.

L'idea che l'evoluzione - in particolare, quanto tempo occorra alle specie sopravvissute per evolvere i tratti che aiutano a riempire le nicchie ecologiche aperte o crearne di nuove - potrebbe essere dietro il limite di velocità di recupero dell'estinzione è una teoria proposta 20 anni fa. Questo studio è il primo a trovarlo nei reperti fossili, dicono i ricercatori.

Il team ha monitorato il recupero nel tempo utilizzando fossili di un tipo di plancton chiamato foraminiferi o forami. I ricercatori hanno confrontato la diversità del foram con la loro complessità fisica. Hanno scoperto che la complessità totale recuperata prima del numero di specie - una scoperta che suggerisce che un certo livello di complessità ecologica è necessario prima che la diversificazione possa decollare.

In altre parole, le estinzioni di massa spazzano via un deposito di innovazioni evolutive dei tempi passati. Il limite di velocità è legato al tempo necessario per costruire un nuovo inventario di tratti che possono produrre nuove specie a un tasso paragonabile a prima dell'evento di estinzione.

L'autore principale Christopher Lowery, ricercatore associato presso l'Institute of Geophysics dell'Università del Texas, afferma che la stretta associazione tra la complessità del foram e il limite di velocità di recupero punta all'evoluzione del controllo della velocità.

"Lo vediamo nel nostro studio, ma l'implicazione dovrebbe essere che questi stessi processi sarebbero attivi in ​​tutte le altre estinzioni", dice Lowery. "Penso che questa sia la probabile spiegazione del limite di velocità di recupero per tutto."


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I ricercatori sono stati ispirati a esaminare il legame tra recupero ed evoluzione a causa di precedenti ricerche che hanno trovato la ripresa impiegata milioni di anni nonostante molte aree siano abitabili subito dopo la più recente estinzione di massa della Terra. Ciò ha suggerito un fattore di controllo diverso dall'ambiente.

Hanno scoperto che, sebbene l'asteroide abbia decimato la diversità del forame nel suo insieme, le specie sopravvissute sono rimbalzate rapidamente per riempire le nicchie disponibili. Tuttavia, dopo questo iniziale recupero, ulteriori picchi nella diversità delle specie hanno dovuto attendere l'evoluzione di nuovi tratti.

Come prevedeva il limite di velocità, 10 milioni di anni dopo l'estinzione, la diversità complessiva dei forami era quasi tornata ai livelli osservati prima dell'evento di estinzione. I fossili di Foram sono prolifici nei sedimenti oceanici di tutto il mondo, consentendo ai ricercatori di seguire da vicino la diversità delle specie senza grandi lacune nel tempo.

Pincelli Hull, un assistente professore alla Yale University, dice che la carta fa luce sui fattori che guidano il recupero. "Prima di questo studio, le persone avrebbero potuto parlarti degli schemi di base della diversità e della complessità, ma non sarebbero stati in grado di rispondere a chi sta guidando o in che modo si relazionano tra loro", dice.

Gli autori dicono che il recupero dalle estinzioni del passato offre una road map per quello che potrebbe venire dopo la moderna estinzione in corso, che sta cambiando il cambiamento climatico, la perdita di habitat, le specie invasive e altri fattori.

Lo studio appare nella rivista Ecologia ed evoluzione della natura. Abbassare il rapporto con Andrew Fraass, un ricercatore associato presso l'Università di Bristol che ha svolto la ricerca presso la Sam Houston State University.

Fonte: UT Austin 

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