Perché le città devono abbracciare l'oscurità del cielo notturno

Perché le città devono abbracciare l'oscurità del cielo notturno
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Mentre la pandemia di coronavirus si è diffusa in tutto il mondo, le città sono state chiuse e le persone sono state incoraggiate a rimanere a casa. In molti luoghi è stato introdotto il coprifuoco.

In primavera, sotto il primo blocco del Regno Unito, ho fatto numerose passeggiate notturne nella mia città natale di Manchester. Sono stato colpito da diverse cose. Senza traffico o treni, il canto degli uccelli prevaleva in questa particolare quiete. L'aria era fresca e frizzante senza il solito inquinamento. Eppure, le luci artificiali della città di notte brillavano ancora, per nessuno.

Ora, mentre l'Inghilterra entra in un secondo blocco nazionale, i paesaggi urbani rimangono altrettanto luminosi. È una situazione simile in tutto il mondo, un potente promemoria dei modi dispendiosi a cui siamo diventati così abituati che non ci pensiamo nemmeno.

Nightingale Hospital North West, city centre Manchester, 8 novembre 2020 (perché le città devono abbracciare l'oscurità del cielo notturno0
Nightingale Hospital North West, city centre Manchester, 8 novembre 2020.
Nick Dunn @ darkskythinking / instagram

L'inquinamento luminoso è un grande problema, non solo a causa del energia inutile e il denaro che rappresenta. La luce è ovunque, un sottoprodotto spesso non invitato della nostra vita contemporanea, che risplende dai dispositivi che utilizziamo e dagli ambienti in cui viviamo.

L'oscurità, nel frattempo, sembra indesiderata. Come siamo arrivati ​​al punto in cui, se un paesaggio urbano non è abbagliante di luce, deve essere preoccupante, addirittura minaccioso?

Dal buio alla luce

Dall'Illuminismo, la cultura occidentale è stata strettamente legata alle idee di illuminazione e oscurità come rappresentative del bene e del male. Far luce su tutte le cose significava la ricerca della verità, purezza, conoscenza e saggezza. L'oscurità, al contrario, era associata all'ignoranza, alla devianza, alla malevolenza e alla barbarie.

Tra il XVI e il XVIII secolo in Europa, ad esempio, i cambiamenti negli atteggiamenti e nelle convinzioni verso la notte furono importanti per inquadrare le percezioni dell'oscurità che hanno resistito. Le trasformazioni nelle società hanno dato origine a nuove opportunità di lavoro e tempo libero che, insieme all'evoluzione dell'illuminazione artificiale e dell'illuminazione stradale, hanno riformulato la notte come un'espansione del giorno. Piuttosto che essere abbracciata, l'oscurità era vista come qualcosa da bandire con la luce.

Ma questa visione non era necessariamente condivisa da altre culture. Ad esempio, nel suo classico del 1933 Elogio delle ombre, l'autore giapponese Jun'ichiro Tanizaki ha sottolineato l'assurdità di quantità sempre maggiori di luce. Invece, ha celebrato gli aspetti delicati e sfumati della vita di tutti i giorni che si stavano rapidamente perdendo con l'illuminazione artificiale:

L'occidentale progressista è determinato a migliorare sempre la sua sorte. Dalla candela alla lampada a olio, dalla lampada a petrolio alla luce a gas, dalla luce a gas alla luce elettrica: la sua ricerca di una luce più brillante non finisce mai, non si risparmia per sradicare anche l'ombra più piccola.

Nel contesto di molti centri urbani oggi, l'oscurità è indesiderata, collegata a comportamenti criminali, immorali e sinistri. Ancora recente ricerca dalla società di ingegneria Arup ha dimostrato che alcune di queste preoccupazioni potrebbero essere mal riposte. Ulteriore ricerca ha dimostrato che le città hanno bisogno di una migliore comprensione della luce per aiutare ad affrontare la disuguaglianza. Può essere utilizzato per promuovere la vita civica e contribuire a creare spazi urbani vivaci, accessibili e confortevoli per le diverse persone che li condividono.

Nel frattempo, i valori di luce, chiarezza, pulizia e coerenza nei paesaggi urbani sono stati trasferiti in modo più ampio attraverso l'esperienza globale della cultura, determinando una scomparsa mondiale del cielo notturno.

Il costo della luce

Questo non è un problema da poco. Gli scienziati si riferiscono sempre più a questo come a una sfida globale. Il Associazione internazionale Dark-Sky ha dimostrato che lo spreco di energia e denaro è enorme - solo negli Stati Uniti questo ammonta a 3.3 miliardi di dollari e un rilascio non necessario di 21 milioni di tonnellate di anidride carbonica ogni anno. Di maggiore preoccupazione sono i impatti devastanti l'eccessiva illuminazione e l'inquinamento luminoso stanno avendo sulla salute umana, su altre specie e sugli ecosistemi del pianeta.

I ritmi circadiani degli esseri umani sono interrotti dall'esposizione alla luce artificiale durante la notte, rendendo coloro che lavorano di guardia, lunghe ore o turni incline alle malattie come cancro, malattie cardiovascolari, diabete, obesità e disturbi gastrointestinali. I lavoratori notturni britannici ora rappresentano uno su nove dipendenti, quindi questo è un problema significativo.

Milioni di uccelli migratori diventano disorientato da luci elettriche, facendole schiantare contro gli edifici durante la migrazione tartarughe marine e coleotteri che usano il chiaro di luna diventano disorientati.

È chiaro che abbiamo bisogno di alternative - e rapidamente. Invece di ridurre l'inquinamento luminoso, le nuove tecnologie LED in realtà aumentato. Questo perché sono stati implementati con un'enfasi sul risparmio economico piuttosto che esaminati e applicati con le sfumature di cui sono capaci in termini di matrice, colore e potenza. Spostare l'enfasi dalla quantità alla qualità è fondamentale per poter apprezzare diversi tipi di illuminazione appropriati ai diversi contesti, come lo schema di illuminazione per Mosca Parco Zaryadye, progettato dallo studio di design statunitense Diller Scofidio + Renfro, che riflette le sorgenti di luce esistenti.

Parco Zaryadye, Mosca. (perché le città devono abbracciare l'oscurità del cielo notturno)
Parco Zaryadye, Mosca.
Ekaterina Bykova / Shutterstock.com

Valorizzare l'oscurità

I cieli bui hanno un valore. Sono una risorsa naturale profondamente meravigliosa ma altamente minacciata. Non sorprende che le persone riscoprano sempre più i piaceri del camminare di notte, sia dentro che fuori città oppure campagna.

Abbiamo bisogno di una nuova concezione del buio e nuove visioni per i luoghi che ci consentono di riconnetterci con il cielo notturno attraverso un'illuminazione più responsabile e meno dannosa per l'ambiente. Sebbene inteso come arte, quello di Thierry Cohen Ville éteintes La serie fotografica (Darkened Cities) è potente nel modo in cui trasmette come potrebbero essere le città future con un approccio più responsabile ed ecologico all'illuminazione urbana. Le sue fotografie ricordano la nostra connessione con il cosmo e il cielo oscuro che molti perdono. 

Tra le questioni complesse ea cascata che il cambiamento climatico presenta, il coinvolgimento con il potenziale dell'oscurità nelle nostre città è più importante e urgente che mai. Lo sviluppo urbano nel mondo resta irregolare e sarebbe facile ripetere e aumentare i problemi che abbiamo già causato con l'inquinamento luminoso. È tempo per noi di abbracciare l'oscurità.

L'autoreThe Conversation

Nick Dunn, Professore di Progettazione Urbana, Lancaster University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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