La contrazione dei ghiacciai ha creato uno squilibrio per la calotta glaciale della Groenlandia

La contrazione dei ghiacciai ha creato una nuova normalità per la calotta glaciale della Groenlandia
Mentre i ghiacciai della Groenlandia si ritirano, stanno perdendo ghiaccio a un ritmo sempre più veloce.
Michele Re, CC BY-ND

La Groenlandia è l'isola più grande della Terra e circa l'80% di essa è coperta da a gigantesca lastra di ghiaccio. I ghiacciai che scorrono lentamente collegano questo enorme serbatoio di acqua dolce ghiacciata all'oceano, ma a causa del cambiamento climatico, questi ghiacciai si stanno rapidamente ritirando.

Sono uno scienziato della terra che studia come i cambiamenti nei ghiacciai della Groenlandia influenzano la stabilità della calotta glaciale nel suo complesso. I ghiacciai sani sono di dimensioni e forma stabili e fungono da drenaggi per la calotta glaciale, trasportando il ghiaccio in mare. Mantengono un equilibrio in cui il ghiaccio aggiunto ogni anno equivale all'incirca al ghiaccio perso in mare.

Ma a causa del riscaldamento causato dal cambiamento climatico, quella dinamica è cambiata.

Per anni gli scienziati hanno assistito al ritiro dei ghiacciai di tutto il mondo. Ma la nostra ricerca ha scoperto che i ghiacciai lungo il confine della Groenlandia si sono ritirati così tanto da non essere più mantenere in equilibrio la calotta di ghiaccio che li alimenta.

Quando i ghiacciai si ritirano lungo le valli, scorrono più velocemente e portano più ghiaccio dall'entroterra al mare. Immagina un ingorgo: quando un'autostrada è piena zeppa di automobili o di ghiaccio scorre lentamente. Ma man mano che l'inceppamento o il ghiacciaio si riducono, il numero di auto o la quantità di ghiaccio che possono scorrere in un dato periodo aumenta.

La calotta glaciale della Groenlandia è ora sbilanciata. La nuova normalità è un perdita complessiva annua di ghiaccio.

Il punto in cui i ghiacciai incontrano il mare - chiamato fronte del distacco - è importante per la stabilità dell'intera calotta glaciale. Il ghiacciaio Jakobshavn si è ritirato da decenni.Il punto in cui i ghiacciai incontrano il mare - chiamato fronte del distacco - è importante per la stabilità dell'intera calotta glaciale. Il ghiacciaio Jakobshavn si è ritirato da decenni. Michele Re, CC BY-ND

Cambiamenti al limite, conseguenze per il tutto

Le lastre di ghiaccio si formano quando le nevicate si accumulano nel corso di migliaia di anni e si comprimono in strati su strati di ghiaccio. Ma il ghiaccio non è un materiale perfettamente rigido, si comporta come una specie di miele extra denso ma friabile.

Una volta che una calotta di ghiaccio diventa abbastanza alta, il ghiaccio inizia a fluire verso l'esterno a causa del suo stesso peso. Questo ghiaccio è incanalato lungo le valli verso l'oceano, formando ghiacciai di sbocco a flusso rapido. Questi ghiacciai possono muoversi tanto quanto miglia 10 per anno.


 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

Sebbene i ghiacciai comprendano solo una regione ristretta ai margini della calotta glaciale, svolgono un ruolo enorme nel controllo della velocità con cui il ghiaccio viene drenato dalla calotta nell'oceano. Generalmente, un ghiacciaio che si estende per una lunga distanza attraverso una valle si muoverà più lentamente e scolare meno ghiaccio dalla calotta di ghiaccio che se fosse più corto.

La maggior parte dei ghiacciai della Groenlandia finisce nel mare, dove l'acqua dell'oceano si scioglie e indebolisce il ghiaccio fino a quando non si rompe in pezzi che cadono drammaticamente nel Nord Atlantico. Se il ghiaccio si perde nella parte anteriore del ghiacciaio più velocemente di quanto venga reintegrato dal ghiaccio a monte, il ghiacciaio si ritirerà nell'entroterra. Questo si chiama ritiro glaciale.

Il ritiro non solo accorcia la lunghezza del ghiacciaio, ma riduce anche il attrito tra il ghiaccio e le valli circostanti. Con una minore superficie di ghiaccio che tocca il suolo, il ghiaccio può scorrere più velocemente. Proprio come un ingorgo che si restringe, il ritiro prolungato del ghiacciaio si traduce in ghiacciai che scorrono più velocemente scolate la lastra di ghiaccio sopra più rapidamente.

La linea blu mostra l'attuale confine tra il ghiacciaio Jakobshavn (lato destro, grigio chiaro) e il ghiaccio galleggiante (centro, bianco) tra le pareti della valle (superiore e inferiore, grigio scuro). Le altre linee colorate mostrano dove si trovava questo confine negli anni precedenti.La linea blu mostra l'attuale confine tra il ghiacciaio Jakobshavn (lato destro, grigio chiaro) e il ghiaccio galleggiante (centro, bianco) tra le pareti della valle (superiore e inferiore, grigio scuro). Le altre linee colorate mostrano dove si trovava questo confine negli anni precedenti. Michele Re, CC BY-ND

Uno stato di perdita persistente

Le temperature dell'oceano e dell'aria hanno forti effetti sui ghiacciai. Tutti e due oceano e temperature dell'aria stanno sorgendo.

Per i ghiacciai della Groenlandia, il riscaldamento dell'oceano è la principale causa di ritiro glaciale. In media i ghiacciai si sono ritirati 3 chilometri dalla metà degli anni '1980, con la maggior parte di questo ritiro che si è verificato tra il 2000 e il 2005.

I miei colleghi e io abbiamo utilizzato migliaia di immagini satellitari per misurare i cambiamenti di lunghezza, spessore e velocità del flusso dei ghiacciai della Groenlandia. Con queste informazioni, abbiamo scoperto due cose importanti: la ritirata glaciale sta accelerando e la calotta glaciale sta perdendo una quantità sorprendente - e anche crescente - di ghiaccio ogni anno.

Il nostro team ha scoperto che oggi i ghiacciai si drenano 14% in più di ghiaccio dalla calotta glaciale all'anno - circa 500 miliardi di tonnellate - rispetto alla media tra il 1985 e il 1999. Questo flusso più veloce sta causando il restringimento della calotta glaciale che copre la maggior parte della Groenlandia, ma ha anche cambiato la dinamica dell'intero sistema.

La calotta glaciale è ora in un nuovo stato squilibrato di persistente perdita di massa. Prima del 2000, la perdita di ghiaccio equivaleva all'incirca a quella aggiunta dalle nevicate, quindi la calotta glaciale era stabile. Ora, le perdite di massa di ghiaccio superano costantemente i guadagni di massa, anche negli anni più freddi di accumulo di neve relativamente elevato. I ghiacciai agivano come un importante ingorgo stradale, tenendo sotto controllo la perdita di ghiaccio. Ora, tuttavia, il traffico scorre più liberamente e il ghiaccio è in grado di fluire più facilmente via dalla calotta glaciale.

Purtroppo, anche le temperature dell'aria più calde aumento della fusione superficiale, con conseguente minore accumulo di neve in Groenlandia. Dati tutti questi fattori, io e i miei colleghi ora stimiamo che la calotta glaciale possa vedere un aumento di massa nell'anno solo una volta al secolo.

In guai seri, ma non ancora condannato

Il nostro studio ha mostrato come il ritiro diffuso abbia determinato sia un aumento della scarica del ghiacciaio sia un passaggio alla perdita di massa della calotta glaciale persistente. Ma questo non significa che la calotta glaciale sia condannata. La ritirata continua e ulteriori aumenti della dimissione sono limitati dalla topografia.

Nel corso dei prossimi secoli, i ghiacciai potrebbero ritirarsi su un terreno più elevato e alla fine formare un completamente lastra di ghiaccio senza sbocco sul mare con flusso minimo - essenzialmente un grosso pezzo di ghiaccio seduto in cima alla Groenlandia senza ghiacciai che lo drenano. In questo scenario futuro, l'equilibrio della calotta glaciale sarebbe determinato solo dai cambiamenti della superficie - accumulo di neve e scioglimento della superficie. Questa perdita di ghiaccio sarebbe uguale metri di innalzamento del livello del mare.

A questo punto, il destino della calotta glaciale dipende semplicemente dal fatto che si stia sciogliendo più velocemente di quanto cresca dalla nevicata. In un mondo caldo in cui il cambiamento climatico non viene affrontato, la calotta glaciale si scioglierà lentamente e alla fine scomparirà. Ma se il cambiamento climatico viene controllato e le temperature più fresche vengono mantenute per un periodo prolungato, è possibile che la calotta glaciale della Groenlandia possa ricrescere. Quel giorno potrebbero trascorrere centinaia di anni nel futuro, ma sono le azioni compiute oggi che decideranno il destino della calotta glaciale della Groenlandia.The Conversation

L'autore

Michalea King, ricercatrice post-dottorato in scienze del clima, The Ohio State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

libri correlati

Life After Carbon: The Next Global Transformation of Cities

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Il futuro delle nostre città non è più quello di una volta. Il modello di città moderna che ha preso piede a livello mondiale nel XX secolo è sopravvissuto alla sua utilità. Non può risolvere i problemi che ha contribuito a creare, in particolare il riscaldamento globale. Fortunatamente, un nuovo modello di sviluppo urbano sta emergendo nelle città per affrontare in modo aggressivo le realtà dei cambiamenti climatici. Trasforma il modo in cui le città progettano e utilizzano lo spazio fisico, generano ricchezza economica, consumano e dispongono di risorse, sfruttano e sostengono gli ecosistemi naturali e si preparano per il futuro. Disponibile su Amazon

La sesta estinzione: una storia innaturale

di Elizabeth Kolbert
1250062187Nell'ultimo mezzo miliardo di anni, ci sono state cinque estinzioni di massa, quando la diversità della vita sulla terra improvvisamente e drammaticamente contratta. Gli scienziati di tutto il mondo stanno attualmente monitorando la sesta estinzione, che si preannuncia essere l'evento di estinzione più devastante dall'impatto con l'asteroide che ha spazzato via i dinosauri. Questa volta, il cataclisma siamo noi. In prosa che è allo stesso tempo sincera, divertente e profondamente informata, New Yorker la scrittrice Elizabeth Kolbert ci dice perché e come gli esseri umani hanno alterato la vita sul pianeta in un modo che nessuna specie ha mai avuto prima. La ricerca intrecciata in una mezza dozzina di discipline, le descrizioni delle specie affascinanti che sono già state perse e la storia dell'estinzione come concetto, Kolbert fornisce un resoconto commovente e completo delle scomparse che avvengono sotto i nostri occhi. Dimostra che la sesta estinzione è probabilmente l'eredità più duratura dell'umanità, costringendoci a ripensare alla domanda fondamentale su cosa significhi essere umani. Disponibile su Amazon

Climate Wars: The Fight for Survival mentre il mondo si surriscalda

di Gwynne Dyer
1851687181Onde di rifugiati climatici. Dozzine di stati falliti. Guerra totale. Da uno dei grandi analisti geopolitici del mondo arriva uno sguardo terrificante sulle realtà strategiche del prossimo futuro, quando il cambiamento climatico spinge le potenze del mondo verso la politica di sopravvivenza spietata. Prescient e inflessibile, Guerre Climatiche sarà uno dei libri più importanti dei prossimi anni. Leggilo e scopri cosa stiamo andando. Disponibile su Amazon

Dall'editore:
Gli acquisti su Amazon vanno a coprire il costo di portarti InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, e ClimateImpactNews.com senza costi e senza inserzionisti che monitorano le tue abitudini di navigazione. Anche se fai clic su un link ma non acquisti questi prodotti selezionati, qualsiasi altra cosa tu compri nella stessa visita su Amazon ci paga una piccola commissione. Non c'è nessun costo aggiuntivo per te, quindi per favore contribuisci allo sforzo. Puoi anche utilizzare questo link da usare su Amazon in qualsiasi momento per aiutare a sostenere i nostri sforzi.

 

Potrebbe piacerti anche

segui InnerSelf su

facebook icontwitter iconicona di YouTubeicona di instagramicona pintresticona rss

 Ricevi l'ultimo tramite e-mail

Rivista settimanale Ispirazione quotidiana

LINGUE DISPONIBILI

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

VOCI INNERSILI

Eclissi lunare, 12 maggio 2022
Panoramica astrologica e oroscopo: 23 - 29 maggio 2022
by Pam Younghans
Questo diario astrologico settimanale si basa sulle influenze planetarie e offre prospettive e ...
05 21 rewilding l'immaginazione in tempi pericolosi 5362430 1920
Rewilding l'immaginazione in tempi pericolosi
by Natureza Gabriel Kram
In un mondo che spesso sembra intento a autodistruggersi, mi ritrovo a curare la bellezza -- il tipo...
gruppo di individui multirazziali in piedi per una foto di gruppo
Sette modi in cui puoi mostrare rispetto per il tuo team eterogeneo (video)
by Kelly McDonald
Il rispetto è profondamente significativo, ma non costa nulla da dare. Ecco come puoi dimostrare (e...
elefante che cammina davanti a un sole al tramonto
Panoramica astrologica e oroscopo: 16 - 22 maggio 2022
by Pam Younghans
Questo diario astrologico settimanale si basa sulle influenze planetarie e offre prospettive e ...
foto di Leo Buscaglia dalla copertina del suo libro: Vivere, amare e imparare
Come cambiare la vita di qualcuno in pochi secondi
by Joyce Vissell
La mia vita è cambiata radicalmente quando qualcuno si è preso quel secondo per sottolineare la mia bellezza.
una fotografia composita di un'eclissi lunare totale
Panoramica astrologica e oroscopo: 9 - 15 maggio 2022
by Pam Younghans
Questo diario astrologico settimanale si basa sulle influenze planetarie e offre prospettive e ...
05 08 sviluppare il pensiero compassionevole 2593344 completato
Sviluppare un pensiero compassionevole verso se stessi e gli altri
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Quando le persone parlano di compassione, si riferiscono principalmente all'avere compassione per gli altri... per...
un uomo che scrive una lettera
Scrivere la verità e permettere alle emozioni di fluire
by Barbara Berger
Scrivere le cose è un buon modo per esercitarsi a raccontare la verità.
Come rompere quando una relazione è finita
Come gestire costruttivamente la fine di una relazione
by Jude Bijou
La domanda spesso è: "Come posso farla finita con il mio partner in modo costruttivo?" Primo, fine ...
Non tornare a dormire! Il futuro sta chiamando! Total Solar Eclipse 14 dicembre 2020
Non tornare a dormire! Il futuro sta chiamando! Total Solar Eclipse 14 dicembre 2020
by Sarah Varcas
La realtà chiama e non possiamo semplicemente ignorare gli eventi in questo mondo relativo di ego impazzito. Questo solare ...
Tutto ciò che serve è l'amore ... e il pneumaplasma
Tutto ciò che serve è l'amore ... e il pneumaplasma
by Will Wilkinson
"Tutto ciò di cui hai bisogno è l'amore", cantavano i Beatles e come vorremmo che fosse vero! Abbiamo bisogno anche della verità, che...

PIU 'LEGGI

trovare quello che cerchi 5 25
Usa l'astrologia oraria per trovare ciò che hai perso
by Alfe Lavoie
Ci sono sempre state molte polemiche tra gli astrologi sull'ora (e persino sul luogo) per...
ricostruire l'ambiente 4 14
Come gli uccelli nativi stanno tornando nelle foreste urbane restaurate della Nuova Zelanda
by Elizabeth Elliot Noe, Lincoln University et al
L'urbanizzazione, e la distruzione dell'habitat che ne consegue, è una grave minaccia per gli uccelli autoctoni...
La storia della sofferenza e della morte dietro il divieto di aborto irlandese e la successiva legalizzazione
La storia della sofferenza e della morte dietro il divieto di aborto irlandese e la successiva legalizzazione
by Gretchen E. Ely, Università del Tennessee
Se la Corte Suprema degli Stati Uniti ribalta Roe v. Wade, la decisione del 1973 che legalizzava l'aborto nel...
quanto sonno hai bisogno 4 7
Di quanto sonno hai davvero bisogno
by Barbara Jacquelyn Sahakian, Università di Cambridge, et al
La maggior parte di noi fa fatica a pensare bene dopo una notte di sonno mediocre, sentendosi nebbioso e non riesce a svolgere...
benefici dell'acqua al limone 4 14
L'acqua al limone ti disintossica o ti energizza?
by Evangeline Mantzioris, Università dell'Australia Meridionale
Se credi agli aneddoti online, bere acqua tiepida con una spruzzata di succo di limone è...
le società fiduciose sono felici 4 14
Perché le società di fiducia sono nel complesso più felici
by enjamin Radcliff, Università di Notre Dame
Gli esseri umani sono animali sociali. Ciò significa, quasi per necessità logica, che gli esseri umani...
gruppo di individui multirazziali in piedi per una foto di gruppo
Sette modi in cui puoi mostrare rispetto per il tuo team eterogeneo (video)
by Kelly McDonald
Il rispetto è profondamente significativo, ma non costa nulla da dare. Ecco come puoi dimostrare (e...
economia 4 14
5 cose che gli economisti sanno, ma suonano sbagliate alla maggior parte delle altre persone
by Renaud Foucart, Lancaster University
Una cosa curiosa della nostra professione è che quando noi economisti accademici siamo ampiamente d'accordo con ciascuno...

Nuovi atteggiamenti - Nuove possibilità

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | Mercato InnerSelf
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Pubblicazioni. Tutti i diritti riservati.