Coscienza sociale

In che modo la nostra salute e la nostra felicità dipendono da un pianeta fiorente

In che modo la nostra salute e la nostra felicità dipendono da un pianeta fiorente Soloviova Liudmila

Durante i blocchi COVID-19, molti di noi notano la varietà di animali, alberi e fiori nei nostri giardini sul retro o nei parchi locali e come il contatto con la natura possa influenzare la nostra felicità.

Questa varietà di vita è nota come biodiversità ed è essenziale per il nostro salute e benessere. Dipendiamo dalla biodiversità nel mondo naturale per l'acqua che beviamo, il cibo che mangiamo e l'aria pulita che respiriamo.

Ma i rapporti mostrano che lo è in calo a un ritmo senza precedenti - e questo probabilmente porterà a enormi rischi economici e sanitari. Ad esempio, l'agricoltura si basa su api e farfalle per impollinare le piante, che creano frutta e verdura. La perdita degli impollinatori costerà al settore agricolo del Regno Unito fino a 700 milioni di sterline ogni anno e influenzerebbe seriamente l'approvvigionamento alimentare del paese.

Il nostro nuovo studio di ricerca esamina i vari modi in cui piante, animali, insetti e batteri che ci circondano possono, indirettamente, essere benefici per la salute umana (e come in alcuni casi possono effettivamente essere dannosi). Di seguito sono riportati i quattro punti principali della nostra ricerca.

1. La biodiversità è vitale per la nostra sopravvivenza

Quasi 75% di tutti i farmaci approvati proviene dalla natura e ci affidiamo alla biodiversità di piante e animali per trovare nuovi farmaci. Ad oggi solo una piccola parte di piante, animali e organismi microbici è stata studiata per le loro proprietà medicinali, il che significa che potrebbe esserci un'enorme ricchezza di potenziale non sfruttato là fuori.

Ma non sono solo droghe e medicine, tutto il cibo che mangiamo proviene dalla diversità biologica di animali e piante e dal lavoro delle api e delle farfalle che impollinano quelle piante. La maggior parte dell'acqua dolce del mondo lo è fornito dalle foreste. Anche la diversità degli organismi nelle foreste pulire e filtrare acqua.

La biodiversità può anche aiutare la salute umana riducendo il calore estremo. Spazio verde urbano con un'elevata diversità di alberi può impedire alle città di diventare troppo calde.

2. Ci aiuta anche a ricaricarci

Le pressioni della vita quotidiana possono allungare la nostra capacità di gestire lo stress, focalizzare la nostra attenzione e risolvere i problemi, il che ci mette a rischio di essere stressati e malati mentali. Ma la ricerca ha dimostrato che gli ambienti biodiversi possono aiutarci a ricaricarci. Ad esempio, le persone che vivono in quartieri con più uccelli riferiscono di esserlo meno stressato. E uno studio che ha coinvolto le persone stressate che guardano i prati con a varietà di piante ha scoperto che le persone erano più rilassate guardando i prati con almeno 32 specie diverse di piante, rispetto a una sola specie. Un altro studio, hanno esaminato le opinioni che le persone hanno dalle loro case e hanno scoperto che coloro che hanno la vista di molte piante, arbusti e alberi diversi avevano livelli significativamente più bassi di cortisolo, uno dei principali ormoni dello stress.

In che modo la nostra salute e la nostra felicità dipendono da un pianeta fiorente I prati e le praterie ricche di specie possono supportare una vasta gamma di fauna selvatica. Foto di Juergen Bauer

3. Ci offre un senso di prospettiva

Viste e suoni della diversità nella natura, come vedere centinaia di uccelli marini in volo o trovarsi in una foresta, ispirano forti emozioni di stupore, stupore e meraviglia. E queste esperienze possono darci un senso di prospettiva e aiutarci a riflettere sui nostri obiettivi di vita.


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La ricerca ha scoperto che le persone si sentono più in grado di riflettere e acquisire una prospettiva sulla vita quando si trovano in uno spazio verde con un'elevata ricchezza di specie di piante e uccelli.

La biodiversità può anche aiutare a incoraggiarci a vivere stili di vita più sani. Uno studio negli Stati Uniti, ad esempio, ha scoperto che le persone hanno riferito di aver fatto meno esercizio all'aperto in aree che avevano perso i frassini, rispetto alle aree con alberi di frassino. I frassini sono comuni nei cortili e lungo le strade negli Stati Uniti e in alcune parti del Canada, ma vengono distrutti da una specie invasiva - uno scarafaggio chiamato Emerald Ash Borer - originario della Cina, Giappone, Taiwan, Corea e Mongolia.

4. La perdita di habitat e il commercio di animali selvatici minacciano questo

Detto questo, anche la biodiversità ha il potenziale per nuocerci. Allergie stagionali, ortiche, zecche e virus sono tutti esempi del lato dannoso del mondo naturale. Ma più preoccupante è il fatto che una gestione insostenibile della biodiversità, attraverso la perdita di habitat o il commercio di fauna selvatica, può aumentare il rischio di interazioni con animali che trasportare malattie infettive - E rendere più probabili future pandemie. Ciò dimostra la necessità di una gestione sostenibile della biodiversità, preservando gli ecosistemi o fermando il commercio illegale di fauna selvatica.

Dato, quindi, che lo sono un milione di specie a rischio di estinzione e l'impatto negativo che la perdita di biodiversità ha sul benessere e sulla salute dell'uomo, è chiaro che è necessaria un'azione ora. Questo è importante perché la perdita di biodiversità è un problema globale e, affinché avvenga un cambiamento reale, le soluzioni devono essere implementate su scala nazionale e globale.The Conversation

Circa l'autore

Melissa Marselle, docente di psicologia, De Montfort University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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