4 modi sorprendenti in cui il cambiamento climatico sta influenzando la salute delle persone

 
4 impatti sorprendenti del cambiamento climatico1 22

Si scopre che non è l'unica sorpresa in questo nuovo rapporto. Ecco in che altro modo il cambiamento climatico sta influenzando la salute in Gran Bretagna.

1. Aumentano i decessi durante le ondate di caldo

Riportando il numero di decessi legati al clima ogni 100,000 persone per ogni coorte di età, lo studio ha effettivamente nascosto l'influenza dell'età, rendendo più facile confrontare nel tempo fattori come la temperatura.

Guardando il tasso di mortalità in eccesso ci racconta invece come i decessi legati a una determinata causa – come malattie cardiache o incidenti stradali – siano aumentati rispetto al tasso di mortalità medio negli ultimi cinque anni. L'uso di questa misura lo rivela morti in eccesso di tutte le cause sono aumentate in Gran Bretagna durante le ondate di caldo dal 2001, specialmente tra le persone di età superiore ai 65 anni

Nonostante ciò, il tasso di mortalità ponderato è più basso oggi rispetto a due decenni fa, forse perché migliore condizioni di vita e aumento della speranza di vita più generalmente.

2. Le morti respiratorie aumentano nelle giornate calde e fredde

I decessi per malattie respiratorie sono aumentati nelle giornate fredde e calde dal 2001 secondo il rapporto ONS.

Uno dei motivi potrebbe essere che queste condizioni meteorologiche sono spesso associate a livelli più elevati di inquinamento atmosferico. Le stufe a legna che alcune case usano durante la stagione fredda sono ora una fonte maggiore di inquinamento da particolato fine (38%) rispetto al traffico stradale nel Regno Unito.

Periodi stabiliti nell'atmosfera spesso danno luogo a cieli sereni e tanto sole che possono provocare ondate di calore. I sistemi di pressione dell'aria che causano ciò consentono anche l'accumulo di inquinamento sopra la testa come l'aria rimane intrappolato – aggravamento delle malattie respiratorie.

3. L'annegamento è una delle principali cause di morte nelle giornate calde

Ogni anno tra il 2001 e il 2020 sono morte più persone per annegamento nelle giornate calde che per colpo di calore. C'erano circa 22 persone in più morti per annegamento durante la stagione calda nell'estate 2020 rispetto al 2001 in Inghilterra e Galles. E nonostante un calo del numero complessivo di persone che muoiono ogni anno dall'annegamento dal 2001, c'è stato un aumento dal 2019.

Molti di questi casi possono riguardare persone che si sono bagnate nei fiumi o nel mare per sfuggire al caldo. Saltare nell'acqua fredda quando il tuo corpo è caldo può provocarlo andare in stato di shock, e l'annegamento è a principale causa di morte accidentale nel Regno Unito. Negli ultimi 20 anni sono morte più persone a causa del nuoto ricreativo rispetto alle inondazioni.

La crescente popolarità del nuoto selvaggio potrebbe essere responsabile e dovrebbe richiedere migliori informazioni su fiumi e spiagge per allertare le persone ai rischi. Il nuoto selvaggio può essere piacevole quando fa caldo, a patto che i bagnanti stiano attenti. Lois GoBe/Shutterstock


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4. Il caldo fa aumentare i ricoveri ospedalieri

Il numero di pazienti ospedalieri ricoverati durante la stagione fredda è diminuito negli ultimi 20 anni poiché gli inverni nel Regno Unito sono diventati più miti. Questo nonostante i mesi invernali siano conosciuti come i più affollati per gli ospedali. In confronto, il numero di persone ricoverate con una condizione correlata alle alte temperature, come il colpo di calore nella stagione calda, è aumentato in media di 12,086 all'anno nell'ultimo decennio.

Ci sono stati 2,325 pazienti in più ammessi per cure di salute mentale nei quattro mesi più caldi dell'anno (giugno, luglio, agosto e settembre) nel 2018 rispetto a quando sono iniziate le registrazioni nel 2010 anche in Inghilterra. Le ondate di caldo tendono a farlo peggiorare la malattia mentale, poiché i nostri corpi producono più cortisolo, l'ormone dello stress, in condizioni di caldo estremo. Ma questa constatazione da sola non è sufficiente per indicare una tendenza all'aumento dei ricoveri per cure di salute mentale dal 2010.

Disidratazione è stata una delle principali cause di ricoveri ospedalieri fino al 2018 e circa 800 persone in più sono state ricoverate in ospedale a causa della disidratazione in media in Inghilterra nel 2018 rispetto a un decennio prima nel 2010. Tuttavia, il rapporto non indica una tendenza in aumento dal 2010.

Il cambiamento climatico diventerà un'influenza maggiore sulla salute umana in tutte le regioni del mondo nel futuro. Questo rapporto suggerisce che le conseguenze sulla salute del riscaldamento climatico della Gran Bretagna sono state finora relativamente miti. Ma questo non è motivo di compiacimento.

Circa l'autore

Chloe Brimicombe, Dottorando in Cambiamenti Climatici e Salute, Università di Reading

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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