Come liberare milioni di acri di foreste, terreni agricoli e praterie

Il ripristino della terra intorno ai pozzi di petrolio e di gas abbandonati libererebbe milioni di acri di foreste, terreni agricoli e praterie

Una piattaforma di perforazione per petrolio e gas a Robinson Township, Penn. Robert Nickelsberg / Getty Images  CC BY-ND

Il presidente Joe Biden piano infrastrutturale propone di spendere 16 miliardi di dollari per tappare vecchi pozzi di petrolio e di gas e ripulire le miniere abbandonate. ma c'è nessuna misura autorevole di quanti di questi siti esistono in tutta la nazione.

In uno studio recente, io e i miei colleghi abbiamo cercato di rendere conto di ogni sito di pozzi di petrolio e gas nei 48 stati inferiori che era idoneo per il restauro – il che significa che il pozzo non produceva più petrolio o gas e non c'erano altri pozzi attivi che utilizzavano quel sito. Abbiamo trovato più di 430,000 vecchi siti di pozzi, con infrastrutture associate come strade di accesso, aree di stoccaggio e serbatoi di fluidi. Coprivano più di 2 milioni di acri, un'area più grande del Delaware e del Rhode Island messi insieme.

Questi siti sono sparsi in tutto il paese, concentrati principalmente in foreste, prati e terreni coltivati. Potrebbero essere messi a frutto. Abbiamo stimato il valore dei raccolti che potrebbero essere prodotti se queste terre venissero ripristinate a oltre 14 miliardi di dollari nei prossimi 50 anni.

Abbiamo calcolato che il ripristino di queste terre potrebbe rimuovere milioni di tonnellate di carbonio dall'atmosfera man mano che la vegetazione ricresce su di esse, fornendo circa 7 miliardi di dollari di benefici dalla riduzione delle emissioni di gas serra. Fornirebbe anche l'habitat per la fauna selvatica e potrebbe produrre legname per la raccolta. E perché gli ecosistemi sani filtrano aria e acqua, riportare queste terre allo stato naturale potrebbe ridurre l'inquinamento atmosferico e migliorare la qualità dell'acqua potabile.

Curtis Shuck, dirigente in pensione del settore petrolifero e del gas, spiega perché la sua organizzazione no profit sta lavorando per collegare migliaia di pozzi orfani negli Stati Uniti

 

Negli ultimi anni, la produzione di energia è diventata il il più grande consumatore di nuova terra negli Stati Uniti, superando lo sviluppo urbano e residenziale. L'industria petrolifera e del gas ha un'impronta particolarmente ampia, occupando milioni di acri, con grandi impatti sull'ambiente. Lo sviluppo energetico riduce la biodiversità, aumenta le emissioni di carbonio, interrompe i processi ecologici naturali e diminuisce servizi ecosistemici – i numerosi benefici che i paesaggi naturali apportano all'umanità.

Mentre i pozzi attivi producono petrolio e gas, generano evidenti benefici economici, insieme a quelli diretti e indiretti costi. Alla fine, però, tutti i pozzi si seccano. Dopodiché, il loro valore economico è sparito e rimangono solo i costi.

La maggior parte degli stati e il governo federale richiedono agli sviluppatori di energia di tappare vecchi pozzi e bonificare la terra, E posta obbligazioni per aiutare a garantire che lo facciano. Spesso, tuttavia, anche le aziende fallire e abbandonare i siti or affermare che i pozzi inattivi continuano a produrre e mantenere i loro contratti di locazione a tempo indeterminato. Inoltre, gli importi delle obbligazioni non sono quasi mai abbastanza per coprire i costi completi di tamponamento dei pozzi e ripristino del terreno.

Mappa della Pennsylvania con i pozzi di petrolio e di gas abbandonati contrassegnati.
I funzionari della Pennsylvania hanno identificato migliaia di pozzi di petrolio e di gas abbandonati nello stato (contrassegnati in blu) senza alcun responsabile identificabile per completarli. Dipartimento della Protezione Ambientale della Pennsylvania

I pozzi abbandonati possono rimanere inattivi per molti anni. Molti perdita di metano, un potente gas serra, o altri contaminanti, circostante dannoso paesaggi e minacciando le forniture d'acqua.

Il ripristino di questi siti inizia con la tappatura del pozzo per rimuovere i rischi di contaminazione. Successivamente, le aziende rimuovono tutte le infrastrutture, come i pad e le strade. Sostituiscono il terriccio, piantano piante autoctone - che potrebbero aver bisogno di cure extra per stabilizzarsi nel corso di diversi anni - e ripristinano i modelli di drenaggio naturale del sito.

Migliaia di pozzi di petrolio e gas attivi in ​​più cesserà di produrre nei prossimi anni. Aziende energetiche installate oltre 150,000 pozzi su 500,000 acri di terra durante il boom iniziale del "fracking" di petrolio e gas dal 2004 al 2015. Questi pozzi e quelli più vecchi coprono milioni di acri di terra in più che un giorno potrebbero diventare aree rurali dismesse sparse nel paesaggio americano.

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Fino a che punto andrebbero 16 miliardi di dollari per risanare i siti di petrolio e gas inattivi? Abbiamo stimato che la terra intorno a tutti i pozzi attualmente non produttivi nei 48 stati inferiori potrebbe essere ripristinata per circa 7 miliardi di dollari, con costi aggiuntivi per la tappatura dei pozzi.

Ne avevamo solo pochi pubblicamente disponibili Esempi of presenti costi di ripristino per sviluppare la nostra stima, e costi probabilmente variano ampiamente tra diversi tipi di ecosistemi. Ma abbiamo effettuato una valutazione dettagliata e abbiamo scoperto che in ogni scenario studiato, i benefici economici dei terreni ripristinati sarebbero stati molto maggiori dei costi.

A mio avviso, questo investimento produrrebbe rendimenti che includono la produzione agricola, una migliore salute umana, aria e acqua più pulite e un paesaggio più bello ed ecologico.

Circa l'autore

Matthew D. Moran, Professore di Biologia, Hendrix College

 

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Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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