3 cose che ho imparato sui cambiamenti climatici durante Covid

3 cose che ho imparato sui cambiamenti climatici durante Covid

Il pianeta si era già riscaldato intorno a 1.2 ℃ dai tempi preindustriali, quando l'Organizzazione mondiale della sanità ha dichiarato ufficialmente una pandemia l'11 marzo 2020. Ciò ha dato inizio a un calo improvviso e senza precedenti dell'attività umana, poiché gran parte del mondo è stata chiusa e le fabbriche hanno smesso di funzionare, le auto hanno tenuto i motori spenti e erano a terra.

Ce ne sono stati molti cambiamenti monumentali da allora, ma per quelli di noi che lavorano come scienziati del clima questo periodo ha portato anche alcune intuizioni completamente nuove e talvolta inaspettate.

Ecco tre cose che abbiamo imparato:

1. La scienza del clima può operare in tempo reale

La pandemia ci ha fatto riflettere con i piedi su come aggirare alcune delle difficoltà del monitoraggio delle emissioni di gas serra, e di CO₂ in particolare, in tempo reale. Quando molti blocchi sono iniziati nel marzo 2020, il prossimo completo Budget globale del carbonio la definizione degli andamenti delle emissioni dell'anno era prevista solo per la fine dell'anno. Quindi gli scienziati del clima hanno iniziato a cercare altri dati che potrebbero indicare come stava cambiando la CO₂.

Abbiamo utilizzato le informazioni sul blocco come specchio delle emissioni globali. In altre parole, se sapessimo quali erano le emissioni di vari settori economici o paesi pre-pandemici, e sapessimo di quanta attività è diminuita, potremmo presumere che le loro emissioni siano diminuite della stessa quantità.

Entro maggio 2020, a studio di riferimento ha combinato le politiche di blocco del governo e i dati sulle attività di tutto il mondo per prevedere un calo del 7% delle emissioni di CO₂ entro la fine dell'anno, una cifra successiva confermato dal Global Carbon Project. Questo è stato presto seguito da una ricerca da parte del mio team, che ha utilizzato Dati sulla mobilità di Google e Apple per riflettere i cambiamenti in dieci diversi inquinanti, mentre un terzo studio ha nuovamente monitorato le emissioni di CO₂ utilizzando i dati sulla combustione di combustibili fossili e sulla produzione di cemento.

Gli ultimi dati sulla mobilità di Google mostrano che, sebbene l'attività quotidiana non sia ancora tornata ai livelli pre-pandemici, in una certa misura si è ripresa. Ciò si riflette nel nostro ultima stima delle emissioni, che mostra, a seguito di un rimbalzo limitato dopo il primo blocco, una crescita abbastanza costante delle emissioni globali durante la seconda metà del 2020. Questa è stata seguita da una seconda e più piccola flessione che rappresenta la seconda ondata alla fine del 2020 / inizio 2021.

3 cose che ho imparato sui cambiamenti climatici durante CovidCambiamenti globali nei livelli di inquinamento dovuti al blocco per anidride carbonica (CO2), protossido di azoto (NOx) e altri otto inquinanti. I dati vengono confrontati con i livelli del 2019. Piers Forster

Nel frattempo, con il progredire della pandemia, il Monitor di carbonio Il progetto ha stabilito metodi per monitorare le emissioni di CO₂ quasi in tempo reale, offrendoci un nuovo modo prezioso per fare questo tipo di scienza.

2. Nessun effetto drammatico sul cambiamento climatico

Sia a breve che a lungo termine, la pandemia avrà meno effetto sugli sforzi per affrontare il cambiamento climatico di quanto molte persone avessero sperato.

Nonostante i cieli sereni e tranquilli, le ricerche in cui sono stato coinvolto hanno scoperto che il blocco aveva effettivamente un leggero effetto riscaldante nella primavera del 2020: con l'arresto dell'industria, l'inquinamento atmosferico è diminuito, così come la capacità degli aerosol, minuscole particelle prodotte dalla combustione di combustibili fossili, di raffreddare il pianeta riflettendo la luce solare lontano dalla Terra. L'impatto sulle temperature globali è stato di breve durata e molto piccolo (solo 0.03 ° C), ma è stato comunque più grande di qualsiasi altra cosa causata dai cambiamenti legati al blocco dell'ozono, della CO₂ o del trasporto aereo.

Guardando più avanti fino al 2030, semplici modelli climatici hanno stimato che le temperature globali saranno solo intorno 0.01 ° C inferiore come risultato di COVID-19 che se i paesi seguissero gli impegni sulle emissioni che avevano già in atto al culmine della pandemia. Questi risultati sono stati successivamente supportati da elementi più complessi simulazioni di modelli.

dghjiouCieli sereni su Bangkok, Tailandia, solitamente inquinata, durante il blocco nel maggio 2020. Puiipouiz / shutterstock

Molti di questi impegni nazionali sono stati aggiornati e rafforzati nell'ultimo anno, ma lo sono non sono ancora abbastanza per evitare pericolosi cambiamenti climatici, e finché le emissioni continueranno, consumeremo il restante bilancio del carbonio. Più a lungo rimandiamo l'azione, più ripidi dovranno essere i tagli alle emissioni.

3. Questo non è un piano per l'azione per il clima

Il temporaneo arresto alla vita normale che abbiamo ora visto con blocchi successivi non solo non è sufficiente a fermare il cambiamento climatico, ma non è nemmeno sostenibile: come il cambiamento climatico, COVID-19 ha colpito i più vulnerabili più duramente. Dobbiamo trovare modi per ridurre le emissioni senza gli impatti economici e sociali dei blocchi e trovare soluzioni che promuovano anche la salute, il benessere e l'equità. L'ambizione e l'azione diffusa in materia di clima da parte di individui, istituzioni e imprese è ancora vitale, ma deve essere sostenuta e sostenuta dal cambiamento economico strutturale.

I colleghi e io lo abbiamo stimato investire solo L'1.2% del PIL globale nei pacchetti di ripresa economica potrebbe significare la differenza tra mantenere l'aumento della temperatura globale al di sotto di 1.5 ° C e un futuro in cui dobbiamo affrontare impatti molto più gravi e costi più elevati.

Sfortunatamente, non vengono effettuati investimenti verdi a qualcosa come il livello necessario. Tuttavia, molti altri investimenti saranno effettuati nei prossimi mesi. Suo essenziale che una forte azione per il clima è integrata negli investimenti futuri. La posta in gioco può sembrare alta, ma il potenziali ricompense sono molto più alti.The Conversation

Circa l'autore

Piers Forster, professore di cambiamento climatico fisico; Direttore del Priestley International Center for Climate, Università di Leeds

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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