Questa superluna ha una svolta: aspettatevi inondazioni, ma un ciclo lunare sta mascherando gli effetti dell'innalzamento del livello del mare

Questa superluna ha una svolta: aspettatevi inondazioni, ma un ciclo lunare sta mascherando gli effetti dell'innalzamento del livello del mare Questa luna piena di aprile è conosciuta come la luna rosa perché annuncia l'arrivo dei fiori primaverili. Mark Rightmire / MediaNews Group / Orange County Registrati tramite Getty Images

Le maree eccezionalmente alte sono comuni quando la luna è più vicina alla Terra, nota come perigeoe quando è pieno o nuovo. Nel caso di quella che informalmente è conosciuta come una luna super piena, è sia piena che al perigeo.

Ma qualcos'altro sta succedendo con il modo in cui la luna orbita attorno alla Terra di cui le persone dovrebbero essere consapevoli. Si chiama ciclo nodale lunare e attualmente nasconde un rischio incombente che non può essere ignorato.

In questo momento, siamo nella fase di un ciclo lunare di 18.6 anni che riduce l'influenza della luna sugli oceani. Il risultato può far sembrare che il rischio di inondazioni costiere si sia stabilizzato e ciò può rendere meno evidente l'innalzamento del livello del mare.

Questa superluna ha una svolta: aspettatevi inondazioni, ma un ciclo lunare sta mascherando gli effetti dell'innalzamento del livello del mareQuesto grafico semplificato illustra come il ciclo nodale lunare sopprime e migliora gli effetti dell'innalzamento del livello del mare a Miami. Il modello di base presuppone un aumento lineare costante del livello del mare, quindi non cattura l'accelerazione attesa dell'innalzamento del livello del mare. Brian McNoldy, CC BY-ND

Ma le comunità non dovrebbero essere compiacenti. Il livello del mare globale è ancora in aumento con il riscaldamento del pianetae quel ciclo di 18.6 anni presto funzionerà contro di noi.

Sono un scienziato d'atmosfera presso la Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science dell'Università di Miami che tiene d'occhio l'innalzamento del livello del mare a Miami. Ecco cosa devi sapere.

Cosa ha a che fare la luna con le inondazioni costiere

L'attrazione gravitazionale della luna è la ragione principale per cui abbiamo maree sulla Terra. Più specificamente, la Terra che ruota sotto la luna una volta al giorno e la luna che orbita intorno alla Terra una volta al mese sono le ragioni principali per cui l'oceano scorre costantemente.

In parole povere, quella della luna spinta gravitazionale crea un rigonfiamento nell'acqua dell'oceano che è più vicino ad esso. C'è un rigonfiamento simile sul lato opposto del pianeta a causa dell'inerzia dell'acqua. Mentre la Terra ruota attraverso questi rigonfiamenti, le alte maree compaiono in ogni area costiera ogni 12 ore e 25 minuti. Alcune maree lo sono superiore ad altri, a seconda della geografia.

Anche il sole gioca un ruolo: la rotazione terrestre, così come la sua orbita ellittica attorno al sole, genera maree che variano durante il giorno e l'anno. Ma quell'impatto è meno della metà del contributo della luna.


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Questo tiro alla fune gravitazionale sulla nostra acqua è stato scoperto quasi 450 anni fa, anche se sta accadendo da quasi quattro miliardi di anni. In breve, la luna ha un controllo molto forte su come viviamo il livello del mare. Non influisce sull'innalzamento del livello del mare, ma può nasconderlo o esagerarlo.

Allora, qual è il ciclo nodale lunare?

Per iniziare, dobbiamo pensare alle orbite.

La Terra orbita attorno al Sole su un certo piano: si chiama piano dell'eclittica. Immaginiamo che l'aereo sia livellato per semplicità. Ora immagina la luna in orbita attorno alla Terra. Anche quell'orbita si trova su un piano, ma è leggermente inclinata, di circa 5 gradi rispetto al piano dell'eclittica.

Ciò significa che il piano orbitale della luna interseca il piano orbitale della Terra in due punti, chiamati nodi. 

Questa superluna ha una svolta: aspettatevi inondazioni, ma un ciclo lunare sta mascherando gli effetti dell'innalzamento del livello del mareI nodi lunari sono i punti in cui il percorso della luna attraversa l'eclittica, il piano dell'orbita terrestre mostrato come la vista del sole dalla Terra nell'arco di un anno. Wikimedia

Il piano orbitale della Luna procede in precessione, o oscilla, fino a un massimo e un minimo di +/- 5 gradi per un periodo di circa 18.6 anni. Questo ciclo naturale di orbite è chiamato Ciclo nodale lunare. Quando il piano lunare è più vicino allineato con il piano dell'equatore terrestre, le maree sulla Terra sono esagerate. Al contrario, quando il piano lunare si inclina più lontano dal piano equatoriale, le maree sulla Terra sono relativamente attenuate.

Il ciclo nodale lunare era documentato formalmente nel 1728, ma è nota da migliaia di anni agli appassionati osservatori astronomici.

Che effetto ha sul livello del mare?

L'effetto del ciclo nodale è graduale: non è qualcosa che le persone noterebbero a meno che non prestino ridicolmente molta attenzione al movimento preciso della luna e delle maree per decenni.

Ma quando si tratta di previsioni delle maree, si tiene conto di dozzine di fattori astronomici, incluso il ciclo nodale lunare.

Vale la pena essere consapevoli di questa influenza e persino approfittarne. Durante la fase discendente più rapida del ciclo nodale lunare - come in questo momento - abbiamo un po 'di tregua nel tasso osservato di innalzamento del livello del mare, a parità di altre condizioni.

Questa superluna ha una svolta: aspettatevi inondazioni, ma un ciclo lunare sta mascherando gli effetti dell'innalzamento del livello del mareLe inondazioni delle strade sono diventate un problema comune durante le maree estremamente alte a Miami Beach. Joe Raedle / Getty Images

Questi sono gli anni da implementare piani infrastrutturali per la protezione delle zone costiere contro l'innalzamento del livello del mare.

Una volta raggiunto il fondo del ciclo intorno al 2025 e avviato la fase ascendente, il ciclo nodale lunare inizia a contribuire sempre di più al tasso percepito di innalzamento del livello del mare. In quegli anni, il tasso di innalzamento del livello del mare è effettivamente raddoppiato in posti come Miami. L'impatto varia da luogo a luogo poiché la velocità di innalzamento del livello del mare e i dettagli del contributo del ciclo nodale lunare variano.

Un'altra "luna super piena" arriverà il 26 maggio, quindi come quella di aprile, è una luna piena perigea. Anche con il ciclo nodale lunare nella sua fase attuale, città come Miami dovrebbero aspettarsi qualche inondazione costiera.

Circa l'autore

Brian McNoldy, Associato di ricerca senior, Università di Miami

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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