Fai attenzione: gli annegamenti invernali possono aumentare man mano che il ghiaccio si assottiglia con i cambiamenti climatici

Fai attenzione: gli annegamenti invernali possono aumentare man mano che il ghiaccio si assottiglia con i cambiamenti climatici
I tassi di annegamento invernale sono più alti nei paesi con forti colture di pesca sul ghiaccio e temperature che si avvicinano allo zero.
(Shutterstock)

Ogni inverno, il ghiaccio che si forma su laghi, fiumi e oceani, sostiene le comunità e la cultura. Fornisce trasporto attraverso strade invernali, caccia e pesca e attività ricreative, ad esempio festival del ghiaccio sul lago, pattinando, hockey e pesca sul ghiaccio.

Per molte comunità, la copertura di ghiaccio era stata stabile e prevedibile per generazioni. Ma nessuno specchio d'acqua coperto di ghiaccio è privo di rischi. Le cadute attraverso il ghiaccio sono particolarmente pericolose perché la temperatura dell'acqua fredda può portare a shock, che possono portare rapidamente a perdita di coscienza, battiti cardiaci irregolari e morte.

Un team interdisciplinare internazionale ha studiato gli effetti del cambiamento climatico sugli annegamenti invernali nei paesi del nord. Ci aspettavamo che ci sarebbero stati più annegamenti negli inverni più caldi perché il cambiamento climatico sta portando a una precaria copertura di ghiaccio.

nuovo studio documenta oltre 4,000 annegamenti invernali verificatisi negli ultimi 10-30 anni in 10 paesi, tra cui Canada, Stati Uniti, Finlandia, Svezia, Estonia, Lettonia, Russia, Italia, Germania e Giappone. In modo allarmante, il Canada ha registrato il maggior numero di annegamenti invernali ogni anno.

Aumento degli annegamenti negli inverni più caldi

Gli annegamenti invernali erano più comuni negli inverni più caldi per questi paesi settentrionali, verificandosi cinque volte più frequentemente quando la temperatura media dell'aria invernale si avvicinava a 0 C.In genere, la maggior parte degli annegamenti si verificava quando la temperatura media dell'aria invernale era compresa tra -5 C e 0 C.La maggiore probabilità di le giornate estremamente calde e gli eventi di pioggia su neve negli inverni caldi contribuiscono a rendere il ghiaccio più sottile, più debole e meno stabile.

Con il cambiamento climatico, le temperature stanno aumentando più rapidamente in inverno e le persone devono adattare i loro comportamenti.
Con il cambiamento climatico, le temperature stanno aumentando più rapidamente in inverno e le persone devono adattare i loro comportamenti.
(Shutterstock)

Il maggior numero di annegamenti si è verificato all'inizio e alla fine dell'inverno, quando la copertura di ghiaccio è più precaria. Le date in cui il ghiaccio si forma e si scioglie sono maggiormente influenzate dai cambiamenti climatici, in modo tale che le temperature di riscaldamento portano a una formazione di ghiaccio ritardata, una rottura precoce del ghiaccio, ghiaccio più sottile e un aumento degli eventi di gelo-disgelo.

Inoltre, il clima più caldo e le ore diurne più lunghe all'inizio della primavera attirano più persone all'esterno, il che aumenta il rischio di annegamento. In un clima che cambia, è probabile che gli annegamenti invernali aumentino perché le temperature aumentano più rapidamente in inverno, mentre la consapevolezza ei comportamenti umani non si adattano sufficientemente.

Fattori di rischio di annegamento

Anche fattori culturali possono influenzare i tassi di annegamento invernale. Ad esempio, le comunità indigene nel Canada settentrionale e in Alaska soffrono di tassi più alti di annegamento invernale a causa della loro dipendenza dalla copertura di ghiaccio per la sussistenza e il viaggio, che porta a lunghe ore sul ghiaccio. Allo stesso modo, i tassi di annegamento invernale sono molto alti in Estonia e Lettonia, in parte a causa di una forte cultura della pesca sul ghiaccio e delle temperature medie dell'aria invernale appena inferiori a 0 C.


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D'altra parte, i tassi di annegamento invernale sono vicini allo zero in Germania e nel nord Italia, dove leggi e regolamenti vietano la pesca sul ghiaccio e consentono il pattinaggio sul ghiaccio solo quando le autorità locali ritengono che il ghiaccio sia sicuro.

Si consiglia di utilizzare le conoscenze culturali e tradizionali locali in dialogo con gli stakeholder della comunità progettare e attuare programmi per la sicurezza dell'acqua, responsabilizzando le comunità con la capacità di adattarsi agli impatti regionali dei cambiamenti climatici.

L'alcol può aumentare il comportamento di assunzione di rischi sul ghiaccio. (fare attenzione, gli annegamenti invernali possono aumentare man mano che il ghiaccio si assottiglia con il cambiamento climatico)
L'alcol può aumentare il comportamento di assunzione di rischi sul ghiaccio.
(Shutterstock)

Purtroppo, i bambini e i giovani adulti sono a più alto rischio di annegamento. I bambini sotto i nove anni hanno rappresentato il 44% delle vittime di annegamento mentre giocavano sul ghiaccio. I giovani adulti di età compresa tra i 15 ei 29 anni avevano tassi elevati di annegamento durante la pesca sul ghiaccio o in motoslitta.

Il consumo di alcol può ulteriormente contribuire ad aumentare il comportamento di assunzione di rischi sul ghiaccio.

Riduci il rischio di annegamento invernale

Questo inverno, più persone probabilmente prenderanno parte ad attività invernali all'aperto a causa della pandemia COVID-19. Le previsioni suggeriscono a inverno più caldo e umido ci aspetta per Ontario e Québec, che potrebbero produrre condizioni di ghiaccio non sicure.

Attrezzature di sicurezza, come rompighiaccio, dispositivi di galleggiamento e indumenti protettivi contro l'ipotermia possono aiutare a ridurre il rischio di annegamento. L'integrazione dell'educazione invernale sulla sicurezza nelle lezioni di nuoto è un modo efficace per impedire ai bambini di annegare.

Barbara Byers, il capo della ricerca del Società salvavita in Ontario, raccomanda di valutare la qualità del ghiaccio e il suo tipo prima di avventurarsi su di esso. Il ghiaccio dovrebbe essere chiaro, duro e nuovo.

“Evita il ghiaccio fangoso; ghiaccio sopra o vicino all'acqua in movimento, come fiumi e correnti; ghiaccio che si è scongelato e ricongelato; e ghiaccio a strati o marcio causato da sbalzi di temperatura improvvisi. "

Byers avverte le persone di prestare attenzione ad altri fattori che indeboliscono o "marciscono" il ghiaccio, come la neve sul ghiaccio che funge da manto e ne impedisce l'indurimento, o le creste di pressione formate dal vento o dalla pressione della corrente.

“È importante tenersi alla larga da sentieri sconosciuti o ghiaccio sconosciuto. Evita di viaggiare sul ghiaccio di notte. Non andare mai sul ghiaccio da solo. Un amico potrebbe essere in grado di salvarti o chiedere aiuto in caso di difficoltà ", ha detto Byers. “Nessun ghiaccio è senza rischi. Riduci al minimo il rischio. "

Informazioni sugli autori

Simon R. Watson è coautore di questo articolo. In precedenza è stato ricercatore associato alla York University.The Conversation

Sapna Sharma, professore associato e cattedra di ricerca della York University in Biologia del cambiamento globale, Università di York, Canada

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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