Gli agricoltori australiani vogliono più azioni per il clima e stanno iniziando nei loro cortili

Gli agricoltori australiani vogliono più azioni per il clima e stanno iniziando nei loro cortili
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La National Farmer's Federation afferma che l'Australia ha bisogno di una politica più severa sul clima, oggi invitando il governo Morrison a impegnarsi per un obiettivo a livello economico di zero emissioni nette di gas serra entro il 2050.

È abbastanza ragionevole che il settore agricolo chieda un'azione più forte sul cambiamento climatico. L'agricoltura è particolarmente vulnerabile a un clima che cambia e il settore è sulla buona strada per avere le tecnologie per diventare "carbon neutral", pur mantenendo la redditività.

L'agricoltura è un grosso problema per l'Australia. Le aziende agricole comprendono 51% dell'uso del suolo in Australia e ha contribuito all'11% di tutte le esportazioni di beni e servizi nel 2018-19. Tuttavia, anche il settore ha contribuito 14% delle emissioni nazionali di gas serra.

Un settore di produzione alimentare pronto per il clima ea emissioni zero è vitale per il futuro della sicurezza alimentare e dell'economia australiana.

L'accordo di Parigi sta guidando il cambiamento

Sotto il 2015 Accordo di Parigi, 196 paesi si sono impegnati a ridurre le proprie emissioni, con l'obiettivo di azzerare le emissioni entro il 2050. Alcuni 119 di questi impegni nazionali vi è la riduzione delle emissioni dell'agricoltura e 61 delle emissioni animali specificamente menzionate.

Le emissioni dell'agricoltura comprendono in gran parte il metano (dalla produzione zootecnica), il protossido di azoto (dall'azoto nei suoli) e, in misura minore, l'anidride carbonica (dai macchinari che bruciano combustibili fossili e l'uso di calce e urea sui suoli).

In Australia le emissioni del settore sono diminuite del 10.8% dal 1990, in parte a causa di siccità e un clima sempre più variabile che colpisce la produzione agricola (ad esempio, produzione di grano).

Ma la Federazione Nazionale degli Agricoltori vuole il settore crescerà fino a oltre 100 miliardi di dollari australiani di produzione agricola entro il 2030, un valore di gran lunga superiore all'attuale traiettoria di 84 miliardi di dollari. Ciò implica una crescita futura delle emissioni se non vengono implementate strategie di mitigazione.

Macchine agricole spargimento fertilizzante, che è una delle principali fonti di emissioni agricole.
Macchine agricole spargimento fertilizzante, che è una delle principali fonti di emissioni agricole.
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Corre sul tabellone

Gli attori del settore agricolo australiano stanno già mostrando come si possono raggiungere le emissioni nette zero.


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Nel 2017, il settore delle carni rosse australiano si è impegnato a diventare carbon neutral di 2030. Un certo numero di produttori di carne rossa ha affermato di aver raggiunto emissioni nette pari a zero, tra cui Arcadian Organic & Natural's Meat Company, Cinque Fondatori e Flinders + Co.

La nostra ricerca ha mostrato due proprietà del bestiame in Australia: Talaheni e Sega aziende agricole – hanno anche raggiunto una produzione a emissioni zero. In entrambi i casi, ciò è stato ottenuto principalmente attraverso la rigenerazione del carbonio del suolo e degli alberi sulle loro proprietà, che di fatto assorbe una quantità equivalente di anidride carbonica dall'atmosfera per bilanciare le emissioni delle loro aziende agricole.

Altri settori agricoli, tra cui latticini, lana e colture, stanno attivamente considerando i propri obiettivi di riduzione delle emissioni.

Viene prodotto vino a emissioni zero, ad esempio da Ross Hille Tulloch e Tahbilk.

La maggior parte di questi esempi si basa sulla compensazione delle emissioni delle aziende agricole – attraverso l'acquisto di crediti di carbonio o la rigenerazione del carbonio del suolo e degli alberi – piuttosto che sulla riduzione diretta delle emissioni come metano e protossido di azoto.

Ma opzioni significative sono disponibili, o stanno emergendo, per ridurre le emissioni di metano “enterico”, il risultato della fermentazione nell'intestino di ruminanti come bovini, ovini e caprini.

Alcune aziende vinicole australiane sono diventate carbon neutral.Alcune aziende vinicole australiane sono diventate carbon neutral. Shutterstock

Ad esempio, il bestiame può essere nutrito con integratori alimentari ad alto contenuto di oli e tannini che limitano i microbi che generano metano nello stomaco dell'animale. Olio e tannini sono anche un sottoprodotto dei prodotti di scarto agricoli come la vinaccia (i rifiuti solidi rimasti dopo la spremitura dell'uva) e si è scoperto che riducono le emissioni di metano di circa 20%.

Altre tecnologie promettenti stanno per entrare nel mercato. Questi includono 3-NOP e Asparagopsis, che inibiscono attivamente gli enzimi chiave nella generazione di metano. Entrambe le tecnologie possono ridurre il metano fino a 80%.

Ci sono anche programmi di ricerca attivi esplorare modi per allevare animali che producono meno metano e allevare animali che producono metano trascurabile più avanti nella vita.

Negli allevamenti, il protossido di azoto viene perso principalmente attraverso un processo chiamato "denitrificazione". È qui che i batteri convertono i nitrati del suolo in gas azoto, che poi fuoriescono dal suolo nell'atmosfera. Opzioni per ridurre significativamente queste perdite stanno emergendo, compresi fertilizzanti azotati efficienti e bilanciando le diete degli animali.

C'è anche un notevole interesse per l'energia rinnovabile off-grid nel settore agricolo. Ciò è dovuto al calo dei prezzi della tecnologia rinnovabile, all'aumento dei prezzi al dettaglio dell'elettricità e all'aumento dei costi per le aziende agricole per la connessione alla rete.

Inoltre, il primo trattori a idrogeno sono ora disponibili, il che significa che i giorni del consumo di diesel e benzina nelle aziende agricole potrebbero finire.

L'energia rinnovabile nelle fattorie può essere più economica e più facile della connessione alla rete.L'energia rinnovabile nelle fattorie può essere più economica e più facile della connessione alla rete. Yegor Aleyev/TASS/Sipa

Serve più lavoro

In questa corsa per affrontare il cambiamento climatico, dobbiamo garantire l'integrità delle affermazioni carbon neutral. È qui che sono richiesti standard o protocolli.

I ricercatori australiani hanno recentemente sviluppato uno standard per l'obiettivo carbon neutral del settore della carne rossa, catturato in modo semplice calcolatrici in linea con l'inventario nazionale australiano dei gas serra. Ciò consente agli agricoltori di verificare i propri progressi verso la produzione a emissioni zero.

La tecnologia ha fatto molta strada dai tempi in cui cambiare la dieta del bestiame era l'unica opzione per ridurre le emissioni degli allevamenti. Tuttavia, è ancora necessaria una ricerca significativa per ottenere un settore agricolo a zero emissioni di carbonio al 100%, e questo richiede che il governo australiano co-investa con le industrie agricole.

E a lungo termine, dobbiamo garantire che le misure per ridurre le emissioni dell'agricoltura soddisfino anche gli obiettivi di produttività, biodiversità e resilienza climatica.

Circa l'autore

Riccardo Eckard, Professore e Direttore, Centro per le sfide climatiche delle industrie primarie, L'Università di Melbourne

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Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.
  

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