Come gli uccelli nativi stanno tornando nelle foreste urbane restaurate della Nuova Zelanda

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 Shutterstock/SCurtis

L'urbanizzazione e la distruzione dell'habitat che ne deriva rappresentano una grave minaccia per le popolazioni di uccelli autoctoni. Ma come il nostro nuovo riparazioni spettacoli, le foreste urbane restaurate possono restituire uccelli autoctoni nelle nostre città e migliorare la ricchezza delle specie.

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 Più vecchia è la foresta restaurata, più specie di uccelli autoctoni può supportare. Shutterstock/Dmitry Naumov

Definiamo le foreste urbane restaurate come aree verdi all'interno di una città, dominate da vegetazione autoctona che è stata piantata intenzionalmente. Per valutare il successo del ripristino, abbiamo monitorato i cambiamenti nelle comunità di uccelli autoctoni in 25 foreste restaurate in due città della Nuova Zelanda, Hamilton e New Plymouth.

Le foreste che abbiamo utilizzato nel nostro studio variavano ampiamente nella loro età, inclusa quella in cui gli sforzi iniziali di ripristino sono iniziati 72 anni fa. Abbiamo anche confrontato queste foreste restaurate con i resti di foreste native e mature, sia all'interno che al di fuori della città, che non erano mai state disboscate.

I nostri risultati mostrano che le foreste restaurate più antiche supportano più specie di uccelli autoctoni e alcune sono vicine alla ricchezza di specie dei resti incontaminati della foresta nativa. L'abbondanza di uccelli è aumentata quando la volta della foresta è diventata più densa.

Contrariamente alle nostre previsioni iniziali, i mammiferi invasivi introdotti non hanno avuto effetti significativi né sulla ricchezza delle specie né sull'abbondanza di uccelli nativi nelle foreste urbane.

Meglio i restauri più vecchi

Abbiamo scoperto che le foreste più giovani supportavano uccelli onnivori e mangiatori di insetti dal corpo piccolo come i fantail, gli occhi d'argento e i silvia grigi. Le piantagioni più antiche ospitavano anche specie che si nutrono di nettare e frutta come tūī.

Questo aumento della ricchezza delle specie autoctone suggerisce che i siti più antichi forniscono una maggiore varietà di cibo e altre risorse, soddisfacendo nel tempo le esigenze di più specie. Abbiamo anche riscontrato un numero complessivo maggiore di fantail e tūī nelle foreste restaurate più antiche.

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 I fantail mangiatori di insetti sono tra i primi a tornare nelle foreste urbane restaurate. Shutterstock/William Booth

Per monitorare queste comunità di uccelli autoctoni, abbiamo contato tutti gli uccelli terrestri visti e ascoltati lungo i transetti di 200 m.


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Sembra che la diversità degli uccelli autoctoni nelle foreste restaurate stia diventando sempre più simile a quella che troviamo nei resti delle foreste urbane, ma c'è ancora un notevole divario tra le aree restaurate più antiche e i resti sia urbani che rurali.

Ciò potrebbe significare che potrebbero volerci più di 72 anni prima che una foresta fornisca la stessa qualità dell'habitat della foresta residua, sottolineando l'importanza di proteggere le foreste rimanenti, sia all'interno che oltre i confini della città.

Anche i topi e gli opossum amano le foreste restaurate

Avevamo anche bisogno di sapere in che modo i mammiferi influiscono sugli uccelli nativi nei nostri siti, quindi abbiamo utilizzato trappole fotografiche per rilevare i gatti e masticare carte per rintracciare ratti e opossum.

Le carte da masticare sono piccoli fogli di plastica ondulata, con i bordi riempiti di burro di arachidi, che ci permettono di identificare roditori e opossum dai loro segni di morsi. Con nostra sorpresa, non abbiamo riscontrato alcuna influenza significativa del numero di ratti e gatti sulla diversità e sull'abbondanza degli uccelli autoctoni.

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 Gli uccelli nativi che sopravvivono nelle città sono meno colpiti dalla predazione. Shutterstock/JARASNAT ANUJAPAD

Questo è stato inaspettato perché sia ​​i topi che i gatti predano gli uccelli nativi e anche i topi prendono le loro uova. Tuttavia, altro riparazioni ha dimostrato che tre dei nostri uccelli autoctoni ampiamente rilevati (trillo grigio, coda a fiocco e occhio d'argento) sono in grado di far fronte a un certo livello di predazione.

In 2006, un studio ha proposto l'idea che le comunità di uccelli che vediamo nelle nostre città oggi siano quelle meno colpite dalla predazione - i "fantasmi della predazione passata".

Riteniamo che questo sia il caso nel nostro studio: gli uccelli che sono altamente vulnerabili alla predazione da parte di mammiferi invasivi sono già scomparsi dalle città della Nuova Zelanda. Gli uccelli rimanenti sono quelli che possono sopravvivere nonostante gli attuali livelli di predazione.

Non abbiamo mai rilevato topi e opossum nelle foreste restaurate più giovani. Sembrano preferire un certo livello di complessità della vegetazione, copertura della chioma e altezza degli alberi negli impianti di ripristino. Una volta soddisfatti questi requisiti di habitat, dopo circa nove anni, ratti e opossum diventano relativamente diffusi.

Sembra che i cambiamenti nella struttura e nella complessità della vegetazione che si verificano con l'invecchiamento della foresta ripristinata avvantaggiano gli uccelli forestali nativi, ma forniscono anche l'habitat per i predatori invasivi.

Le foreste urbane avvantaggiano le persone e la natura

Nelle aree urbane che hanno subito un'estrema deforestazione e modificazione dell'habitat, l'aumento del numero e della qualità delle foreste autoctone attraverso il ripristino delle piantagioni è un primo passo necessario verso il ripristino delle comunità di uccelli forestali autoctoni. Ma questo alla fine dovrebbe essere accompagnato da un controllo invasivo dei mammiferi.

I nostri risultati evidenziano la notevole opportunità che il ripristino forestale presenta per migliorare la diversità degli uccelli autoctoni. Questo ci permette di conciliare lo sviluppo umano con la tutela e il miglioramento della biodiversità autoctona nelle città.

Mentre le persone continuano a trasferirsi nelle città, il ripristino urbano fornisce un rinnovato legame tra le persone e gli ambienti nativi.

Nonostante le sfide di conservazione presenti negli ambienti urbani, c'è un crescente riconoscimento dei benefici sia per le specie autoctone che per le persone. Il ripristino ecologico è uno strumento potenzialmente potente per mitigare gli effetti dannosi dell'urbanizzazione.

Fornendo l'habitat per gli uccelli, gli spazi verdi urbani consentono anche ai residenti della città il contatto quotidiano con specie carismatiche. Ciò facilita una connessione emotiva con la natura che a sua volta promuove il sostegno pubblico alla conservazione e al restauro.

Le Nazioni Unite hanno dichiarato il decennio 2021-2030 ripristino dell'ecosistema – un appello per la protezione e il rilancio degli ecosistemi in tutto il mondo, a beneficio delle persone e della natura.

Il nostro studio mostra che ogni neozelandese può contribuire a questa rinascita dei nostri iconici uccelli autoctoni piantando alberi autoctoni nei propri quartieri urbani.The Conversation

Circa l'autore

Elizabeth Elliot Noè, Borsista postdottorato, Lincoln University, Nuova Zelanda; Andrew D. Barnes, Professore a contratto di Ecologia di comunità, Università di Waikato; Bruce Clarkson, Professore di Ecologia del Restauro, Università di Waikatoe John Innes, Ricerca senior - Ecologia della fauna selvatica, Manaaki Whenua - Ricerca sulla cura del territorio

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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